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Astrocitoma - sistema nervioso central - tumor infantil

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 3/2013
Panorama general

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de astrocitoma infantil de Cancer.Net. Para ver otras páginas, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla. Piense en esas casillas como un mapa para esta guía completa. O bien, haga clic en “Siguiente” en la parte inferior de cada página.

El cerebro y la médula espinal constituyen el sistema nervioso central (SNC), donde se controlan todas las funciones del cuerpo, que incluyen el pensamiento, el habla y la fuerza.

El astrocitoma es un tipo de tumor del SNC que se forma en las células llamadas astrocitos. Los astrocitos normales constituyen la red conectiva del cerebro y la médula espinal y forman un tejido cicatrizal cuando el SNC sufre daños. El astrocitoma comienza cuando los astrocitos normales cambian y crecen sin control y forman una masa llamada tumor.

El astrocitoma puede ocurrir en todo el SNC, incluso en los siguientes lugares:

  • Cerebelo (la parte trasera del cerebro que se encarga de la coordinación y el equilibrio)
  • Cerebro (la parte superior del cerebro que controla las actividades motrices y el habla)
  • Diencéfalo o parte central del cerebro (controla la visión, la producción de hormonas y los movimientos de brazos y piernas)
  • Tronco encefálico (controla los movimientos oculares y faciales, los movimientos de brazos y piernas y la respiración).
  • Médula espinal (controla la función sensorial y la función motriz en brazos y piernas)

Un tumor puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso, lo que significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo). El astrocitoma comúnmente se clasifica según su grado (una medida de la cantidad de células tumorales que aparecen como células normales), ya sea de alto grado o de bajo grado, según el número y la forma de las células cancerosas y la rapidez con que estas crecen y se diseminan. Un tumor de bajo grado es menos propenso a crecer rápidamente o a diseminarse. Cuando se encuentra un tumor en el SNC, generalmente el médico realiza una biopsia (consultar Diagnóstico) para saber si es un astrocitoma y determinar el grado del tumor. Una biopsia es la extracción de una pequeña cantidad de tejido para su examen con microscopio.

Esta sección cubre el astrocitoma diagnosticado en niños; obtenga más información sobre los tumores cerebrales en adultos (en inglés).

¿Busca más que un panorama general?

Si desea obtener información introductoria adicional, explore este material relacionado. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Hoja informativa ASCO Answers: Lea una hoja informativa en inglés de una página (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre los tumores del SNC.
  • Videos educativos de Cancer.Net para pacientes: Vea breves videos en inglés conducidos por expertos de ASCO en tipos de cáncer infantil y tumores cerebrales, que brindan información básica y áreas de investigación.

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