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Cáncer de hígado

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 1/2013
Panorama general

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de hígado de Cancer.Net. Para ver otras páginas, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla. Piense en esas casillas como un mapa para esta guía completa. O bien, haga clic en “Siguiente” en la parte inferior de cada página.

Acerca del hígado

El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo, y sus funciones son vitales para la digestión de los alimentos. El ser humano no puede vivir sin hígado. Las funciones del hígado incluyen:

  • La recolección y el filtrado de la sangre proveniente de los intestinos.
  • Procesamiento y almacenamiento de los nutrientes necesarios que absorben los intestinos.
  • La metabolización química (transformación) de algunos nutrientes en energía o para la reparación y formación de tejidos.
  • Producción de algunos de los factores de la coagulación sanguínea.
  • La eliminación de toxinas del organismo.
  • La participación en el mantenimiento del nivel de azúcar adecuado en el cuerpo.

Tipos de cáncer de hígado

El cáncer se origina cuando las células normales cambian y crecen sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso, lo que significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo).

El cáncer primario de hígado es un cáncer que se origina en el hígado. Es más común que el hígado sea el lugar de metástasis (diseminación) de un cáncer que comenzó en otro lugar, como el cáncer de páncreas, colon, estómago, mama o pulmón. Sin embargo, estos no son cáncer primario de hígado. Para obtener más información acerca del cáncer que se originó en otra parte del cuerpo y se diseminó al hígado, lea acerca de ese tipo de cáncer específico.

Esta sección abarca solo el cáncer primario de hígado en adultos. Los subtipos de cáncer primario de hígado en adultos reciben su nombre según el tipo de células a partir de las cuales se desarrollan. Estos subtipos se describen a continuación.

Tipos de cáncer primario de hígado en adultos

Tipo de cáncer de hígado

Descripción

Frecuencia

Carcinoma hepatocelular (HCC)

El carcinoma hepatocelular puede tener diferentes patrones de crecimiento. Algunos diseminan crecimientos en forma de tentáculos por el hígado. Este patrón es el más frecuente en los Estados Unidos. Algunos comienzan como un solo tumor que se disemina a otras áreas del hígado, a medida que la enfermedad se desarrolla. Otros se desarrollan como nódulos en varios lugares diferentes del hígado. En ocasiones, el patrón no es claro.

La mayoría (más del 80 %) de los casos de cáncer primario de hígado en adultos son carcinomas hepatocelulares.

Colangiocarcinoma
(también denominado cáncer del conducto biliar; en inglés)

Los colangiocarcinomas crecen a partir de células del conducto biliar del hígado. El conducto biliar es un tubo delgado que se extiende desde el hígado hasta el intestino delgado. El conducto biliar comienza en el interior del hígado como varios tubos más pequeños que se unen.

Aproximadamente el 9 % de los casos de cáncer primario de hígado en adultos son colangiocarcinomas.

Angiosarcoma

El angiosarcoma comienza en los vasos sanguíneos del hígado y crece rápidamente.

Aproximadamente el 1 % de los casos de cáncer primario de hígado en adultos son angiosarcomas.

El resto de esta sección analiza el tipo más común de cáncer primario de hígado en adultos, el carcinoma hepatocelular (hepatocellular carcinoma, HCC).

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