Diarrea

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 02/2016

La diarrea consiste en deposiciones frecuentes, líquidas o poco sólidas. Si tiene diarrea durante el tratamiento para el cáncer, hable con su médico. Su médico puede recomendar formas de controlarla. El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento para el cáncer. Esto también se denomina control de los síntomas o cuidados paliativos.

Causas de la diarrea

La quimioterapia, la radioterapia en la pelvis, el cáncer mismo o afecciones no relacionadas con el cáncer pueden causar diarrea. Estos son algunos otros motivos por los que una persona con cáncer puede tener diarrea:

  • Tomar antibióticos

  • Infección con una bacteria que causa diarrea denominada Clostridium difficile

  • Extirpación de una parte del intestino, debido a que el área de intestino que reabsorbe el agua de los alimentos es más corta

  • Cáncer que afecta el páncreas, que causa heces grasosas con mal olor debido a que el páncreas no puede absorber bien la grasa

  • Enfermedad de injerto contra huésped, un efecto secundario de un trasplante de médula ósea

  • Otras afecciones que también causan diarrea en personas que no tienen cáncer, que incluyen:

    • Enfermedad del intestino irritable o inflamatorio

    • Infecciones virales

    • Incapacidad para digerir productos lácteos

Las causas de la diarrea en una persona con cáncer varían. Es posible que su equipo de atención médica deba realizar pruebas médicas para averiguar las causas de la diarrea.

Grados de la diarrea

Según lo establecido por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI), la diarrea se describe conforme a los siguientes grados, de leve a grave:

  • Grado 1. Un aumento de menos de 4 deposiciones al día.

  • Grado 2. Un aumento de menos de 4 a 6 deposiciones al día.

  • Grado 3. Incluye varios factores y es probable que deba permanecer en el hospital para recibir tratamiento.

    •  Aumento de 7 o más deposiciones al día

    • Incapacidad de controlar las deposiciones

    • Capacidad reducida de atender sus propias necesidades diarias

  • Grado 4. Afección potencialmente mortal que requiere cuidados intensivos inmediatos.

Tratamiento de la diarrea

La prevención o el tratamiento temprano de la diarrea pueden ayudarlo a evitar la deshidratación u otros problemas. Se recomienda informar sus síntomas a su médico. El mejor tratamiento para usted depende de la causa de la diarrea. Las siguientes sugerencias pueden ayudar a controlar la diarrea leve (estadio 1 o 2):

  • Evite el consumo de cafeína, alcohol, productos lácteos, grasa, fibra, jugo de naranja, jugo de ciruela y alimentos muy condimentados.

  • Evite medicamentos como laxantes, metoclopramida (Reglan) para prevenir vómitos y estreñimiento, y ablandadores de heces.

  • Ingiera comidas pequeñas con frecuencia. Pregunte a su médico cuáles son los mejores alimentos cuando tiene diarrea. Los alimentos que el estómago puede digerir fácilmente incluyen bananas, arroz, puré de manzana y tostadas. Si la quimioterapia es la causa de la diarrea, su médico puede recomendar un tipo de dieta con baja cantidad de residuos o de bajo contenido de fibra. Su médico puede recomendar otros cambios en la alimentación.

  • Beba abundante agua y otros líquidos transparentes para evitar la deshidratación. Es posible que las personas con deshidratación grave necesiten recibir líquidos por vía intravenosa (i.v., por una vena).

  • Para la diarrea grave causada por la quimioterapia, consulte a su médico acerca de cambiar el cronograma o la dosis.

  • Consulte a su médico acerca de los medicamentos para prevenir la diarrea. Los siguientes medicamentos con frecuencia se usan para la diarrea causada por la quimioterapia:

    • Loperamida (Imodium)

    • Difenoxilato y atropina (Lomotil)

Los investigadores están estudiando medicamentos para la prevención de la diarrea causada por radioterapia en el área pélvica. Sin embargo, aún no se ha aprobado ninguna.

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