La Ley de Cuidado de Salud Asequible y el cáncer

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 11/2016

La Ley de Protección de Pacientes y Cuidado de Salud Asequible (Patient Protection and Affordable Care Act) trata sobre el cuidado de la salud. La gente la llama “reforma del cuidado de la salud” o ACA. Esta ley fue aprobada en marzo de 2010. Cambió varias reglas de los seguros de salud en los Estados Unidos.

La información a continuación contiene algunas formas importantes en que la ACA afecta en la actualidad los cuidados para el cáncer. Puede conocer más en el sitio web de la ACA: www.CuidadoDeSalud.gov.

Información general sobre la Ley de Cuidado de Salud Asequible

  • No se le puede negar un seguro debido a una afección que tenía antes de solicitar el seguro. Su compañía de seguro tampoco puede negarse a pagar una afección que tenía antes de estar asegurado. Las compañías llaman a esto una afección “preexistente”. Deben pagar a menos que una regla especial diga que no tienen que hacerlo.

  • Su compañía no puede cobrarle más porque usted sea mujer, hombre o tenga una afección médica específica.

  • Si ingresa en un plan de seguro grupal, recibe los beneficios en 90 días o menos. Esto significa que la compañía comienza a pagar dentro de este plazo. Los planes grupales incluyen a muchas personas. Por ejemplo, el seguro de salud del trabajo suele ser un plan grupal. Esta regla comenzó el 1 de enero de 2014.

  • Las compañías de seguros privadas no pueden limitar la cantidad que pagan por su cuidado durante su vida. En el pasado, podían dejar de pagar después de un monto determinado. Pero la mayoría de los cuidados para el cáncer son caros. Algunas personas tenían que pagar todos sus cuidados después de que se interrumpiera la cobertura. Ahora, su compañía de seguros debe seguir pagando su cuidado. Esto es así incluso si usted necesita muchos cuidados, como en el caso del cáncer.

  • Su compañía de seguros no puede dejar de pagar la parte que le corresponde de sus facturas. Esto es así a menos que usted u otra persona cometa fraude (engañe).

  • Una compañía no puede cancelar su seguro si encuentra un error en su solicitud.

  • Si el plan cubre a sus hijos, estos pueden utilizarlo hasta que cumplan 26 años.

Si usted no tiene seguro de salud

La Ley de Cuidado de Salud Asequible dice que la mayoría de los ciudadanos estadounidenses y los residentes legales deben tener seguro de salud. Esto es así, excepto que usted:

  • Usted no puede comprarlo y vive en un estado que no participa en Medicaid.

  • Usted no tiene opciones de planes en el intercambio de seguros de salud de su estado.

  • Usted no lo desea por motivos religiosos.

  • Usted es miembro de una tribu o puede utilizar el Servicio de Salud Indígena (Indian Health Services).

  • Usted ha tenido dificultad o no ha tenido cobertura de seguro de salud por 3 meses o menos. Conozca qué se define como dificultad en CuidadoDeSalud.gov.

  • Usted está en la cárcel.

  • El plan más barato representa más del 8.05 por ciento de su ingreso.

  • Su ingreso es tan bajo, que no paga impuestos.

Si puede pagar un seguro de salud pero no lo compra, paga una multa. También debe saber que:

  • Puede comprar seguro en el mercado de seguros de salud. Otro nombre es “intercambio de seguros”. Ayuda a las personas y a las pequeñas empresas a tener seguros.

  • Puede obtener ayuda para pagar el seguro si gana menos de un monto determinado. En este momento, es $47,080 o menos por una persona. Para una familia de cuatro es $97,000. Puede conocer más en www.HealthCare.gov.

  • Podría obtener Medicaid de su estado. Algunos estados les dan Medicaid a los adultos que ganan $16,654 o menos para una persona o $32,252 para una familia de cuatro.

Usted no paga nada por algunas pruebas y servicios

Algunas pruebas y servicios pueden reducir su riesgo de padecer cáncer. De modo que la Ley de Cuidado de Salud Asequible dice que el seguro de salud debe pagarlos. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force; en inglés) recomienda estos servicios. Incluyen los siguientes:

  • Pruebas de detección de cáncer colorrectal si usted tiene entre 50 y 75 años.

  • Mamografías para mujeres mayores de 40 años, cada uno a dos años. Las compañías también deben pagar algunos otros servicios para prevenir el cáncer de mama. Por ejemplo, las mujeres que están en mayor riesgo de padecerlo pueden:

    • Visitar a un asesor genético para hablar sobre el riesgo de padecer cáncer.

    • Hablar con un médico sobre los medicamentos para prevenir el cáncer de mama.

  • Las pruebas periódicas para detectar el cáncer de cuello uterino y la vacuna contra el virus del papiloma humano (Human Papillomavirus, HPV) pueden prevenir este tipo de cáncer.

  • Ayuda para dejar de fumar, como consejería y medicamentos.

Si le pide a su compañía de seguros que pague

Cuando su compañía de seguros dice que no va a pagar, usted puede volver a pedirle. Por ejemplo, podría escribir una carta. O su médico podría escribirla. Esto se llama “apelación”.

Si su plan comenzó el 1 de julio de 2011, la compañía debe responder su apelación en un plazo determinado. Esto es:

  • 72 horas después de que usted envía una apelación para atención médica urgente.

  • 30 días para atención no urgente, si aún no la recibió.

  • 60 días para atención que ya recibió.

Si la compañía se niega, puede pedir a otra compañía que revise su decisión. Esto se llama “revisión externa”. Su compañía debe pagar, si la revisión externa dice que lo haga.

Si usted está en un ensayo clínico

Los ensayos clínicos son estudios de investigación en los que participan voluntarios. La mayoría de las compañías de seguros limitan el monto que pagan si usted está en un ensayo clínico. Deben pagar todos los servicios de cuidado de la salud relacionados con el ensayo clínico. Esto es así para los seguros que comenzaron el 1 de enero de 2014 o después. Además, su compañía no puede interrumpir su seguro si usted está en un ensayo clínico. Hacerlo se llama “dar de baja” su cobertura.

Si su seguro comenzó antes del 1 de enero de 2014, la compañía puede limitar lo que paga si usted ingresa en un ensayo clínico. También puede dejar de pagar el cuidado de su salud.

Si tiene preguntas sobre su cobertura de seguro, hable con su equipo de cuidado de la salud o un representante de la compañía de seguros antes de que comience el tratamiento.

Más información

Seguro de salud

Prevención y vida saludable

Ensayos clínicos

Cobertura de seguros de salud de los ensayos clínicos

Recursos adicionales

www.CuidadoDeSalud.gov

Información para el consumidor del USPSTF (en inglés)