Grupos de apoyo

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 03/2016

Con frecuencia, tener cáncer es una de las experiencias más estresantes de la vida de una persona. Sin embargo, los grupos de apoyo pueden ayudar a muchas personas a sobrellevar los aspectos emocionales del cáncer dado que brindan un lugar seguro para compartir sentimientos y desafíos. Estos también permiten a las personas aprender de otras que se enfrentan a situaciones similares.

Motivos para unirse a un grupo de apoyo

Recibir un diagnóstico de cáncer, con frecuencia, desencadena una fuerte respuesta emocional. Algunas personas experimentan conmoción, enojo e incredulidad. Otras pueden sentir gran tristeza, temor y una sensación de pérdida. A veces, ni siquiera los familiares y amigos más compasivos pueden entender exactamente cómo se siente tener cáncer. Esto puede llevar a la soledad y al aislamiento.

Los grupos de apoyo permiten a las personas hablar acerca de sus experiencias con otras personas con cáncer, lo cual puede ayudar a reducir el estrés. Los integrantes del grupo pueden compartir sentimientos y experiencias que quizás sean demasiado extraños o difíciles para compartir con la familia y los amigos. Asimismo, la dinámica de grupo, con frecuencia, puede crear un sentido de pertenencia que ayuda a cada persona a sentirse más comprendida y menos sola.

Los integrantes del grupo de apoyo también pueden analizar información práctica, como qué esperar durante el tratamiento, cómo manejar el dolor y otros efectos secundarios del tratamiento, y cómo comunicarse con los proveedores de atención médica y los familiares. El intercambio de información y consejos puede proporcionarle una sensación de control y reducir los sentimientos de impotencia.

Muchos estudios han demostrado que los grupos de apoyo ayudan a las personas con cáncer a sentirse menos deprimidas y ansiosas. Estos grupos también ayudan a que las personas se sientan más optimistas y les permiten controlar mejor sus emociones. Sin embargo, los grupos de apoyo no son adecuados para todos. Algunas personas pueden beneficiarse con otras fuentes de apoyo.

Tipos de grupos de apoyo

Los grupos proporcionan apoyo de diversas maneras. Cada persona debe encontrar el grupo que le resulte mejor de acuerdo con sus necesidades. A continuación, se describen diferentes tipos de grupos de apoyo:

  • Los grupos de pares o de autoayuda están dirigidos por integrantes del grupo.

  • En un grupo dirigido por profesionales, un consejero capacitado, un trabajador social o un psicólogo pueden dirigir la conversación entre los integrantes.

  • Los grupos de apoyo informativo, dirigidos por un coordinador profesional, proporcionan información y educación relacionada con el cáncer. Estos grupos con frecuencia invitan a oradores, como médicos, que brindan asesoramiento experto.

Los grupos también pueden estar diseñados para públicos específicos, como los siguientes:

  • Todas las personas con cáncer

  • Personas con algún tipo de cáncer, como cáncer de mama o cáncer de próstata

  • Personas de un determinado grupo etario

  • Personas con un estadio de cáncer específico

  • Cuidadores, como familiares y amigos

En los últimos años, los grupos de apoyo por Internet se han vuelto populares. Estos grupos pueden ser una buena opción para personas que viven en áreas remotas, que no tienen acceso al transporte o que no se sienten cómodas compartiendo sus experiencias personalmente. Los grupos de apoyo por Internet también permiten que personas con tipos raros de cáncer se comuniquen con otras que tienen el mismo tipo de cáncer.

Los grupos de apoyo por Internet permiten a las personas comunicarse de diversas maneras:

  • Los grupos de interés y las listas de correo electrónico envían mensajes escritos por los integrantes del grupo a todo el grupo.

  • Los grupos de discusión, los foros o los paneles de anuncios electrónicos permiten que una persona publique un mensaje y otra lo responda.

  • Las salas de chat permiten a los integrantes comunicarse en tiempo real al escribir mensajes de ida y vuelta.

Obtenga más información acerca de algunas comunidades de apoyo en línea (en inglés).

Cómo elegir un tipo de grupo de apoyo

Para decidir qué tipo de grupo de apoyo es mejor para usted, tenga en cuenta sus necesidades y su personalidad:

  • ¿Necesita apoyo emocional, información y educación, o una combinación de ambos?

  • ¿Prefiere compartir sus experiencias personalmente con un grupo? ¿O se siente más cómodo compartiendo sus experiencias en un entorno anónimo, como en un grupo de apoyo por Internet?

Es posible que no le interese unirse a un grupo de apoyo o que los grupos de apoyo no le resulten útiles. Si este es el caso, tenga en cuenta estas otras fuentes de apoyo:

  • Hablar con un amigo.

  • Obtener asesoramiento individual.

  • Realizar preguntas específicas a un médico o enfermero.

  • Participar en actividades que disfrute y que le permitan conectarse con amigos o familiares.

Cómo encontrar un grupo de apoyo

  • Consulte a su médico, enfermero, u hospital o centro médico donde recibe tratamiento. Muchos hospitales o centros de tratamiento del cáncer patrocinan grupos de apoyo para sus pacientes. Un trabajador social (en inglés) también puede ayudarle a encontrar un grupo de apoyo de la comunidad.

  • Busque una lista de grupos clasificados por tipo específico de enfermedad.

  • Busque una lista de organizaciones que ofrecen apoyo y servicios a personas con cualquier tipo de cáncer.

  • Utilice Internet para buscar información sobre grupos de apoyo y organizaciones del cáncer.

  • Consulte la sección de salud del periódico local para encontrar listas de grupos de apoyo.

  • Solicite sugerencias a otros pacientes.

Más información

Recursos de información en español para pacientes

Recursos adicionales

CancerCare: Obtenga apoyo

Instituto Nacional del Cáncer: Organizaciones que ofrecen servicios de apoyo