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Leucemia - linfoblástica aguda - ALL - infantil

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 11/2012
Panorama general

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La leucemia es un cáncer de la sangre. Comienza cuando las células sanguíneas normales cambian y crecen sin control. La leucemia linfoblástica aguda (acute lymphoblastic leukemia, ALL) es un cáncer de los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco que forma parte del sistema inmunitario del cuerpo. Es el tipo más frecuente de cáncer infantil.

Acerca de los linfocitos

Los linfocitos se producen en la médula ósea, el tejido rojo y esponjoso que se encuentra en el interior de los huesos más grandes. Los linfocitos se encuentran en la sangre, en los ganglios linfáticos y en el bazo. Los linfocitos sanos combaten las infecciones bacterianas y virales. En las personas con ALL, los nuevos linfocitos no se desarrollan hasta convertirse en células maduras, sino que permanecen como células inmaduras, conocidas como linfoblastos.

Acerca de la ALL

Cuando un niño tiene ALL, los linfoblastos llenan la médula ósea y, de esta manera, impiden el desarrollo de otras células normales, la producción de glóbulos rojos (células que transportan oxígeno hacia los tejidos), de muchos otros tipos de glóbulos blancos normales (células que combaten las infecciones) y de plaquetas (células que permiten la coagulación de la sangre). Si la médula ósea no funciona bien, el niño puede experimentar anemia, aparición de hematomas con facilidad, sangrado o infecciones.

  • La anemia se debe a la muy poca cantidad de glóbulos rojos. La anemia puede producir fatiga, irritabilidad, somnolencia, palidez, dificultad para respirar y latidos cardíacos acelerados.
  • Pueden producirse hematomas y sangrado con mayor facilidad después de alguna lesión porque la sangre no puede coagular normalmente cuando el recuento de plaquetas es bajo.
  • Pueden desarrollarse infecciones con mayor frecuencia si la sangre tiene muy pocos glóbulos blancos normales. Muchos tipos de glóbulos blancos son necesarios para combatir las infecciones causadas por diferentes gérmenes. 

Los linfoblastos leucémicos también pueden acumularse en los ganglios linfáticos del niño y producirle hinchazón. También es posible que los linfoblastos se diseminen a otros órganos, entre ellos, la piel, el hígado, el bazo, los ovarios (en niñas), los testículos (en niños) y el líquido cefalorraquídeo.

En esta sección se trata la ALL en niños, también llamada ALL infantil o ALL pediátrica. Obtenga más información sobre la leucemia linfocítica aguda en adultos.

Obtenga más información sobre los términos básicos sobre el cáncer que se utilizan en esta sección.

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Si desea obtener información introductoria adicional, explore este material relacionado en Cancer.Net:

  • Hoja informativa ASCO Answers: Lea una hoja informativa en inglés de una página (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.
  • Videos educativos de Cancer.Net para pacientes: Vea breves videos en inglés conducidos por expertos de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO) en cáncer y leucemia infantil, que brindan información básica y áreas de investigación.

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