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Cáncer laríngeo e hipofaríngeo

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 1/2013
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EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para obtener más información sobre estos tipos de cáncer y cómo tratarlos. Para ver otras páginas de esta guía, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla o haga clic en “Siguiente” en la parte inferior.

Los médicos están trabajando para aprender más sobre los cánceres laríngeo e hipofaríngeo, los métodos para prevenirlos, la mejor manera de tratarlos y la forma de brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticaron estas enfermedades. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir nuevas opciones para los pacientes a través de los estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

Abordajes en radioterapia. Los investigadores están evaluando maneras más efectivas de utilizar la radioterapia tradicional. La radiosensibilización es un abordaje prometedor que consiste en la administración de fármacos que aumentan la sensibilidad de las células cancerosas a la radioterapia, para que se las pueda destruir con mayor rapidez. Otro abordaje se denomina radioterapia hiperfraccionada y consiste en un tratamiento en el que se aplican varias pequeñas dosis diarias de radioterapia.

Terapia dirigida y específica del tumor. Un mayor conocimiento de la biología del cáncer conduce al desarrollo de terapias biológicas y dirigidas. Hay diversos medicamentos nuevos que actualmente atraviesan distintas etapas de desarrollo. Ofrecen esperanza real para abordajes dirigidos y específicos de cada tumor para estos tipos de cáncer (y cáncer de cuello y cabeza, en general).

Como se analizó en la sección Tratamiento, ya se aprobó cetuximab (un anticuerpo monoclonal dirigido al receptor del factor de crecimiento epidérmico [epidermal growth factor receptor, EGFR]) para usar con los métodos de radioterapia actuales. Otros inhibidores del EGFR en estudio son erlotinib (Tarceva), gefitinib (Iressa), lapatinib (Tykerb) y panitumumab (Vectibix), a menudo en combinación con otros tratamientos.

Además, otra vía de investigación que está en estudio actualmente incluye la antiangiogénesis. Esto explora de qué manera los tumores desarrollan su suministro sanguíneo y cómo los fármacos pueden afectar eso. Algunos fármacos en investigación en esta área son bevacizumab (Avastin) y sunitinib (Sutent). La esperanza es que estos y otras terapias dirigidas ofrezcan nuevas opciones de tratamiento con igual o mayor eficacia y menos efectos secundarios. Obtenga más información sobre la terapia dirigida.

Quimioprevención (en inglés). Los investigadores están analizando los beneficios de la quimioterapia como una forma de prevenir tumores malignos secundarios después del tratamiento.

Terapia fotodinámica. En la terapia fotodinámica, se inyecta una sustancia fotosensible (es decir, sensible a la luz) en la sangre. Las células cancerosas retienen la sustancia más tiempo que las normales. Luego, se dirigen haces de luz láser a la zona del tumor, y la sustancia en las células se activa para matar las células cancerosas.

Atención de apoyo. Se están realizando estudios clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer laríngeo e hipofaríngeo, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

Para encontrar estudios clínicos específicos de su diagnóstico, hable con su médico o busque en las bases de datos de estudios clínicos en línea ahora. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará fuera de esta guía.

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