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Cáncer de estómago

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 5/2013
Factores de riesgo

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Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien, a menudo, los factores de riesgo influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer en forma directa. Algunas personas que tienen varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que sí lo hacen otras personas sin factores de riesgo conocidos. Sin embargo, el hecho de conocer sus factores de riesgo y hablar con su médico al respecto puede ayudarle a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer de estómago:

Edad. El cáncer de estómago ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 55 años. La mayoría de las personas con diagnóstico de cáncer de estómago tienen entre 60 y 70 años.

Sexo. Los hombres son dos veces más propensos a desarrollar cáncer de estómago que las mujeres.

Antecedentes genéticos/familiares. Las personas que tienen un padre o madre, hijo/a, o hermano/a con cáncer de estómago corren más riesgo. Además, determinadas alteraciones genéticas hereditarias, como cáncer gástrico difuso hereditario (en inglés), cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (hereditary non-polyposis colorectal cancer, HNPCC, o síndrome de Lynch; en inglés) y poliposis adenomatosa familiar (familial adenomatous polyposis, FAP; en inglés) pueden aumentar el riesgo de cáncer de estómago. Obtenga más información sobre la genética y el cáncer (en inglés).

Raza. Las personas negras son más propensas a desarrollar cáncer de estómago que las blancas.

Alimentación. El consumo de alimentos conservados con métodos de secado, ahumado, salado o encurtido puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago. El consumo de frutas y verduras frescas puede ayudar a disminuir el riesgo.

Bacterias. Una bacteria común denominada Helicobacter pylori y también H. pylori, que causa inflamación y úlceras estomacales, puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago. No obstante, la mayoría de las personas con H. pylori nunca desarrollan cáncer de estómago.

Cirugía previa o estado de salud. Las personas que se han sometido a cirugía de estómago o tienen anemia perniciosa (una disminución pronunciada de los glóbulos rojos que ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente B12, lo que generalmente se debe a que el estómago no puede absorber correctamente la vitamina) o aclorhidria (la falta de ácido clorhídrico en los jugos gástricos, que ayudan a digerir los alimentos) corren más riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

Exposición ocupacional. La exposición a determinadas sustancias en polvo o gas puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

Tabaco y alcohol. El uso de tabaco y el consumo excesivo de alcohol (en inglés) pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

Obesidad. El peso corporal excesivo aumenta el riesgo de que el hombre desarrolle cáncer de estómago. No está claro si la obesidad aumenta el riesgo de la mujer de padecer cáncer de estómago.

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