Hipercalciemia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 09/2015

La hipercalciemia ocurre cuando una persona tiene un nivel de calcio superior al normal en la sangre. Aproximadamente entre el 10 % y el 20 % de las personas con cáncer desarrollan hipercalciemia. Puede poner en riesgo la vida.

Acerca del calcio en el cuerpo

La mayoría del calcio en el cuerpo se encuentra en los huesos. Alrededor del 1 % del calcio del cuerpo se encuentra en la sangre. El calcio es importante para muchas funciones corporales. Contribuye a la formación de los huesos y a la función muscular, nerviosa y cerebral.

El cuerpo controla el nivel de calcio en la sangre de muchas maneras. Tanto la hormona paratiroidea como los riñones cumplen una función. La hormona paratiroidea es producida por las glándulas paratiroides. Los riñones eliminan el exceso de calcio de la sangre.

Síntomas de hipercalciemia

Los síntomas de la hipercalciemia a menudo se presentan de forma lenta y pueden ser similares a los síntomas del cáncer o del tratamiento para el cáncer. La gravedad de los síntomas de una persona no está relacionada con el nivel de calcio en la sangre. Muchos pacientes no tienen síntomas. Generalmente, los pacientes de edad avanzada presentan más síntomas que los pacientes más jóvenes.

Las personas con hipercalciemia pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Pérdida del apetito

  • Náuseas y vómitos

  • Estreñimiento y dolor abdominal

  • Aumento de la sed y necesidad de orinar con frecuencia

  • Fatiga, debilidad y dolores musculares

  • Confusión, desorientación y dificultad para pensar

  • Dolores de cabeza

  • Depresión

Los síntomas de hipercalciemia grave pueden incluir:

  • Cálculos renales, una afección dolorosa en la que la sal y los minerales forman masas sólidas llamadas cálculos en los riñones o las vías urinarias

  • Latidos cardíacos irregulares

  • Ataque al corazón

  • Pérdida del conocimiento

  • Coma

Los pacientes y sus familias deben conocer bien los síntomas de esta lista. El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento para el cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma o efecto secundario que pueda experimentar. Esto incluye nuevos síntomas o cambios en estos.

Causas de hipercalciemia

El cáncer puede producir altos niveles de calcio en la sangre de diferentes formas:

  • Los tipos de cáncer que afectan a los huesos, como el mieloma múltiple o la leucemia, y el cáncer que se ha extendido a los huesos hacen que el hueso se fracture. Esto libera exceso de calcio a la sangre.

  • Algunos tumores producen una proteína que actúa de manera muy similar a la hormona paratiroides. Esta proteína hace que el hueso libere calcio a la sangre.

  • Algunos tipos de cáncer afectan la capacidad de los riñones de eliminar el exceso de calcio de la sangre.

  • La deshidratación producida por las náuseas y los vómitos dificulta la eliminación adecuada del calcio de la sangre a través de los riñones.

  • La inactividad puede producir fracturas en los huesos, lo que libera calcio en la sangre.

Los tipos de cáncer que puede causar hipercalciemia incluyen:

  • Cáncer de mama

  • Cáncer de pulmón

  • Mieloma múltiple

  • Linfoma

  • Leucemia

  • Cáncer de riñón

  • Cáncer de la cabeza y el cuello

  • Cáncer gastrointestinal

Conozca más sobre tipos de cáncer específicos.

Cómo diagnosticar y tratar la hipercalciemia

Para diagnosticar hipercalciemia, el médico realizará un análisis de sangre para controlar el nivel de calcio. Es posible que se le realicen otros análisis de sangre para controlar la función renal.

Una vez que se diagnostica hipercalciemia, el médico programará la mejor forma de tratar la afección según su gravedad.

  • Hipercalciemia leve. Los pacientes que no tienen síntomas reciben líquidos adicionales, en general administrados por vena. Esto ayuda a los riñones a eliminar el exceso de calcio.

  • Hipercalciemia moderada o grave En el caso de estos pacientes, los médicos tratan la hipercalciemia de diferentes maneras:

    • Tratamiento del cáncer

    • Reemplazo de líquidos que se perdieron mediante vómitos, micción frecuente o por otros motivos

    • Administración de medicamentos para ayudar a detener la fractura del hueso. Estos incluyen los siguientes:

      • Risedronato (Actonel)

      • Ibandronato (Boniva)

      • Alendronato (Fosamax)

      • Ácido zoledrónico (Zometa)

      • Pamidronato (Aredia)

      • Calcitonina (Miacalcin)

      • Plicamicina (Mithracin)

      • Nitrato de galio (Ganite)

    • Administración de esteroides a personas con tipos de cáncer específicos, como linfoma. Los esteroides ayudan a disminuir la fractura del hueso y aumentan la absorción del calcio de la sangre. Sin embargo, los esteroides pueden aumentar el riesgo de osteoporosis y la fractura de huesos en algunas situaciones.

    • Uso de diálisis para pacientes con insuficiencia renal. La diálisis es un proceso de filtrado mecanizado que elimina el exceso de residuos de la sangre.

El tratamiento mejora los síntomas y la calidad de vida, lo cual puede facilitar la finalización del tratamiento para el cáncer. No obstante, es importante entender que a menos que haya un tratamiento eficaz para el cáncer, la hipercalciemia sugiere que el paciente se encuentra en las últimas semanas de vida (en inglés).

Qué se puede hacer para ayudar a prevenir y tratar la hipercalciemia

Además de recibir tratamiento de su médico, los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la hipercalciemia o su agravamiento:

  • Beba líquidos.

  • Controle las náuseas y los vómitos.

  • Camine y manténgase activo; esto lo ayudará a prevenir las fracturas de huesos.

  • Consulte a su médico antes de tomar medicamentos, ya que algunos pueden empeorar la hipercalciemia.

Nota: En las personas con cáncer, la hipercalciemia no se relaciona con el exceso de calcio en la dieta. Reducir el consumo de calcio al ingerir menos productos lácteos y otros alimentos con alto contenido de calcio no ayuda a resolver la afección.

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