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Sequedad en la boca o xerostomía

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 1/2012

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La xerostomía (sequedad en la boca) ocurre cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva como para mantener la boca húmeda. Dado que la saliva es necesaria para masticar, tragar, saborear y hablar, estas actividades pueden ser más difíciles con la boca seca.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la sequedad de boca incluyen los siguientes:

  • Sensación de boca pegajosa y seca
  • Saliva espesa y viscosa
  • Dolor o ardor en la boca o en la lengua
  • Agrietamiento en los labios o en las comisuras de los labios
  • Lengua seca y áspera
  • Dificultad para masticar, saborear o tragar
  • Dificultad para hablar

Además, la sequedad de boca a menudo causa problemas dentales (en inglés). La saliva ayuda a mantener un equilibrio saludable de bacteria en la boca. Si la saliva no es suficiente, las bacterias y otros organismos presentes en la boca se desarrollan con rapidez, lo que causa infecciones y llagas. La saliva también limpia la boca de los ácidos y las partículas de alimentos que quedan allí después de comer, lo que significa que la falta de saliva puede provocar caries (caída de dientes) y enfermedad gingival. Debido a la sequedad de boca, también puede ser difícil usar dentaduras. 

Causas

La quimioterapia o la radioterapia causan sequedad de boca al dañar las glándulas salivales. La quimioterapia causa sequedad de boca al hacer más espesa la saliva, generalmente es un síntoma temporal y desaparece de dos a ocho semanas después de finalizado el tratamiento. 

La radioterapia en la cabeza, el rostro o el cuello también puede causar sequedad de boca. Después de finalizada la radioterapia, las glándulas salivales pueden demorar seis meses o más para comenzar a producir saliva nuevamente. Si bien algunas personas sienten una mejoría durante el primer año después de la radioterapia, muchas continuarán sintiendo cierto grado de sequedad de boca a largo plazo, en especial si la radioterapia fue dirigida a las glándulas salivares.

Además, la enfermedad injerto contra huésped (una enfermedad en la que las células trasplantadas de un donante reconocen el cuerpo del paciente como extraño y lo atacan) puede causar sequedad de boca y llagas. Algunos tipos de medicamentos, como antidepresivos, diuréticos (medicamentos que aumentan la micción) y algunos analgésicos, pueden producir sequedad de boca. La sequedad de boca también puede ser el resultado de una infección en la boca (como una infección por hongos) o de deshidratación.

Control de la sequedad de boca

Un aspecto importante del tratamiento y la atención del cáncer es aliviar los efectos secundarios, lo que también se denomina control de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente, incluido cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.Si bien la sequedad de boca no puede evitarse, algunos de tratamientos pueden ayudar. Estos incluyen:

  • Medicamentos radioprotectores (un medicamento que evita o reduce los efectos secundarios de la radioterapia), como amifostina (Ethyol)
  • Sustitutos de la saliva y enjuagues bucales como hietelosa, hiprolosa o carmelosa
  • Medicamentos que estimulan las glándulas salivales, como pilocarpina (Salagen) o cevimelina (Evoxac)
  • Otras maneras de estimular las glándulas salivales, como chupar un caramelo sin azúcar o masticar goma de mascar sin azúcar

Además, un pequeño estudio clínico sugirió que la acupuntura podría ayudar con la sequedad de boca, aunque estos resultados son preliminares.

Los siguientes consejos pueden ayudar en el control de la sequedad de boca y la prevención de los problemas dentales:

  • Visite al dentista al menos dos semanas antes de iniciar la radioterapia o la quimioterapia para controlar la salud de su boca y sus dientes.
  • Cepíllese los dientes al menos cuatro veces al día con un cepillo de cerda blanda y pasta dental con flúor. Moje el cepillo en agua tibia para que la cerda se vuelva aun más blanda.
  • Use hilo dental con suavidad una vez al día.
  • Enjuáguese la boca entre cuatro y seis veces al día, en especial después de las comidas, con una solución de sal y bicarbonato de sodio (media cucharadita de té de sal y media de bicarbonato de sodio en una taza de agua tibia).
  • Beba sorbos de agua durante todo el día y use saliva artificial para humedecer la boca.
  • Evite enjuague bucales y demás productos dentales que contienen alcohol. Los productos diseñados para personas con sequedad de boca son de venta libre.
  • Use un humidificador de vaporización fría, especialmente por la noche.

Además, algunos dentistas pueden recetar un gel con flúor para aplicarse a la hora de irse a dormir, un medicamento recetado para aumentar la producción de saliva o enjuagues para combatir las infecciones en la boca.

Considere los siguientes consejos para comer cuando se tiene sequedad de boca:

  • Beba al menos ocho vasos de agua al día. Llevar una botella de agua puede ayudar a beber la suficiente cantidad.
  • Evite el alcohol, las bebidas con cafeína (como café, té, bebidas cola) y los jugos ácidos.
  • Ingiera alimentos blandos y húmedos, fríos o a temperatura ambiente.
  • Hidrate los alimentos secos con caldo, salsas, mantequilla o leche.
  • Evite los alimentos secos, ásperos o duros.
  • Evite los alimentos ácidos o con especias, que irritan la boca.
  • No fume ni mastique tabaco.
  • Evite las bebidas y los alimentos pegajosos y azucarados.

Más información

Dificultad para tragar o disfagia

Cambios en el gusto

Control de los efectos secundarios

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