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Aumento de peso

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 2/2012

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Si bien es más frecuente bajar de peso durante el tratamiento para el cáncer, algunas personas aumentan de peso. En general, aumentos leves de peso durante el tratamiento contra el cáncer no son un problema. Sin embargo, si el aumento es significativo, puede afectar la salud del paciente y su capacidad de someterse a los tratamientos.

El aumento de peso es un problema de salud especialmente importante para las personas con cáncer de mama, ya que más de la mitad aumentan de peso durante el tratamiento. Los informes indican que el aumento de peso durante el tratamiento está vinculado con un pronóstico (posibilidad de recuperación) más desalentador. Tener sobrepeso antes de comenzar el tratamiento también aumenta el riesgo de padecer problemas graves de salud, como presión arterial alta, diabetes y enfermedad cardiovascular.

Causas

Los tratamientos para el cáncer mencionados a continuación pueden generar síntomas que lleven al aumento de peso:

Quimioterapia. Algunos tipos de quimioterapia hacen que el cuerpo retenga una cantidad excesiva de líquido en las células y los tejidos, lo que se denomina edema. Además, a menudo la quimioterapia provoca que las personas disminuyan la actividad física, generalmente debido a fatiga; aumenta el hambre, en especial de alimentos con alto contenido de grasas; y disminuye el metabolismo (la velocidad con que el cuerpo utiliza energía). También puede causar menopausia en algunas mujeres, lo que disminuye el metabolismo y aumenta las probabilidades de subir de peso.

Esteroides. Los esteroides son medicamentos utilizados a menudo en el tratamiento para el cáncer para reducir síntomas de inflamación, como hinchazón y dolor. Para algunos cánceres, se utilizan como parte del tratamiento para el cáncer mismo. Un efecto secundario de estos medicamentos es un aumento del tejido adiposo, lo que significa que se agranda el abdomen y engordan el rostro o el cuello. Los esteroides también pueden causar emaciación (pérdida de peso y de masa muscular). En general, el aumento de peso es notable solo después de tomar esteroides en forma continua durante varias semanas.

Terapia hormonal. La terapia hormonal en el tratamiento contra el cáncer de mama, de próstata, de útero y de testículo incluye medicamentos que reducen la cantidad de estrógeno o progesterona en las mujeres y de testosterona en los hombres. Esto puede aumentar la masa de grasa corporal, reducir la masa muscular y disminuir el metabolismo, lo que produce el aumento de peso.

Control del aumento de peso

Un aspecto importante del tratamiento y la atención del cáncer es aliviar los efectos secundarios, lo que también se denomina control de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente, incluido cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

Si el aumento de peso se torna un problema, consulte a un médico o dietista matriculado antes de comenzar una dieta o cambiar sus hábitos alimenticios. Pueden ayudarlo a detectar la posible causa del aumento de peso y encontrar la mejor forma de controlarlo. Además, un dietista matriculado puede brindarle pautas nutricionales o una dieta personalizada.

Considere las siguientes maneras de tratar el aumento de peso mediante dieta y actividad física:

  • Coma muchas frutas, vegetales y cereales integrales.
  • Limite la ingesta de grasas, azúcar y harinas refinadas.
  • Beba mucha agua.
  • Trate de usar métodos de cocción más sanos cada vez que sea posible, como cocinar al vapor en lugar de freír.
  • Evalúe los hábitos alimenticios diarios e intente identificar patrones de comportamiento que llevan a una alimentación en exceso y a la inactividad.
  • Encuentre actividades físicas cardiovasculares (como caminar o andar en bicicleta) que disfrute, y realice ejercicios fortalecedores si se ha perdido masa muscular. Sin embargo, consulte con su médico antes de comenzar un nuevo tipo de ejercicio o aumentar la cantidad de actividad física (en inglés).

Control del aumento de peso relacionado con retención de líquidos

Es importante llamar de inmediato al médico ante la presencia de los siguientes signos de retención de líquido:

  • La piel se siente rígida o quedan pequeñas hendiduras en la piel después de presionar sobre el área hinchada
  • Hinchazón en los brazos o las piernas, en especial alrededor de los tobillos y las muñecas
  • Anillos, relojes, pulseras o calzado que ajusta más de lo habitual
  • Menos flexibilidad en las manos, los codos, las muñecas, los dedos o las piernas

Los siguientes consejos pueden ser útiles para controlar la retención de líquido:

  • Pídale a un médico que le recete un diurético (medicamento que aumenta la micción) para eliminar el agua en exceso del cuerpo.
  • Reduzca la cantidad de sal de su dieta.
  • Evite permanecer parado mucho tiempo y eleve los pies tan seguido como le sea posible.
  • Evite cruzar las piernas, eso restringe el flujo sanguíneo.
  • Controle su peso a la misma hora todos los días y lleve un registro de sus pesos diarios. Asegúrese de traer este registro a sus citas para que el equipo de atención médica pueda evaluarlo.
  • Evite usar ropa ajustada.

Más información

Control de peso (en inglés)

Recomendaciones sobre nutrición durante y después del tratamiento para el cáncer (en inglés)

Control de los efectos secundarios

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