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Cáncer laríngeo e hipofaríngeo

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 1/2013
Panorama general

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Acerca de la laringe y la hipofaringe

La laringe, comúnmente llamada la caja de la voz, es un órgano en forma de tubo ubicado en el cuello que es importante para respirar, hablar y tragar. Se ubica en la parte superior de la tráquea. Las paredes delanteras protruyen del cuello para formar lo que la mayoría de las personas llama la manzana de Adán. La laringe contiene los pliegues vocales (cuerdas vocales) que vibran para emitir sonidos para la producción del habla. Durante la respiración, la laringe se abre como una válvula para permitir que el aire ingrese en los pulmones. Al tragar, los pliegues vocales se unen y, junto a un colgajo de tejido denominado epiglotis, protegen las vías respiratorias y evitan que los alimentos ingresen a los pulmones.

La laringe consta de tres partes:

Glotis. Sección intermedia que contiene los pliegues vocales;

Supraglotis. Zona por encima de los pliegues vocales; y

Subglotis. Zona por debajo de los pliegues vocales que conecta la laringe con la tráquea.

La hipofaringe (también denominada esófago) es la parte inferior de la garganta y rodea la laringe. La faringe (garganta) es un tubo hueco de aproximadamente 5 pulgadas de longitud que comienza detrás de la nariz (nasofaringe) y termina a la altura de la laringe (laringofaringe). La faringe constituye un continuo con el esófago (el tubo que llega hasta el estómago).

Acerca del cáncer laríngeo o hipofaríngeo

El cáncer puede comenzar en cualquier parte de la laringe o la hipofaringe. El cáncer se origina cuando las células normales de la laringe o hipofaringe empiezan a cambiar y a crecer sin control y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso, lo que significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo).

Aproximadamente el 95% de todos los cánceres laríngeo e hipofaríngeo son del tipo carcinoma de célula escamosa, lo que quiere decir que comienzan en las células planas, escamosas, que forman el revestimiento interno de estos órganos.

El cáncer laríngeo y el cáncer hipofaríngeo son dos de los principales tipos de cáncer en la región de la cabeza y cuello, un grupo que se llama cáncer de cabeza y cuello (en inglés). Esta sección abarca tanto el cáncer laríngeo como el hipofaríngeo, ya que sus tratamientos a menudo son similares; sin embargo, son dos tipos de cáncer distintos.

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