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Glioma del tronco encefálico - sistema nervioso central - tumor infantil

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 3/2013
Diagnóstico

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará una lista de las pruebas, procedimientos y estudios comunes que los médicos pueden utilizar para averiguar cuál es el problema e identificar su causa. Para ver otras páginas de esta guía, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla o haga clic en “Siguiente” en la parte inferior.

Los médicos utilizan muchas pruebas para diagnosticar un glioma de tronco encefálico y averiguar si existe metástasis (diseminación). Algunas pruebas también pueden determinar qué tratamientos pueden ser los más eficaces. En la mayoría de los tipos de tumores, la biopsia es el único método para formular un diagnóstico definitivo. En los últimos años, no se han utilizado las biopsias y, en algunos casos, se han evitado específicamente en niños con glioma difuso de tronco encefálico, ya que los resultados de la biopsia no cambian las opciones de tratamiento y el procedimiento puede tener riesgos graves. No obstante, se pueden utilizar las biopsias cuando un glioma de tronco encefálico tiene características inusuales. Además, a medida que aumentan los tratamientos nuevos en función de información molecular del tumor y el riesgo de una biopsia disminuye, estos procedimientos podrían realizarse con más frecuencia.

Para la mayoría de los pacientes, el diagnóstico de un glioma de tronco encefálico se realiza mediante imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI) únicamente (vea a continuación). Debido a esto, el glioma difuso de tronco encefálico es diferente a la mayoría de los otros tumores. En el caso de un tumor focal, es posible considerar una biopsia y la extirpación del tumor. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico. Se pueden utilizar otras pruebas por imágenes para averiguar si el tumor se ha diseminado. Esta lista describe opciones para el diagnóstico del glioma de tronco encefálico y no todas las pruebas mencionadas se utilizarán para todas las personas. Es posible que el médico de su hijo tenga en cuenta estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • Edad y afección médica
  • Tipo de tumor que se sospecha
  • Signos y síntomas
  • Resultados de pruebas anteriores

Además del examen físico, se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar un glioma de tronco encefálico:

MRI (en inglés). La resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI) utiliza campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Se puede inyectar un medio de contraste (una tinta especial) en una vena del paciente o administrarse por vía oral (por la boca) para crear una imagen más clara.

Tomografía computarizada o tomografía axial computarizada (CT o CAT; en inglés). Una tomografía computarizada (computed tomography, CT) o tomografía axial computarizada (computed axial tomography, CAT) crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo con una máquina de rayos X. Luego, una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anormalidades o tumores. Una tomografía computarizada (CT) también se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. A veces, se inyecta un medio de contraste en una vena o por vía oral para obtener mejores detalles. En el caso de un glioma de tronco encefálico, esta prueba no suele brindar información suficiente para establecer un diagnóstico definitivo y aún es necesario realizar una MRI.

Biopsia (en inglés). Una biopsia es la extracción de una pequeña cantidad de tejido para su examen con microscopio. Por lo general, no se lleva a cabo una biopsia en el caso de los tipos difusos más comunes de tumores de tronco encefálico. Sin embargo, para un tumor focal, suele emplearse para determinar el tipo de tumor. En caso de que sea posible, un neurocirujano (médico que se especializa en el tratamiento de tumores del SNC mediante cirugía) extirpará una extirpará una pequeña muestra de tejido cerebral. La muestra extraída en la biopsia es analizada por un patólogo (médico que se especializa en interpretar análisis de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades).

Después de realizadas estas pruebas, el médico de su hijo revisará todos los resultados con usted. Si el diagnóstico es glioma de tronco encefálico, estos resultados también ayudarán a que el médico describa el tumor, lo que se conoce como determinación del estadio o grado.

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