Comprensión de los costos relacionados con la atención del cáncer

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 06/2015

Es importante pensar en los diferentes tipos de costos relacionados con su atención del cáncer. Esto lo ayudará a decidir el tipo de presupuesto, apoyo o asistencia financiera que puede necesitar. Sus costos personales dependerán de varios factores:

  • el tipo de tratamiento del cáncer que necesita;
  • durante cuánto tiempo debe recibir tratamiento;
  • dónde recibirá el tratamiento;
  • su cobertura de seguro de salud;
  • si tiene o no seguro complementario.

Costos médicos y costos ocultos

Algunos costos pueden resultar más obvios que otros. Por ejemplo, muchas personas piensan rápidamente acerca de cuánto les costará un medicamento en particular según la cobertura de seguro que tengan. Sin embargo, también deberá considerar los “costos ocultos” del cáncer. Estos son costos de la vida diaria que aumentan debido a una enfermedad a largo plazo y a su tratamiento.

Por ejemplo, sus gastos de gasolina y estacionamiento aumentarán si debe viajar 20 millas hasta un centro de radioterapia todos los días para el tratamiento. O es posible que se agreguen nuevos gastos a su presupuesto. Por ejemplo, puede necesitar el cuidado de los niños cada martes para poder ir al consultorio del médico para quimioterapia. Al mismo tiempo, debido a las demandas del programa de tratamiento, quizá deba trabajar menos, lo cual podría significar que ganará menos dinero.

Ejemplos de diferentes costos

Para comenzar, puede resultar útil agrupar los diferentes tipos de costos en función de su presupuesto y sus necesidades. Algunos de ellos pueden incluir:

Citas con el médico. Incluye pagos para la atención médica que recibe en cada visita al médico, como un examen físico o un control médico. Su proveedor de seguros puede requerir que usted pague una tarifa llamada copago cada vez que visita al médico. La cantidad del copago está establecida por la compañía de seguros, no por el médico ni por el consultorio médico. También es posible que deba pagar cada análisis de laboratorio, como análisis de sangre u orina, realizado como parte de su cita.

Tratamiento del cáncer. Incluye pagos para la atención médica que recibe durante su tratamiento del cáncer, como cada sesión de radioterapia. Si está participando en un ensayo clínico, es probable que deba considerar otros factores relacionados con el costo. Dado que el tratamiento del cáncer puede durar de algunos días a algunos meses o incluso años, deberá planificar con qué frecuencia y durante cuánto tiempo podría prever tener estos costos. Pídales a su médico, enfermero o trabajador social que le ayude con esta tarea.

Medicamentos. Incluye pagos para los fármacos específicos recetados durante su período de tratamiento, como quimioterapia y fármacos para ayudar a tratar los efectos secundarios.

Transporte y viajes. Son gastos de combustible, peaje, estacionamiento, taxis, autobuses o boletos de tren, o boletos de avión, para que usted pueda cumplir con sus citas o llegar al centro de tratamiento. Según dónde usted decida recibir tratamiento, tal vez también necesite pagar un hotel u otro alojamiento.

Gastos familiares y de vida. Esta categoría incluye costos relacionados con la administración de su casa y el cuidado de su familia durante el tratamiento del cáncer, como cuidado de los niños, cuidado de personas mayores y ayuda para sobrellevar los problemas.

Cuidados del paciente, atención a domicilio y atención a largo plazo. Incluye cualquier atención adicional que una persona con cáncer puede necesitar. Algunos ejemplos son contratar una persona para organizar las comidas o conducir al paciente a cada cita médica. También podría incluir atención prolongada de enfermería en un centro especializado o los servicios de un asistente de atención médica en el hogar.

Aspectos legales, financieros y laborales. Se trata de los costos que surgen cuando una persona necesita guía profesional sobre aspectos legales, financieros y laborales relacionados con un diagnóstico de cáncer. Pueden implicar los siguientes:

  • sobrellevar una pérdida de salario por parte del paciente o cuidador;
  • conocer los derechos de empleo en virtud de la ley;
  • determinar los gastos médicos para preparar los impuestos sobre la renta;
  • redactar un testamento.

Pensar en todos estos costos potenciales podría hacerle sentir ansiedad acerca del futuro. Sin embargo, las organizaciones locales y nacionales o un representante del consultorio de su médico o un proveedor de seguro de salud pueden ayudarlo a comprender mejor estos costos. Si sigue sintiéndose abrumado respecto de su futuro financiero, solicite ayuda a un familiar, amigo, trabajador social u otro miembro de su equipo de atención médica que sea de su confianza.

Más información

Seguro de salud

La Ley de Cuidado de Salud Asequible y el cáncer

Preguntas para realizar acerca del costo