Problemas del sueño: hipersomnia, síndrome de somnolencia o pesadillas

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 06/2016

El cáncer y su tratamiento pueden causar los siguientes problemas para dormir:

  • hipersomnia;

  • síndrome de somnolencia;

  • pesadillas;

  • Insomnio, que se analiza en un artículo por separado.

Otros factores también pueden causar estos problemas para dormir, por ejemplo afecciones médicas o problemas emocionales no relacionados con el cáncer.

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento contra el cáncer. El tratamiento para controlar los efectos secundarios se denomina control de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica acerca de cómo controlar o sobrellevar los problemas para dormir.

Hipersomnia

Las personas con hipersomnia sienten mucho sueño durante el día o desean dormir más tiempo de lo normal a la noche. La hipersomnia también puede denominarse somnolencia, adormecimiento diurno excesivo o somnolencia prolongada.

Signos de hipersomnia

Los signos de hipersomnia pueden incluir:

  • dormir 10 o más horas de corrido;

  • sueño profundo excesivo;

  • problemas para permanecer despierto durante el día;

  • somnolencia excesiva que no disminuye al tomar una siesta.

La hipersomnia puede interferir en sus relaciones e impedir que disfrute de las actividades. Además, puede hacer que sea un desafío realizar actividades cotidianas y cumplir con responsabilidades familiares y laborales.

Si bien son similares, la hipersomnia y la fatiga no son lo mismo. La fatiga es una sensación de agotamiento y falta de energía que no se alivia durmiendo. Sin embargo, el sueño diurno excesivo y la imposibilidad de permanecer despierto no son signos de fatiga.

Causas de hipersomnia

Los siguientes tipos de cáncer, tratamiento para el cáncer y demás afecciones pueden causar hipersomnia:

  • Tumores del cerebro y del sistema nervioso central (SNC).

  • Cáncer que se inició en otra parte del cuerpo y se diseminó al cerebro.

  • Algunos tipos de quimioterapia.

  • Otros medicamentos recetados y de venta libre, por ejemplo los siguientes:

    • algunos antidepresivos;

    • medicamentos contra las náuseas;

    • algunos medicamentos para el dolor;

    • tranquilizantes, que son medicamentos que calman o inducen el sueño;

    • antihistamínicos, que son medicamentos utilizados para tratar síntomas de alergia o resfrío;

    • pastillas para dormir.

  • Anemia o recuento bajo de glóbulos rojos.

  • Cambios en los niveles hormonales del cuerpo.

  • Otros síntomas de cáncer o efectos secundarios de tratamientos para el cáncer, por ejemplo los siguientes:

    • hipercalcemia, que es un exceso de calcio en la sangre;

    • hipopotasemia o bajo nivel de potasio;

    • hipotiroidismo, que es cuando la glándula tiroides no fabrica suficiente cantidad de hormonas tiroideas;

    • depresión.

Cómo controlar la hipersomnia

Para tratar la hipersomnia, en primer lugar el médico debe encontrar y tratar la causa. El tratamiento de la causa de la hipersomnia, si uno se puede encontrar, es la forma más eficaz para aliviar los síntomas. Por ejemplo, la hipersomnia relacionada con la quimioterapia generalmente mejora cuando termina el tratamiento. Si la causa son otros medicamentos, el médico puede reemplazar el medicamento o ajustar la dosis. El médico también puede recetarle medicamentos estimulantes para ayudarlo a mantenerse despierto durante el día.

Los siguientes cambios de conducta pueden ayudarlo a controlar la hipersomnia:

  • Duerma unas horas más a la noche para evitar una somnolencia excesiva durante el día.

  • Si es posible, haga ejercicio todos los días a la mañana o a primera hora de la tarde.

  • Realice actividades placenteras que requieran su plena atención.

  • Intente irse a dormir y despertarse todos los días a la misma hora.

  • Salga de la cama y no vuelva a acostarse hasta la hora de irse a dormir.

  • Evite ingerir comidas y alimentos pesados que le den sueño durante el día.

  • Evite el alcohol y la cafeína.

Síndrome de somnolencia

El síndrome de somnolencia es un tipo de hipersomnia en niños asociado con radioterapia en la cabeza.

Síntomas del síndrome de somnolencia

Los síntomas del síndrome de somnolencia generalmente ocurren de 3 a 12 semanas después de finalizar la radioterapia. Pueden durar unos días o varias semanas. Los síntomas incluyen:

  • adormecimiento excesivo;

  • dormir hasta 20 horas por día;

  • dolores de cabeza;

  • fiebre baja;

  • pérdida del apetito;

  • náuseas y vómitos;

  • irritabilidad.

Pesadillas

Las pesadillas son sueños aterradores y vívidos. Por lo general, hacen que la persona se despierte y pueda recordar una parte o la mayor parte del sueño.

La mayoría de las personas tiene pesadillas de vez en cuando. Sin embargo, la frecuencia o la vivacidad de las pesadillas pueden aumentar después de un diagnóstico de cáncer o durante su tratamiento. Las pesadillas frecuentes pueden generar miedo a dormirse, sueño agitado y somnolencia diurna.

Causas de las pesadillas

Una causa frecuente de pesadillas es un aumento del estrés emocional. Las pesadillas pueden ser una manera en que la mente enfrenta miedos y sentimientos no resueltos.

Otras causas de pesadillas pueden incluir:

  • antibióticos;

  • suplementos de hierro;

  • analgésicos;

  • medicamentos para el corazón;

  • suspensión de la toma de alcohol, analgésicos y algunos ansiolíticos;

  • dolor que no se puede aliviar.

Cómo sobrellevar las pesadillas

Debido a que tener cáncer genera miedo y es estresante, es normal tener algunas pesadillas durante el tratamiento y la recuperación. Los siguientes consejos pueden ayudarlo a sobrellevar las pesadillas:

  • Sea sincero en relación con sus miedos y sentimientos. Analícelos con un familiar o un amigo en las primeras horas del día, en lugar de por la noche.

  • Hable sobre las pesadillas con un familiar o amigo.

  • Busque formas originales de expresar el contenido o los temas de las pesadillas, como escribir acerca de estas o hacer dibujos.

  • Invente finales diferentes o guiones para las pesadillas y visualícelos.

Recuerde que las pesadillas no son reales y no predicen el futuro ni hacen que sucedan cosas malas. Hable con su médico o con un consejero capacitado si las pesadillas aumentan o continúan, le provocan ansiedad excesiva o le impiden dormir bien.

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Efectos secundarios

Asesoramiento (en inglés)