Líquido que circunda los pulmones o derrame pleural maligno

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2016

Un derrame pleural es una acumulación de líquido adicional en el espacio entre los pulmones y la pared torácica. Esta área se denomina espacio pleural. Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer desarrolla derrame pleural.

Cuando el cáncer crece en el espacio pleural causa un derrame pleural maligno. Esta afección es un signo de cáncer metastásico, o cáncer que se ha extendido a otras áreas del cuerpo. Las causas frecuentes del derrame pleural maligno son el linfoma y el cáncer de mama, de pulmón y de ovario. Aunque puede tratarse, el derrame pleural maligno es una afección grave, potencialmente mortal.

Síntomas de derrame pleural

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Esto se denomina manejo de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente y cualquier cambio en los síntomas.

Las personas con derrame pleural pueden tener los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar

  • Tos seca

  • Dolor

  • Sensación de opresión o peso en el pecho

  • Incapacidad para permanecer acostado

  • Incapacidad de hacer ejercicio

  • Sensación general de malestar

Diagnóstico del derrame pleural

Las pruebas a continuación pueden ayudar ubicar, diagnosticar o planificar el tratamiento del derrame pleural maligno:

Tratamiento del derrame pleural

Con frecuencia, el derrame pleural requiere tratamiento en un hospital o una clínica. El tratamiento más frecuente es drenar el líquido pleural maligno. Esto puede hacerse de diferentes maneras, que se detallan a continuación:

  • Toracentesis (consulte arriba)

  • Toracotomía cerrada, que utiliza una sonda introducida en el tórax durante unas 24 horas para drenar el líquido. Con frecuencia esto va seguido de un proceso llamado pleurodesis. Este proceso usa sustancias, como talco, para hacer que el borde del pulmón se adhiera a la pared torácica. Esto disminuye la posibilidad de que vuelva a acumularse líquido.

  • La introducción temporal de un catéter (en inglés) en el espacio pleural. Usted o un familiar usa el catéter para drenar el líquido a una botella, según las indicaciones del médico.

  • Inserción de una derivación, que deriva o desvía el exceso de líquido de un lugar a otro

  • Tratamiento contra el cáncer con quimioterapia, utilizado para evitar que el derrame se vuelva a producir

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