Cáncer de hígado: Estadios

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2015

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto se denomina estadio. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que la determinación del estadio no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, el cual es la probabilidad de recuperación.

Hay dos tipos de cáncer de hígado: primario y metastásico. El cáncer primario de hígado se origina en el hígado. El cáncer de hígado metastásico (secundario) es cáncer que se ha diseminado desde otra parte del cuerpo. Esta sección describe los estadios del cáncer primario de hígado. Para obtener información sobre los estadios del cáncer de hígado metastásico, lea sobre el tipo de cáncer primario. Por ejemplo, el linfoma que se ha diseminado al hígado se seguirá estadificando como linfoma.

Sistema de determinación de estadio de la BCLC

Para el HCC, los médicos con frecuencia usan el sistema de la Clínica de Cáncer de Hígado de Barcelona (Barcelona Clinical Liver Cancer, BCLC) para describir el cáncer y recomendar tratamiento. El sistema de la BCLC categoriza el HCC según las características del tumor, la función hepática, el estado general y los síntomas relacionados con el cáncer.

Los estadios según la BCLC incluyen:

  • Estadio muy temprano. El tumor mide menos de 2 cm. No existe un aumento de la presión en la vena porta, y los niveles de bilirrubina son normales. Generalmente, se recomienda cirugía.
  • Estadio temprano. El tumor mide menos de 5 cm. La función hepática varía. Es posible que no exista un aumento de la presión en la vena porta; existe un aumento de la presión en la vena porta, y los niveles de bilirrubina son normales; o existe un aumento de la presión en la vena porta y un aumento de los niveles de bilirrubina. Las personas con la enfermedad en estadio temprano pueden ser posibles candidatas para un trasplante de hígado, una cirugía o una ablación por radiofrecuencia (Radiofrequency Ablation, RFA).
  • Estadio intermedio. Es posible que el tumor sea grande o que existan varios tumores. Los médicos recomiendan en general terapias regionales, como la quimioembolización transarterial.
  • Estadio avanzado. El tumor ha invadido la vena porta o se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como los pulmones y los huesos. Los médicos recomiendan en general la terapia dirigida.

Sistema de determinación de estadios de TNM

A fin de describir el estadio con mayor detalle, a veces los médicos usan el sistema de tumor, ganglios y metástasis (Tumor, Node, Metastases, TNM). Este sistema de determinación de estadios es más útil para los pacientes cuyo tumor puede extirparse quirúrgicamente. También es importante destacar que la determinación de estadios de TNM tiene limitaciones significativas para la determinación del estadio del HCC si la persona tiene cirrosis hepática. La cirrosis puede ser tan importante como las características del tumor o incluso más importante que ellas.

Los médicos usan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones por imágenes para responder a las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿Qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?
  • Ganglio (Node, N): ¿El tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y cuántos?
  • Metástasis (M): ¿El cáncer se ha metastatizado hacia otras partes del cuerpo? De ser así, ¿a dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Existen cuatro estadios: estadios I a IV (uno a cuatro). El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema de TNM para el cáncer de hígado.

Tumor (T)

Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o número (0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. Algunos estadios también se dividen en grupos más pequeños que permiten describir el tumor aún con más detalle. Si hay más de un tumor, la letra minúscula “m” (múltiple) se agrega a la categoría “T”. A continuación, se incluye información sobre los estadios específicos del tumor del HCC.

TX: No se puede evaluar el tumor primario.

T0: No hay evidencia de tumor primario.

T1: El tumor mide 2 cm o menos. No compromete los vasos sanguíneos cercanos.

T2: Cualquiera de estas condiciones:

  • cualquier tumor que compromete los vasos sanguíneos cercanos;
  • más de un tumor, pero ninguno de más de 5 cm.

T3a: Hay más de un tumor, y al menos uno mide más de 5 cm.

T3b: El tumor, cualquiera sea su tamaño, compromete las venas principales alrededor del hígado.

T4: Cualquiera de estas condiciones:

  • El tumor se ha diseminado a los órganos cercanos al hígado, excepto la vesícula biliar.
  • El tumor ha penetrado en el peritoneo visceral, que es la capa de tejido que recubre internamente el abdomen.

Ganglio (N)

La “N” en la abreviatura del sistema de determinación de estadios TNM corresponde a los ganglios linfáticos, unos órganos minúsculos con forma de poroto que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos que se encuentran cerca del hígado se llaman ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes.

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0: El cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales.

N1: El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales.

Metástasis (M)

La “M” del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se conoce como metástasis a distancia.

MX: No se puede evaluar el tumor.

M0: El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

M1: El tumor se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Agrupación de los estadios del cáncer usando TNM

Los médicos asignan el estadio del HCC combinando las clasificaciones T, N y M.

Estadio I: es el estadio más temprano del HCC. El tumor no se ha diseminado a los vasos sanguíneos, los ganglios linfáticos ni otras partes del cuerpo (T1, N0, M0).

Estadio II: el tumor compromete los vasos sanguíneos cercanos pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales ni a otras partes del cuerpo (T2, N0, M0).

Estadio IIIA: el cáncer no se ha diseminado más allá del hígado, pero el área del cáncer es más grande que en el estadio I o II (T3a, N0, M0).

Estadio IIIB: el cáncer compromete una vena principal alrededor del hígado pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T3b, N0, M0).

Estadio IIIC: cualquier tumor que se haya diseminado a los órganos cercanos al hígado (excepto la vesícula biliar), o el tumor ha penetrado en el peritoneo visceral. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos ni a otras partes del cuerpo (T4, N0, M0).

Estadio IVA: cualquier tumor que se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales pero no a otras partes del cuerpo (cualquier T, N1, M0).

Estadio IVB: cualquier tumor que se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1).

Recurrente: un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si el cáncer ha regresado, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones generalmente son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

El esquema del sistema TNM se utiliza con la autorización de la Comisión Conjunta Americana para el Cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el Manual de la determinación del estadio del cáncer de la AJCC (AJCC Cancer Staging Manual), séptima edición, publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.net.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección a fin de continuar leyendo esta guía.