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Leucemia - linfocítica crónica - CLL - en adultos

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 8/2013
Factores de riesgo

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Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien, a menudo, los factores de riesgo influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas que tienen varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que sí lo hacen otras personas sin factores de riesgo conocidos. Sin embargo, el hecho de conocer sus factores de riesgo y hablar con su médico al respecto puede ayudarle a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

Se desconoce cuál es la causa de la CLL. No hay evidencia de que la exposición a radiación, sustancias químicas o quimioterapia aumente el riesgo de una persona de desarrollar CLL. Sin embargo, los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar CLL:

Antecedentes familiares. Aunque es poco frecuente, más de un familiar cercano puede desarrollar CLL o algún otro cáncer relacionado con el sistema linfático. Las personas que tienen un familiar en primer grado (padres, hermanos, hijos) con CLL, tienen dos a cuatro veces más probabilidades de desarrollar esta enfermedad. Para conocer más acerca de las familias con antecedentes de CLL, se puede consultar el registro de estas familias (en inglés) que mantiene el National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer).

Edad. La CLL es más frecuente en adultos mayores, es infrecuente en adultos jóvenes y casi nunca afecta a los niños. Alrededor del 90 % de las personas con diagnóstico de CLL tiene más de 50 años. La edad promedio al momento del diagnóstico es próxima a los 70 años.

Sexo. Los hombres desarrollan CLL con más frecuencia que las mujeres.

Raza/origen étnico. La CLL por células B es más frecuente en las personas de ascendencia rusa y europea, y casi nunca se observa en personas de China, Japón o países del sudeste asiático. También se presenta con más frecuencia en las personas de raza negra. Se desconoce(n) el (los) motivo(s) de estas diferencias.

Agente naranja. El Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos define a la CLL como una enfermedad asociada con el Agente naranja (en inglés), una sustancia química usada en la Guerra de Vietnam.

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