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Cáncer de cuello uterino

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 8/2012
Panorama general

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El cáncer de cuello uterino comienza en el cuello uterino, que es la parte más baja y angosta del útero de la mujer. El útero contiene el feto que crece durante el embarazo. El cuello uterino conecta la parte inferior del útero a la vagina y, junto con ésta, forma el canal de parto.

El cáncer de cuello uterino se origina cuando las células normales de la superficie del cuello uterino cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso, lo que significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo).

En etapa temprana, los cambios que experimenta una célula son anormales, no cancerosos. Sin embargo, los investigadores creen que algunos de estos cambios anormales son el primer paso en una serie de cambios progresivos que pueden llevar al cáncer (etapa precancerosa). Algunas de las células anormales desaparecen sin tratamiento, pero otras pueden transformarse en cancerosas. Esta fase de la enfermedad se denomina displasia (crecimiento anormal de las células). El tejido precanceroso debe ser extirpado para evitar que se desarrolle cáncer. A menudo, el tejido precanceroso puede extirparse o destruirse sin dañar el tejido sano, pero en algunos casos, es necesario realizar una histerectomía (extirpación del útero y del cuello) como prevención del cáncer de cuello uterino. El tratamiento de una lesión (zona precancerosa) depende de los siguientes factores:

  • El tamaño de la lesión y el tipo de cambios que las células han experimentado
  • Si la mujer desea tener hijos en el futuro
  • La edad de la mujer
  • El estado de salud general de la mujer
  • La preferencia de la mujer y la opinión experta de su médico

Si las células precancerosas cambian y se convierten en células verdaderamente cancerosas y se diseminan en el interior del cuello uterino o hacia otros tejidos y órganos, la enfermedad se denomina cáncer de cuello uterino.

Existen dos tipos principales de cáncer de cuello uterino, que llevan el nombre del tipo de célula donde comenzó el cáncer. Otros tipos de cáncer de cuello uterino son pocos frecuentes.

  • Carcinoma de células escamosas o epidermoides, que constituye aproximadamente del 80 % al 90 % de todos los cánceres de cuello uterino
  • Adenocarcinoma, que constituye aproximadamente del 10 % al 20 % de todos los cánceres de cuello uterino

Obtenga más información sobre los términos básicos sobre el cáncer que se utilizan en esta sección.

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