Neuropatía periférica

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 05/2017

El sistema nervioso central incluye el cerebro y la médula espinal. Los nervios periféricos están ubicados fuera del cerebro y la médula espinal. Transportan información entre el sistema nervioso central y el resto del cuerpo.

La neuropatía periférica es el daño al sistema nervioso periférico. Los síntomas dependen de qué nervios están afectados.

Ejemplos de síntomas de neuropatía periférica:

  • Cambio en la sensibilidad, especialmente en las manos y los pies. Las sensaciones pueden incluir adormecimiento, hormigueo o dolor.

  • Debilidad muscular, llamada miopatía.

  • Cambio en el funcionamiento de los órganos que provoca estreñimiento o mareos.

Posibles causas de la neuropatía periférica:

  • Enfermedad, como cáncer, diabetes o un trastorno de la tiroides.

  • Problemas nutricionales, como falta de vitamina B12.

  • Afecciones hereditarias, como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth.

El tratamiento para el cáncer también puede generar este trastorno o agravarlo.

Factores de riesgo relacionados con el cáncer

La neuropatía periférica es un efecto secundario relativamente frecuente. Cualquier persona con un diagnóstico de cáncer está en riesgo de tener esta afección. Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo:

Ubicación del tumor. Un tumor puede presionar o crecer en un nervio periférico. Esto puede dañarlo.

Quimioterapia. Determinados tipos de quimioterapia, en especial en dosis altas, pueden dañar los nervios periféricos. Algunos ejemplos son:

  • El bortezomib (Velcade)

  • Los platinos, incluidos el cisplatino (Platinol), el oxaliplatino (Eloxatin) y el carboplatino (Paraplatin)

  • Los taxanos, incluidos el docetaxel (Docefrez, Taxotere) y el paclitaxel (Taxol)

  • La talidomida (Synovir, Thalomid)

  • Los alcaloides de la vinca, incluida la vincristina (Vincasar), la vinorelbina (Navelbine) y la vinblastina (Velban)

Radioterapia. La radioterapia puede dañar los nervios. Los síntomas pueden tardar años en aparecer.

Cirugía. La cirugía de mama o de pulmón puede producir neuropatía. La extirpación quirúrgica de un brazo o una pierna, denominada amputación, también puede causar neuropatía.

Trastornos relacionados con el cáncer. Los trastornos paraneoplásicos y el herpes zóster pueden causar neuropatía. Los trastornos paraneoplásicos son raros. Ocurren cuando el sistema inmunitario reacciona a las células nerviosas en lugar de las células cancerosas. Estos trastornos son más frecuentes en personas con cáncer de pulmón. Por otro lado, el herpes zóster es una infección viral. Con frecuencia, causa dolor y sarpullido en personas con el sistema inmunitario debilitado.

Informe a su equipo de atención médica si tiene síntomas de neuropatía antes del tratamiento. Analice otros factores de riesgo que pueda tener.

Otros factores de riesgo

Estas afecciones preexistentes pueden causar neuropatía:

  • Diabetes

  • Consumo excesivo de alcohol

  • Infecciones, como virus de inmunodeficiencia humana VIH/sida

  • Enfermedades autoinmunitarias como el lupus y la artritis reumatoide

  • Hipotiroidismo (glándula tiroides con baja actividad)

  • Enfermedad o insuficiencia renal

  • Afecciones hereditarias de neuropatía periférica, como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth

  • Intoxicación por plomo o exposición a pesticidas

Síntomas

La neuropatía es diferente en cada persona. Los síntomas y su gravedad dependen de qué nervios estén dañados y cuántos nervios estén afectados.

Los síntomas se pueden desarrollar durante el tratamiento para el cáncer o poco después. La neuropatía también se puede desarrollar lentamente o empeorar después de que el tratamiento haya finalizado. Esto ocurre con más frecuencia con fármacos de platino y fármacos llamados taxanos.

El daño puede ocurrir en los 3 tipos de nervios periféricos:

Nervios sensoriales. Estos pueden afectar su sentido de la sensibilidad.

Síntomas en las manos y los pies cuando están afectados los nervios sensoriales:

  • Hormigueo, ardor, una sensación “eléctrica” de zumbido o adormecimiento. En general comienza en los dedos de los pies y de las manos. Puede continuar por las manos y los pies hacia el centro del cuerpo.

  • Dolor, que en general se describe como punzadas, puñaladas penetrantes, ardor y descargas eléctricas.

  • Sensación como de usar medias o guantes apretados.

  • Sensación incómoda que puede empeorar al tocar algo.

  • Dolor causado por objetos que, en general, no provocan dolor. Por ejemplo, calzado o colchas de cama.

  • Dificultad para sentir las temperaturas altas o bajas, o para saber si se ha lastimado.

  • Dificultad para saber dónde se encuentran las manos o lo pies en el espacio. Esto se llama pérdida del sentido de posición. Puede dificultar caminar o levantar objetos, especialmente en una habitación oscura o si trabaja con objetos pequeños.

Nervios motores. Los nervios motores envían información entre el cerebro y los músculos.

Los nervios motores dañados pueden causar estos síntomas:

  • Problemas para caminar y moverse.

  • Sensación de pesadez o debilidad en las piernas y los brazos. Esto puede causar problemas de equilibrio y coordinación.

  • Dificultad para usar las manos y los brazos.

  • Problemas con las tareas cotidianas. En particular con la motricidad fina, como al escribir mensajes de texto o abotonarse una camisa.

  • Calambres musculares y pérdida muscular en las manos y los pies.

Nervios autónomos. Estos nervios controlan las funciones corporales que no se controlan de forma consciente. Incluyen la presión arterial y el funcionamiento del intestino y la vejiga.

Estos síntomas pueden ocurrir con daño a los nervios autónomos:

  • Incapacidad de sudar normalmente

  • Problemas gastrointestinales, como diarrea y estreñimiento

  • Mareos o vahídos

  • Problemas para tragar

  • Problemas sexuales

Hable con su equipo de atención médica sobre sus síntomas. Incluya síntomas nuevos y cambios en los síntomas. Pregunte acerca de las estrategias para manejarlos.

Manejo de la neuropatía

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención para el cáncer. Se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. El tratamiento de la neuropatía periférica depende de la causa y de los síntomas. Muchas personas se recuperan completamente en unos pocos meses o años después del tratamiento. Sin embargo, algunas veces la afección requiere un manejo a largo plazo.

Opciones del tratamiento de la neuropatía periférica:

Medicamentos. Si bien los medicamentos no pueden curar la neuropatía, pueden aliviar el dolor. Sin embargo, no alivian el adormecimiento.

Con frecuencia, para el dolor de la neuropatía, los médicos recetan anticonvulsivos y antidepresivos. Para la neuropatía relacionada con la quimioterapia, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO) recomienda el antidepresivo duloxetina (Cymbalta) (en inglés).

Los analgésicos o fármacos antiinflamatorios no esteroides recetados son opciones para el dolor intenso. Los analgésicos son medicamentos muy potentes para el dolor. Los tratamientos tópicos también pueden ayudar a controlar el dolor. Estos incluyen cremas y parches con lidocaína. El mentol tópico al 1 % también parece ser útil, según estudios iniciales.

Además, su equipo de atención médica puede recomendarle medicamentos de venta libre para el dolor leve.

Mejor nutrición. Comer una dieta rica en nutrientes específicos puede ayudar a manejar la neuropatía. Ejemplos:

  • Vitaminas B, incluidas B1 y B12

  • Ácido fólico

  • Antioxidantes

También trate de comer una dieta equilibrada. Evite tomar demasiado alcohol.

Fisioterapia o terapia ocupacional. La fisioterapia o la terapia ocupacional ayuda a mantener los músculos fuertes. También mejora la coordinación y el equilibrio.

A veces, los terapeutas recomiendan dispositivos que ayudan con las actividades diarias. Los ejercicios de mente-cuerpo, como el tai chi o qigong, pueden ayudar a mejorar el equilibrio.

Además, el ejercicio habitual también puede ayudar a reducir el dolor. Los dispositivos que estimulan la piel con electricidad también pueden ayudar. Sin embargo, se necesita más investigación.

Medicina integradora. Estas terapias complementarias (en inglés) pueden ayudar a reducir el dolor y el estrés mental:

  • Masajes

  • Acupuntura

  • Relajación

Seguridad en el hogar

La neuropatía periférica aumenta las posibilidades de sufrir lesiones, especialmente en el hogar. Estos consejos pueden ayudarlo a evitar lesiones:

  • Mantenga todas las habitaciones, los vestíbulos y las escaleras bien iluminados.

  • Instale barandas a ambos lados de las escaleras.

  • Elimine todo lo que signifique un peligro de tropiezo o resbalón, como zonas con alfombras y desorden general.

  • Instale barras de agarre en la ducha o asideras en la bañera. Coloque alfombrillas antideslizantes en la bañera.

  • Asegúrese de que el agua de la ducha o la bañera esté por debajo de los 110 grados Fahrenheit para evitar quemaduras accidentales. Esto es en caso de que usted no pueda sentir bien las temperaturas altas. Use un termómetro para revisar la temperatura y fije el calentador de agua a una temperatura más baja.

  • Limpie el agua o los líquidos derramados de inmediato.

  • Use platos irrompibles.

  • Use agarraderas mientras cocina y guantes de goma cuando lave los platos.

  • Verifique qué tan bien puede sentir los dispositivos de navegación de su automóvil. Estos incluyen los pedales del freno y acelerador, y el volante. Verifique si puede pasar rápidamente del acelerador al freno.

  • Pregunte si su médico recomienda el uso de un bastón o andador. Si es así, úselo cuando se mueva de una habitación a otra.

  • Coloque alfombras antiestrés en el hogar y los lugares de trabajo para apoyar los pies.

  • Use calzado con suela mecedora.

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Foco en: Fisioterapeutas en oncología (en inglés)