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Cáncer laríngeo e hipofaríngeo

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 4/2014
Acerca de los estudios clínicos

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EN ESTA PÁGINA: Obtendrá más información sobre los estudios clínicos, que son la principal manera de evaluar los nuevos enfoques médicos para determinar qué tan bien funcionan. Para ver otras páginas, use el menú al costado de la pantalla.

Los médicos y científicos siempre buscan mejores métodos para tratar a los pacientes que padecen cáncer laríngeo o hipofaríngeo. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación en los que participan voluntarios y que se denominan estudios clínicos.

Muchos estudios clínicos se centran en nuevos tratamientos y evalúan si estos son seguros, efectivos y posiblemente mejores que el tratamiento actual (estándar). Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos existentes, nuevos enfoques de radioterapia o cirugía, y nuevos métodos de tratamiento. Los pacientes que participan en estudios clínicos suelen estar entre los primeros en recibir nuevos tratamientos, antes de que estos estén a disposición del público en general. Sin embargo, no hay garantía de que el tratamiento nuevo sea seguro, eficaz o mejor que un tratamiento estándar.

También se realizan estudios clínicos que investigan nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento, y de controlar los efectos tardíos que pueden presentarse después de este. Hable con su médico sobre los estudios clínicos en lo que respecta a los efectos secundarios. Además, se están realizando estudios sobre las formas de prevenir la enfermedad.

Los pacientes deciden participar en los estudios clínicos por muchos motivos. Para algunos, el estudio clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, los pacientes a menudo están dispuestos a enfrentar el mayor grado de incertidumbre que implica un estudio clínico con la esperanza de obtener un mejor resultado. Otros pacientes se presentan voluntariamente para participar en los estudios clínicos porque saben que estos son la única manera de obtener progresos en el tratamiento del cáncer laríngeo e hipofaríngeo. Aunque el estudio clínico no los beneficie directamente, su participación puede beneficiar a pacientes con cáncer laríngeo o hipofaríngeo en el futuro.

A veces, a las personas les preocupa que, al participar en un estudio clínico, posiblemente no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o “píldora de azúcar”. El uso de placebos en estudios clínicos sobre el cáncer es infrecuente. Cuando se utiliza un placebo en un estudio, se hace con el pleno conocimiento de los participantes. Obtenga más información sobre los placebos en estudios clínicos sobre el cáncer (en inglés).

Para ingresar en un estudio clínico, los pacientes deben participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer una lista de todas las opciones del paciente, de modo que la persona entienda de qué manera el nuevo tratamiento se diferencia del tratamiento estándar. El médico también debe hacer una lista de todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar. Por último, el médico debe explicar qué se requiere de cada paciente a fin de participar en el estudio clínico, incluido el número de visitas al médico, las pruebas y el programa de tratamiento.

Si desea obtener información sobre los temas específicos que están en estudio en relación con el cáncer laríngeo e hipofaríngeo, consulte la sección Últimas investigaciones.

Los pacientes que participan en un estudio clínico pueden dejar de hacerlo en cualquier momento por motivos personales o médicos, que pueden incluir la ineficacia del nuevo tratamiento o la presencia de efectos secundarios graves. Los estudios clínicos también son supervisados de cerca por expertos que vigilan la aparición de cualquier problema con cada estudio. Es importante que los pacientes que participan en un estudio clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de brindarles tratamiento y atención durante el estudio clínico, después de su finalización y/o en caso de que decidan retirarse del estudio clínico antes de que este concluya.

Cancer.Net ofrece mucha información acerca de los estudios clínicos sobre el cáncer en otras áreas del sitio web, que incluye toda una sección sobre estudios clínicos y lugares donde buscar estudios clínicos para un tipo específico de cáncer.

La siguiente sección ayuda a explicar las áreas sobre las que se está investigando en estos tipos de cáncer en la actualidad. Use el menú al costado de la pantalla para seleccionar Últimas investigaciones, o puede seleccionar otra sección para continuar leyendo esta guía.

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