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Glioma del tronco encefálico - sistema nervioso central - tumor infantil

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 3/2013
Panorama general

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el glioma de tronco encefálico infantil de Cancer.Net. Para ver otras páginas, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla. Piense en esas casillas como un mapa para esta guía completa. O bien, haga clic en “Siguiente” en la parte inferior de cada página.

Acerca del tronco encefálico

El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal. Es la porción más baja del cerebro, ubicada arriba de la parte posterior del cuello. El tronco encefálico controla muchas de las funciones básicas del cuerpo, como las habilidades motrices, la actividad sensorial, la coordinación y el andar, el latido del corazón y la respiración. Está compuesto por tres partes:

  • el mesencéfalo o cerebro medio, que se extiende desde la parte central del cerebro;
  • el bulbo raquídeo, que se conecta con la médula espinal;
  • la protuberancia, ubicada entre el bulbo raquídeo y el mesencéfalo.

Acerca del glioma de tronco encefálico

El glioma de tronco encefálico es un tipo de tumor del sistema nervioso central (SNC; cerebro y médula espinal) que se origina cuando células normales del tronco encefálico empiezan a cambiar y a crecer sin control, formando una masa llamada tumor. Un tumor puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso, lo que significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo). Un glioma es un tumor que crece a partir de un neurogliocito (célula glial), una célula de apoyo en el cerebro.

En la mayoría de los casos, el glioma de tronco encefálico se esparce (se disemina libremente) a través del tronco encefálico al momento en que se detecta. Este tipo de tumor normalmente es muy agresivo, ya que crece y se disemina rápidamente. Un pequeño porcentaje de tumores de tronco encefálico están muy localizados, y se los denomina tumores focales. Un tumor focal suele ser un tumor de bajo grado (las células tumorales son similares a las normales) que es menos probable que crezca y se disemine rápidamente.

El glioma de tronco encefálico es más frecuente en los niños de entre 5 y 10 años. La mayoría de los tumores de tronco encefálico se desarrollan en la protuberancia y crecen en una parte del tronco encefálico que puede resultar difícil de operar, lo que complica el tratamiento del glioma de tronco encefálico (consulte la sección Tratamiento).

Esta sección abarca el glioma de tronco encefálico diagnosticado en niños. Lea más información sobre los tumores cerebrales en adultos (en inglés).

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  • Videos educativos de Cancer.Net en inglés para pacientes: Vea breves videos conducidos por expertos de ASCO en tipos de cáncer infantil y tumores cerebrales, que brindan información básica y áreas de investigación.

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