Ser cuidador de un paciente

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2015

Mensajes clave:

  • El rol del cuidador, a menudo, variará según la situación y es probable que cambie con el tiempo.

  • El cuidado de un paciente puede, al mismo tiempo, ser gratificante y constituir un desafío.

  • Los cuidadores deben recordar cuidar de sí mismos mientras brindan cuidados a la persona con cáncer.

Los cuidadores son a menudo familiares o amigos que brindan un importante apoyo físico, práctico y emocional a la persona con cáncer. Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias o según se las necesite. A continuación se enumeran algunas de las responsabilidades que pueden asumir los cuidadores:

  • Proporcionar apoyo y aliento

  • Administrar medicamentos

  • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios

  • Coordinar las citas médicas

  • Conducir rumbo a las citas

  • Asistir con las comidas

  • Ayudar con las tareas domésticas

  • Manejar problemas con el seguro y la facturación

Tipos de cuidados

Existen muchas maneras de ser cuidador. Para algunos, puede significar cuidar al paciente las 24 horas. Para otros, puede significar buscar información médica o hacer arreglos para obtener ayuda. Cada situación es diferente, y no hay una situación única que se aplique a todas las personas con cáncer y sus familias. Además, a medida que la enfermedad y el tratamiento cambian, lo mismo ocurre con el rol del cuidador.

Los cuidadores pueden vivir en el hogar, compartir responsabilidades o brindar cuidados a distancia.

Cuidador residente. Una persona, como el cónyuge o la pareja, asume el rol de cuidador primario o principal. Un amigo cercano o vecino también puede ser el cuidador. Según la Alianza de Cuidadores Familiares (Family Caregiver Alliance), la mayoría de los cuidadores viven a 20 minutos de la persona a la que brindan cuidados.

Cuidador con responsabilidades compartidas. Algunos cuidadores comparten la responsabilidad con otros familiares. A menudo, la persona que desempeña cada tarea del cuidado del paciente puede realizar esa tarea de la mejor forma posible.

Combinar el cuidado del paciente entre varios familiares suele ser un desafío, porque pueden aparecer o empeorar conflictos previos. Sin embargo, cuidar a un familiar con cáncer también puede hacer que la familia se vuelva más unida.

Cuidador a distancia. En algunas situaciones, un familiar o un amigo que no vive cerca de la persona con cáncer se ocupa de gestionar los cuidados. Un cuidador a distancia suele coordinar los servicios por teléfono o por correo electrónico.

Un cuidador a distancia puede hacer arreglos para que voluntarios locales, amigos y colegas ayuden a la persona con cáncer.

Cuidar de una persona con cáncer que vive lejos suele ser emocionalmente agotador. La distancia entre el cuidador y la persona a la que cuida puede hacer aumentar las preocupaciones habituales del cuidador. También puede causar estrés financiero. Sin embargo, hay ciertas medidas que usted puede tomar para ser un cuidador eficiente, independientemente de cuán lejos esté del enfermo.

Los desafíos y las alegrías de cuidar de un paciente

Para afrontar los desafíos de cuidar de un paciente, comience evaluando todas sus opciones como cuidador. Luego, encuentre la forma de cuidar de usted mismo mientras proporciona cuidados.

Los desafíos del cuidado de un paciente pueden incluir los siguientes:

  • Estrés físico y emocional

  • Menos tiempo para la vida personal y familiar

  • Necesidad de equilibrar las responsabilidades laborales con las de cuidado del paciente

  • Estrés financiero

  • Falta de privacidad

  • Sentimientos de aislamiento y soledad

Centrarse en los aspectos gratificantes del cuidado del paciente también puede ayudar:

  • El cuidado le muestra a la persona enferma que usted está comprometido a brindarle toda la ayuda y apoyo posibles.

  • Hace una diferencia en la calidad de vida y el bienestar de la persona enferma.

  • Le brinda a usted una oportunidad única de desarrollar o renovar una relación con la persona enferma.

  • El cuidado ayuda a marcar una pauta de respeto y cuidado para otros familiares, independientemente de sus situaciones.

Para obtener más información, mire un video en inglés acerca del cuidado.

Más información

Consejos para el cuidado de un paciente

Foco en: Trabajadores sociales de oncología (en inglés)

Adultos jóvenes que cuidan a un padre con cáncer (en inglés)

Criar a los hijos mientras se brindan cuidados a un padre con cáncer (en inglés)

Recurso adicional

Family Caregiver Alliance