¿Está preparado para la temporada de gripe?

October 10, 2017
Stacy Martin, RN, BSN, CIC

Stacy Martin, enfermera titulada, diplomada en enfermería, certificada en control de infecciones, es la encargada de Control y Prevención de Infecciones de Moffitt Cancer Center en Tampa, Florida.

La temporada gripal se aproxima y, como todos los años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) han aprobado una vacuna antigripal anual como la primera y mejor manera de protegerse contra la gripe.

La gripe es un virus que causa infecciones de leves a graves en personas de todas las edades. La mayoría de las hospitalizaciones y las muertes ocurren en personas mayores de 65. Pero también puede provocar una enfermedad grave y la muerte en niños y adultos jóvenes. La gripe puede ser un problema grave para las personas inmunodeprimidas, incluidas las personas con cáncer. La gripe puede ser muy grave para las personas con cáncer de pulmón.

Si usted tiene cáncer, estas son 5 cosas que debe saber sobre la gripe y la vacuna antigripal:

1. Todas las personas con cáncer deben hablar con su equipo de atención médica sobre la posibilidad de recibir una vacuna antigripal. Las personas que reciben quimioterapia o radioterapia deben consultar sobre cuál es el mejor momento para vacunarse contra la gripe.

2. Los pacientes que están recibiendo quimioterapia intensiva o aquellos que han recibido anticuerpos anticélulas B en los 6 meses anteriores pueden tener efectos secundarios con una vacuna antigripal, pero esto es altamente improbable.

3. Todas las personas que estén en contacto regular con una persona con cáncer también deben ser vacunadas. Esto puede disminuir la posibilidad de que una persona con cáncer contraiga la gripe.

4. Para la mayoría de las personas, la recomendación es vacunarse contra la gripe todos los años, pero un estudio realizado en Suiza en 2017 (en inglés) demostró que las personas con cáncer de pulmón que son tratadas con fármacos de inmunoterapia anti-PD-1/PD-L1 presentaron una mayor tasa de efectos negativos en el sistema inmunitario después de la vacunación. Este estudio evaluó únicamente a un número pequeño de pacientes, pero ha generado cierta inquietud porque la inmunoterapia es ahora un tratamiento estándar contra el cáncer de pulmón. Los investigadores en este estudio no sugieren que los médicos deben dejar de recomendar la vacuna antigripal a las personas con cáncer, sino que se necesitan estudios adicionales. Si usted tiene cáncer de pulmón y recibe inmunoterapia, hable con su equipo de atención médica para determinar si una vacuna antigripal es adecuada para usted.

5. Los virus de la gripe cambian continuamente. Por lo tanto, las vacunas cambian cada año para coincidir con los virus de la gripe que es más probable que estén circulando. Esto por lo general incluye 3 o 4 virus. Durante la temporada gripal 2017/2018, las cepas incluyen 2 virus de influenza A y 2 virus de influenza B. Este es el motivo por el que todos necesitan vacunarse contra la gripe todos los años.

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