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Cáncer de ovario

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 5/2013
Panorama general

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Acerca de los ovarios

Los ovarios son las glándulas que contienen células germinales u óvulos. Cada mujer tiene dos ovarios como parte del sistema reproductor, uno a cada lado del útero. Tienen forma de almendra y miden aproximadamente 4 cm (una pulgada y media) de longitud. Todos los meses, durante la ovulación, un óvulo es liberado del ovario y viaja hacia el útero a lo largo de una estructura llamada la trompa de Falopio.

Los ovarios son la fuente principal de las hormonas sexuales de la mujer, el estrógeno y la progesterona. Estas hormonas afectan el desarrollo de las mamas, la configuración del cuerpo y el vello corporal y regulan el ciclo menstrual y el embarazo. Durante la menopausia, los ovarios dejan de liberar óvulos y de producir hormonas sexuales.

Acerca del cáncer de ovario

El cáncer de ovario se origina cuando las células normales del ovario empiezan a cambiar y proliferar sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso, lo que significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo). El tratamiento de un tumor no canceroso se puede lograr mediante la extirpación total o parcial del ovario. Un quiste de ovario que se forma en la superficie del mismo es diferente de un tumor no canceroso y generalmente desaparece sin tratamiento. Un quiste de ovario no es canceroso.

Las clases de cáncer de ovario incluyen:

Carcinoma epitelial. El carcinoma epitelial constituye entre el 85% y el 90% de los cánceres de ovario. Este tipo de cáncer se origina en las células sobre la superficie externa del ovario. En general se sabe que el cáncer de ovario epitelial comienza en el ovario. Sin embargo, nueva evidencia sugiere que al menos algunas clases de cáncer de ovario, en realidad comienzan en células especiales en la trompa de Falopio. Estas células están cerca del ovario y pueden ir a la superficie del ovario temprano en el proceso del cáncer. Por lo tanto, el término “cáncer de ovario” a menudo se utiliza para describir los cánceres epiteliales que se originan en el ovario, en las trompas de Falopio (en inglés), y en el revestimiento de la cavidad abdominal, llamada peritoneo.

Tumor de células germinales (en inglés). Este tipo poco común de cáncer de ovario se desarrolla en las células productoras de óvulos que se encuentran en los ovarios. Este tipo de tumor es más frecuente en las mujeres de entre 10 y 29 años.

Tumor estromal (en inglés). Esta forma rara de cáncer de ovario se desarrolla en las células del tejido conectivo que mantienen unidos a los ovarios y producen hormonas femeninas.

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