Líquido que circunda los pulmones o derrame pleural maligno

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 09/2014

Un derrame pleural es una acumulación de líquido adicional en el espacio pleural, la zona entre los pulmones y la pared torácica. Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer desarrolla derrame pleural. Un cáncer que crece en el espacio pleural provoca un derrame pleural maligno. Más del 75 % de las personas con derrame pleural maligno tienen linfoma o cáncer de mama, de pulmón o de ovario. Esta afección se considera un signo de cáncer metastásico, o cáncer que se ha diseminado a otras áreas del cuerpo. Aunque puede tratarse, el derrame pleural maligno es una afección grave, potencialmente mortal.

Síntomas

Un aspecto importante de la atención y el tratamiento del cáncer es aliviar los efectos secundarios, lo que también se denomina manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente, incluido cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

Las personas con derrame pleural pueden tener los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Tos seca
  • Dolor
  • Sensación de opresión o peso en el pecho
  • Incapacidad para permanecer acostado
  • Incapacidad de hacer ejercicio
  • Sensación general de malestar

Diagnóstico

Las pruebas a continuación pueden ayudar a diagnosticar un derrame pleural maligno, a encontrar el lugar exacto en que se encuentra o a planificar el tratamiento.

Tratamiento

Con frecuencia, el derrame pleural requiere tratamiento en el hospital o en una clínica. El tratamiento más frecuente es drenar el líquido pleural maligno. Esto puede hacerse de diferentes maneras, que se detallan a continuación:

  • Toracentesis (consulte arriba).
  • Toracotomía cerrada, que utiliza una sonda introducida en el tórax durante 24 horas para drenar el líquido. A esto generalmente le sigue una pleurodesis, que es un proceso en el que se usan sustancias como el talco para intentar que el borde del pulmón se adhiera a la pared torácica, de manera que disminuya la probabilidad de que el líquido regrese.
  • Inserción de una pequeña sonda, denominada catéter (en inglés), que se coloca temporalmente en el espacio pleural y que permite que usted o un familiar drenen el líquido en un frasco según sea necesario o como se indique.
  • Inserción de una derivación, que es un dispositivo para derivar o desviar el líquido de un lugar a otro, para drenar el exceso de líquido.
  • Tratamiento contra el cáncer con quimioterapia, utilizado para evitar que el derrame regrese.

Más información

Efectos secundarios

Planificación de la atención del cáncer avanzado

Recurso adicional

Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute): Derrame pleural maligno