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Cáncer oral y orofaríngeo

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 11/2013
Después del tratamiento

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EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer y la importancia de este tipo de atención de seguimiento. Para ver otras páginas de esta guía, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla o haga clic en “Next” en la parte inferior.

Después de finalizado el tratamiento para el cáncer oral u orofaríngeo, consulte a su médico para elaborar el plan de cuidado de seguimiento. Este plan puede incluir exámenes físicos regulares y/o pruebas médicas para controlar su recuperación durante los próximos meses y años. ASCO ofrece formularios de resumen del tratamiento para el cáncer (en inglés) para ayudarlo a llevar un registro del tratamiento que recibió para el cáncer y desarrollar un plan de atención de supervivencia al finalizar el tratamiento.

Las personas que recibieron tratamiento para el cáncer oral u orofaríngeo deben realizarse exámenes de seguimiento médicos y dentales periódicos, a fin de detectar signos de recurrencia del cáncer o de un cáncer secundario (un tipo de cáncer diferente). La mayoría de las recurrencias del cáncer oral y orofaríngeo aparecen dentro de los primeros dos o tres años después del diagnóstico; por lo tanto, las visitas de seguimiento serán más frecuentes en los primeros años inmediatamente después del tratamiento.

Un protocolo común de seguimiento es realizar un control cada dos meses durante el primer año, cada cuatro meses durante el segundo año, cada seis meses durante el tercer año y, a partir de entonces, una vez al año. Si se detecta la recurrencia del cáncer, será necesario comenzar nuevamente las pruebas y el tratamiento. Si la cirugía o la radioterapia afectaron la glándula tiroidea, las pruebas de la función tiroidea deben ser parte de los exámenes de la atención durante el seguimiento. Es posible que también se necesiten cuidados dentales especiales (en inglés) para manejar o evitar los problemas dentales a largo plazo como resultado del cáncer o de su tratamiento.

Las personas que reciben tratamiento para el cáncer oral y orofaríngeo tienen un riesgo mayor de desarrollar tipos de cáncer secundarios. Los investigadores están evaluando los beneficios de la quimioterapia para impedir el desarrollo de tumores malignos secundarios, lo que recibe el nombre de quimioprevención (en inglés).

Si fuma, es importante que lo controlen para detectar un posible cáncer secundario en los pulmones, el esófago, la cabeza y el cuello, incluso sin recurrencia del cáncer inicial. Esta es una de las razones para el seguimiento médico. Participar en estudios clínicos de prevención también puede ser una opción.

La rehabilitación es una parte importante de la atención de seguimiento después de un tratamiento contra el cáncer de cabeza y cuello. Es posible que las personas necesiten fisioterapia, así como terapia del habla y de la deglución. Puede recomendarse atención médica de apoyo para controlar los síntomas y mantener la nutrición durante el tratamiento. Algunas personas quizás necesiten aprender nuevas formas de comer o de ingerir alimentos preparados de otro modo.

Cualquier tratamiento para el cáncer oral u orofaríngeo dificultará la deglución de los alimentos normales. Es importante que las personas que han recibido tratamiento para el cáncer oral u orofaríngeo continúen tragando la mayor cantidad posible de saliva y comida que puedan durante todo su tratamiento, a fin de evitar los problemas para tragar a largo plazo. A menudo se necesitan apoyo y atención nutricional especial durante el tratamiento e inmediatamente después de este, mientras disminuye la reacción del cuerpo al tratamiento, como la hinchazón de los tejidos. Los patólogos del habla pueden ayudar a las personas en la recuperación de sus funciones normales, que se vuelve una parte importante de la planificación del tratamiento y la rehabilitación.

Según el tamaño y la ubicación del tumor, y el tipo de tratamiento contra el cáncer seleccionado, es posible que se deterioren la capacidad de masticar y la capacidad de llevar la comida desde la boca y la faringe hasta el estómago. Si el tratamiento del cáncer modifica las estructuras orales o limita su movimiento, el habla será más difícil de comprender. Antes de comenzar el tratamiento, es necesario realizar una evaluación de las capacidades del habla y la deglución para maximizar el funcionamiento y la calidad de vida después del tratamiento.

Las personas pueden cambiar su aspecto, sentirse cansadas o no estar en condiciones de hablar o comer como lo hacían antes del tratamiento. Es posible que presenten inflamación en el área, llamada linfedema (en inglés). Muchas se deprimen. El equipo de atención médica puede ayudar a que las personas se adapten y se pongan en contacto con los servicios de apoyo físico y emocional. También en este caso es importante que las personas se reúnan con todos los miembros del equipo multidisciplinario antes de comenzar el tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello (ver la sección Opciones de tratamiento para obtener más información) para reducir los problemas a largo plazo.

Se aconseja a las personas en recuperación de un cáncer oral y orofaríngeo que sigan las pautas establecidas para una buena salud, entre ellas, mantener un peso saludable, evitar todos los productos que contengan tabaco, tener una alimentación equilibrada, y realizarse los estudios de detección para el cáncer recomendados. Hable con su médico a fin de elaborar el plan que mejor se adapte a sus necesidades. El ejercicio físico moderado puede ayudarlo a recobrar las fuerzas y la energía. Su médico puede ayudarlo a diseñar un plan de ejercicios adecuado en función de sus necesidades, sus aptitudes físicas y su estado físico. Obtenga más información sobre los próximos pasos para seguir en la supervivencia, entre ellos, cómo hacer cambios positivos en el estilo de vida.

Para continuar leyendo esta guía, seleccione “Next” (abajo, a la derecha) para obtener una lista de preguntas que usted puede desear hacerle a su médico. O bien, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla para visitar alguna sección.

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