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Cáncer de cuello uterino

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 4/2014
Acerca de los estudios clínicos

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EN ESTA PÁGINA: Obtendrá más información sobre estudios clínicos, que son la principal manera de evaluar los nuevos enfoques médicos y observar su grado de eficacia. Para ver otras páginas, use el menú al costado de la pantalla.

Los médicos y científicos siempre buscan mejores métodos para el tratamiento de las mujeres que padecen cáncer de cuello uterino. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación en los que participan voluntarios, que se denominan estudios clínicos.

Muchos estudios clínicos se centran en nuevos tratamientos y evalúan si estos son seguros, eficaces y posiblemente mejores que el tratamiento actual (estándar). Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos existentes, nuevos enfoques de radioterapia o cirugía, y nuevos métodos de tratamiento. Las mujeres que participan en estudios clínicos generalmente están entre las primeras en recibir nuevos tratamientos, antes de que se ofrezca al público en general. Sin embargo, no hay garantía de que el tratamiento nuevo sea seguro, eficaz o mejor que un tratamiento estándar.

También se realizan estudios clínicos que evalúan nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento, y de controlar los efectos tardíos que pueden presentarse después de este. Hable con su médico sobre los estudios clínicos en lo que respecta a los efectos secundarios. Además, se están realizando estudios sobre las formas de prevenir la enfermedad.

Las mujeres deciden participar en los estudios clínicos por muchos motivos. Para algunas, el estudio clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándar no son perfectos, las mujeres a menudo están dispuestas a enfrentar el mayor grado de incertidumbre de un estudio clínico con la esperanza de encontrar un mejor resultado. Otras mujeres se presentan voluntariamente para participar en los estudios clínicos porque saben que estos son la única manera de obtener progresos en el tratamiento del cáncer de cuello uterino. Aunque el estudio clínico no las beneficie directamente, su participación puede beneficiar a futuras pacientes con cáncer de cuello uterino.

A veces, a las personas les preocupa que, al participar en un estudio clínico, no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o una “píldora de azúcar”. El uso de placebos en los estudios clínicos sobre el cáncer es poco frecuente. Cuando se utiliza un placebo en un estudio, se hace con el pleno conocimiento de los participantes. Obtenga más información sobre el uso de placebos en estudios clínicos sobre el cáncer (en inglés).

Para ingresar en un estudio clínico, las mujeres deben participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer una lista de todas las opciones disponibles para la mujer, para que entienda de qué manera el nuevo tratamiento se diferencia del tratamiento estándar. El médico también debe mencionar todos los riesgos del nuevo tratamiento, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar. Por último, el médico debe explicar qué se requiere de cada paciente para participar en el estudio clínico, incluidos la cantidad de visitas al médico, las pruebas y el programa de tratamiento.

Si desea obtener más detalles sobre temas específicos que están en estudio con referencia al cáncer de cuello uterino, consulte la sección Últimas investigaciones.

Los pacientes que participan en un estudio clínico pueden dejar de hacerlo en cualquier momento por motivos personales o médicos. Estos pueden incluir la ineficacia del nuevo tratamiento o la presencia de efectos secundarios graves. Los estudios clínicos también son monitoreados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que los pacientes que participan en un estudio clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionarles tratamiento y cuidados durante el estudio clínico, después de su finalización o, en caso de que el paciente decida retirarse del estudio clínico, antes de que este concluya.

Cancer.Net ofrece mucha información acerca de los estudios clínicos sobre el cáncer en otras áreas del sitio web, que incluye toda una sección sobre estudios clínicos y lugares donde buscar estudios clínicos para un tipo específico de cáncer.

La siguiente sección ayuda a explicar las áreas sobre las que se está investigando en este tipo de cáncer en la actualidad. Use el menú al costado de la pantalla para seleccionar Últimas investigaciones, o puede seleccionar otra sección para continuar leyendo esta guía.

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