Explorar nuevas opciones para los cuidadores

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2015

Mensajes clave:

  • Cuidar a una persona con cáncer implica muchas tareas, y muchos cuidadores suelen necesitar apoyo adicional.

  • Existen muchas opciones que los cuidadores pueden considerar para obtener ayuda con las responsabilidades médicas y no médicas del cuidado de un paciente.

Proporcionar atención a una persona con cáncer suele ser una responsabilidad enorme. Es común que los cuidadores descubran que no pueden manejar todas las tareas por sí solos. Si siente que es mucho lo que tiene que sobrellevar, considere explorar otras opciones para el cuidado del paciente. Pedir ayuda es un signo de fuerza, no de debilidad. Al buscar asistencia puede ayudar a la persona que está cuidando y a usted mismo. La persona a la que cuida sigue recibiendo atención eficaz. Y usted tiene tiempo para cuidar de su propia salud y bienestar.

Recursos de cuidado profesional

Considere la posibilidad de contratar profesionales médicos o no médicos que puedan ayudarle a brindar cuidados de alta calidad y/o ayudarle a manejar otras responsabilidades diversas.

Profesionales médicos. Estos profesionales suelen ayudar con las responsabilidades médicas que las familias no pueden realizar o con las que no se sienten cómodas

Los enfermeros de oncología certificados pueden ocuparse del cuidado de la herida, administrar quimioterapia, ayudar con inquietudes relacionadas con la nutrición y manejar el dolor. Los asistentes de atención médica en el hogar pueden manejar cuestiones médicas menos complejas, como medir la temperatura y la presión arterial del paciente.

Los fisioterapeutas y los terapeutas ocupacionales también pueden proporcionar asistencia con la rehabilitación. Los fisioterapeutas tratan afecciones o lesiones que afectan la capacidad de una persona de moverse. Los terapeutas ocupacionales les enseñan a las personas maneras de realizar las tareas diarias que son más difíciles después de una enfermedad o lesión.

Profesionales no médicos. Los asistentes de atención en el hogar ayudan con las tareas diarias del cuidado del paciente, como el baño, arreglarse, cocinar, la limpieza y los mandados. A los asistentes de atención en el hogar también se los puede llamar acompañantes o asistentes personales. Consulte a la compañía del seguro de salud del paciente para saber si cubre alguno de estos servicios. Y tómese un tiempo para explorar todas las opciones de atención médica en el hogar.

Recursos en la comunidad

Más allá del cuidado médico y físico, muchas comunidades tienen una gran variedad de recursos disponibles para los cuidadores, incluidos los siguientes:

Administración de casos. Algunas organizaciones tienen administradores de casos capacitados que trabajan con el cuidador y la persona con cáncer para coordinar servicios como el cuidado en el hogar, el transporte y las comidas. Algunos servicios de administración de casos pueden ser gratuitos para algunos pacientes.

Asistencia legal. Las organizaciones locales de asesoría jurídica pueden ayudarle con cuestiones legales, como las instrucciones anticipadas (en inglés). Una instrucción anticipada es un conjunto de instrucciones legalmente vinculantes que explica las preferencias de tratamiento médico que una persona con cáncer desearía que se respeten en caso de volverse incapaz de tomar las decisiones.

Asistencia y asesoramiento financieros. Es posible que organismos locales puedan ayudar a la persona con cáncer y a usted a manejar cuestiones financieras relacionadas con el tratamiento del cáncer. Encuentre recursos financieros.

Entrega de comida a domicilio. Algunas organizaciones con y sin fines de lucro entregan comidas nutritivas directamente a domicilio. Hable con un trabajador social para obtener más información.

Amigos y familia

Haga una lista de las personas que forman parte del sistema de apoyo personal del paciente e identifique quién podría ayudar mejor con tareas de cuidado específicas. Esta lista podría incluir contactos de emergencia, amigos íntimos y parientes, vecinos e integrantes de una comunidad religiosa. No tema pedir ayuda. Muchas personas desean ayudar a brindar cuidados, pero no están seguras de si esta ayuda es bienvenida o necesaria. Por eso es importante especificar el tipo de ayuda que necesita. Puede hacerlo si alguien se ofrece a ayudar cuando está delegando responsabilidades.

Servicios para enfermos terminales

La atención para enfermos terminales ofrece apoyo físico, emocional, social y espiritual para las personas con cáncer avanzado y sus familias. Un paciente puede recibir este tipo de atención en el hogar o en un hospital. El cuidado para enfermos terminales también está disponible en instalaciones para enfermos terminales, una clínica de reposo u otras instalaciones para atención a largo plazo.

Derivaciones

Puede obtener derivaciones a agencias y recursos comunitarios del médico, trabajador social de oncología o el enfermero de su ser querido. También puede aprender más de los miembros de los grupos de apoyo locales o en línea o las agencias médicas estatales o del condado.

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