Compartir responsabilidades

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2015

Mensajes clave:

  • Es importante que hable abiertamente y establezca expectativas claras cuando comparta las tareas de cuidado del paciente.

  • Permita que los familiares ayuden de la manera que puedan, en función de sus capacidades individuales, estilos de vida y horarios.

  • Considere la posibilidad de buscar ayuda externa de amigos, parientes y organizaciones de voluntarios.

Cuidar a una persona con cáncer suele unir a las familias haciendo que sus integrantes se brinden apoyo mutuamente. Sin embargo, las presiones del cáncer y el cuidado del paciente también pueden reavivas viejos conflictos familiares o crear conflictos nuevos. Los conflictos nuevos o renovados pueden dificultar el trabajo conjunto de los familiares.

Las familias que expresan sus sentimientos de manera saludable y trabajan en conjunto pueden resolver conflictos relacionados con el cuidado del paciente con mayor facilidad. Las familias en las que los miembros resuelven los problemas solos y tienden a no estar de acuerdo tienen más dificultades para sobrellevarlos. Es importante que las familias reconozcan y conversen sobre cómo reaccionan ante acontecimientos estresantes.

Posibles conflictos

Las posibles fuentes de conflicto entre los familiares que cuidan a un paciente incluyen:

Reparto desigual de las tareas de cuidado. Típicamente, un miembro de la familia se pone a la cabeza de la atención de la persona con cáncer. Maneja la mayoría de las tareas de cuidado del paciente solo. Esta situación puede llevar al cuidador a sentirse abrumado, frustrado y resentido, y a los demás miembros de la familia a sentirse desplazados.

Desacuerdos en las decisiones sobre el cuidado del paciente. Puede haber diferencias de opinión acerca de decisiones financieras, médicas y del cuidado diario.

Diferencias en la forma de enfrentar los desafíos. Los miembros de la familia pueden reaccionar de distintas maneras en relación con sus responsabilidades en el cuidado del enfermo y pueden tener distintas maneras de sobrellevar sus emociones.

Recaer en antiguos roles familiares. La relación entre los familiares, a veces, puede volver a ser como era antes, cuando todos eran más jóvenes. Por ejemplo, los hermanos pueden notar que comienzan a afrontar los conflictos de manera similar como lo hacían cuando eran más jóvenes. O un familiar puede asumir demasiadas tareas y sentirse resentido hacia otros que están haciendo menos.

Trabajar juntos como cuidadores

Si bien la resolución de los conflictos familiares puede ser un desafío y una molestia, es importante ocuparse de los problemas con rapidez. Esto permite que la familia esté en mejores condiciones de proporcionar atención de alta calidad a la persona con cáncer. Cada miembro de la familia debe considerar qué es más importante; tener razón o proporcionar apoyo.

Las siguientes sugerencias pueden ayudar a las familias a trabajar en forma unida para constituir una red de apoyo.

  • Espere que haya diferencias de opinión y en los estilos de sobrellevar las situaciones entre los familiares y acéptelas.

  • Si es posible, haga partícipe a la persona con cáncer. El enfermo siempre debe ser una parte central de todas las conversaciones y acciones relacionadas con el cuidado.

  • No tema pedir ayuda con las responsabilidades de cuidado del paciente y aprenda a aceptarla gentilmente.

  • Agradezca a los miembros de la familia que intentan ayudar, incluso si la ayuda no es exactamente lo que usted necesita.

  • Sea realista a la hora de dividir las responsabilidades de cuidado. Permita que los miembros de la familia ayuden de la forma en que puedan hacerlo y asigne las tareas de acuerdo con las habilidades, el estilo de vida y los horarios.

  • Las responsabilidades de cuidado del paciente variarán día a día y semana a semana. Aliente a los miembros de la familia a mantenerse flexibles y a dar una mano cuando se requiera ayuda extra.

  • Obtenga ayuda externa de amigos, familiares y organizaciones de voluntarios.

  • Sea un ejemplo para otros en la familia cuidando de usted mismo física y emocionalmente.

  • Utilice herramientas en línea (en inglés) que le permitan programar tareas y comunicar información. De ese modo, todos los familiares y demás cuidadores podrán tener acceso a la información más reciente conectándose a Internet.

  • Tenga en cuenta que están trabajando por el mismo objetivo de ayudar a la persona con cáncer, incluso si hay maneras distintas de lograrlo.

Reuniones familiares

Puede resultar útil organizar reuniones familiares programadas de manera periódica. Este es un momento para alentar a los amigos y familiares que integran el equipo de cuidado del paciente a conversar sobre los temas e inquietudes relacionados. Quienes no puedan asistir personalmente quizá deseen participar por teléfono. Durante estas reuniones, todos deben escuchar a los demás con respeto y al mismo tiempo expresar sus propias opiniones.

Asesoramiento

Algunas familias pueden necesitar ayuda profesional, como asesoramiento (en inglés), para resolver sus diferencias. En las sesiones de orientación, los miembros de la familia hablan sobre sus problemas y reciben orientación y consejo de un profesional de la salud mental capacitado. Un consejero puede ayudar a las familias a encontrar soluciones a problemas inmediatos y específicos.

Al trabajar conjuntamente, una familia puede brindar un cuidado eficiente con la menor cantidad de conflictos posible.

Más información

Vida familiar (en inglés)

Hablar sobre el cáncer

Cuando usted y su familia difieren en las opciones de tratamiento (en inglés)