Cuando el médico dice la palabra “cáncer”

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2017

Escuche el podcast de Cancer.Net en inglés: Cuando el médico dice la palabra “cáncer”, adaptado de este contenido.

Mire el video de Cancer.Net en inglés: Cuando el médico dice la palabra “cáncer”, con la Dra. Maurie Markman, adaptado de este contenido

Es una situación a la que las personas suelen temerle: sentarse en el consultorio del médico y escuchar la palabra “cáncer”. Las personas diagnosticadas con cáncer suelen decir que quedaron anonadadas al escuchar la noticia e imposibilitadas para procesar lo que se dijo después. Luego de la conmoción inicial, es importante que obtenga información sobre lo que sigue después. Considere los siguientes pasos para obtener información sobre su diagnóstico, encontrar un tratamiento y sobrellevar la situación.

Obtenga información sobre su diagnóstico

El cáncer es un grupo de más de 100 enfermedades. Es importante comprender el tipo específico de cáncer o síndrome relacionado con el cáncer que se le ha diagnosticado. Esto incluye otras pruebas necesarias que forman parte del proceso de diagnóstico y de las opciones de tratamiento. Adopte un rol activo en su atención para el cáncer haciendo preguntas y usando los recursos disponibles. Esta información le ayudará a tomar decisiones informadas con respecto al tratamiento.

Durante su visita inicial al médico, es posible que le cueste procesar la cantidad de información que recibe. El lenguaje médico poco conocido podría generar confusiones. Pídale a su médico que le explique cualquier término médico que no comprenda. Y no tenga miedo de realizar preguntas.

Considere la posibilidad de llevar a un familiar o a un amigo a sus citas para ayudarle a escuchar y tomar notas. O bien, grabe la conversación para poder volver a reproducirla más adelante.

Algunos pacientes desean más información, mientras que otros prefieren menos. Infórmele a su equipo de atención médica sus preferencias para recibir información acerca de su diagnóstico, tratamiento y probabilidad de recuperación. Pregunte si hay disponible un centro de recursos de aprendizaje u otros recursos educativos para pacientes en el lugar donde está recibiendo el tratamiento.

Es importante tener un buen criterio al buscar información médica en línea. Hágase estas preguntas cuando visite sitios web con información sobre el cáncer (en inglés).

Busque atención médica

Después de recibir un diagnóstico de cáncer, debe encontrar un oncólogo. Un oncólogo es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer. Pida referencias a su médico de atención primaria, a sus familiares y a sus amigos. O busque en línea (en inglés) para encontrar oncólogos en su área.

Además, considere la posibilidad de obtener una segunda opinión (en inglés). Esto implica consultar a otro médico para obtener más información sobre su diagnóstico, confirmarlo o escuchar un enfoque diferente sobre el tratamiento. Obtener una segunda opinión puede promover su confianza en la toma de decisiones sobre su atención para el cáncer. Muchos médicos alientan a sus pacientes a buscar una segunda opinión.

Consulte a su médico cuáles son los ensayos clínicos que están disponibles como opciones de tratamiento para usted. Un ensayo clínico es un estudio de investigación para evaluar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que un tratamiento estándar.

Organícese

Necesitará un sistema (en inglés) para hacer un seguimiento de toda la investigación, las citas, los resultados de las pruebas, los registros y las finanzas. La organización le permite aprovechar al máximo el tiempo que pasó con sus proveedores de atención médica de manera que pueda tomar decisiones bien informadas.

Si tiene un teléfono inteligente o una tableta, puede descargar la aplicación móvil gratuita (en inglés) de Cancer.Net para mantenerse organizado. Esta proporciona información sobre el cáncer, lleva un registro de los efectos secundarios y guarda la información de prescripción. La aplicación también registra las respuestas a sus preguntas personalizadas.

Encuentre ayuda para sobrellevar la situación

No está solo a medida que sobrelleva su diagnóstico de cáncer y tratamiento. Busque apoyo de su familia, sus amigos y recursos de la comunidad para manejar los asuntos emocionales, prácticos y financieros.

Apoyo emocional. Puede experimentar emociones complejas durante el diagnóstico y el tratamiento. Además de hablar con su equipo de atención médica, analice sus preocupaciones con sus familiares y amigos. Considere sumarse a un grupo de apoyo para compartir su experiencia y aprender de otras personas que están enfrentando situaciones similares.

Los asesores (en inglés) también pueden ayudarlo a hablar sobre emociones difíciles. Es normal que las personas que recibieron un diagnóstico de cáncer se sientan preocupadas o desanimadas. Pero quienes están viviendo con cáncer tienen un riesgo mayor al habitual de sufrir de depresión. Si siente que perdió el interés en sus actividades habituales o tiene dificultades para concentrarse, dormir o comer, informe a un miembro del equipo de atención médica y consulte sobre las opciones de asesoramiento.

Otras formas de expresar sus emociones y aliviar el estrés incluyen las siguientes:

Obtener apoyo práctico A medida que afronta el diagnóstico y el tratamiento del cáncer, usted puede preguntarse cómo manejar sus responsabilidades normales, incluidos el trabajo (en inglés) y la crianza de sus hijos (en inglés). Este es un momento para pedir y aceptar la ayuda de los demás. Existen muchos pasos prácticos que puede tomar para controlar el estrés (en inglés).

Apoyo financiero. El costo de la atención para el cáncer puede ser alto y representar una carga para algunas personas. Poco tiempo después del diagnóstico, comience a dialogar abiertamente con su equipo de atención médica acerca de los costos de sus cuidados. Comprender los costos que puede esperar antes de comenzar el tratamiento puede ayudarle a manejar el impacto financiero del cáncer. Obtenga más información sobre el manejo del costo de la atención para el cáncer y encuentre recursos financieros útiles.

Finalmente, a pesar de que el cáncer es una enfermedad grave, usted tiene motivos para ser optimista. En las últimas décadas, se han alcanzado hitos importantes en la atención y el tratamiento de personas con cáncer, incluido el cáncer metastásico (en inglés). Estos incluyen avances en el tratamiento y cuidados de apoyo para efectos secundarios.

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