Neutrocitopenia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2015

La neutrocitopenia es un nivel bajo de neutrófilos, un tipo de glóbulos blancos. Todos los glóbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Para combatir infecciones, los neutrófilos destruyen las bacterias y los hongos dañinos (como las levaduras) que invaden el cuerpo. Los neutrófilos se generan en la médula ósea. La médula ósea es el tejido esponjoso que se encuentra dentro de los huesos más grandes, como la pelvis, las vértebras y las costillas.

Cierto grado de neutrocitopenia se produce en casi la mitad de las personas con cáncer que reciben quimioterapia y es un efecto secundario frecuente en las personas con leucemia. Si usted tiene neutrocitopenia, preste mucha atención en la higiene personal, como el lavado de manos, a fin de reducir el riesgo de contraer una infección.

Las personas con neutrocitopenia presentan un mayor riesgo de contraer infecciones graves. Esto se debe a que no tienen una cantidad suficiente de neutrófilos para destruir los microorganismos que causan las infecciones. Las personas con neutrocitopenia grave o prolongada tienen mayor propensión a desarrollar una infección.

Signos y síntomas de la neutrocitopenia

En sí misma, la neutrocitopenia podría no generar síntomas. Normalmente, los pacientes descubren que tienen neutrocitopenia cuando se hacen un análisis de sangre o tienen una infección. Algunas personas se sienten más cansadas cuando tienen neutrocitopenia. Su médico programará análisis de sangre periódicos para detectar la neutrocitopenia y otros efectos secundarios de la quimioterapia relacionados con la sangre.

En los pacientes con neutrocitopenia, hasta la menor infección puede convertirse en una infección grave en poco tiempo. Hable con su médico de inmediato si experimenta cualquiera de los siguientes signos de infección:

  • Fiebre, que es temperatura de 100.5 °F o más.

  • Escalofríos o sudoración.

  • Dolor de garganta, llagas en la boca o dolor de dientes.

  • Dolor abdominal.

  • Dolor cerca del ano.

  • Dolor o ardor al orinar o micción frecuente.

  • Diarrea o llagas alrededor del ano.

  • Tos o dificultad para respirar.

  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor, en especial alrededor de un corte, una herida o donde se colocó un catéter.

  • Secreción o comezón vaginal fuera de lo común.

Causas de la neutrocitopenia

Los siguientes factores relacionados con el cáncer y el tratamiento contra el cáncer pueden causar un nivel bajo de neutrófilos:

  • Algunos tipos de quimioterapia.

  • Tipos de cáncer que afectan directamente a la médula ósea, como la leucemia, el linfoma y el mieloma.

  • El cáncer que se ha diseminado.

  • La radioterapia en varias áreas del cuerpo o los huesos de la pelvis, las piernas, el tórax o el abdomen.

Algunas personas con cáncer son más propensas a presentar neutrocitopenia, entre ellas:

  • Las personas de 70 años o más.

  • Las personas con un sistema inmunitario debilitado por otras causas, como la infección por el VIH o un trasplante de órganos.

Control y tratamiento de la neutrocitopenia

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento contra el cáncer. Esto se denomina control de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su médico sobre cualquier síntoma que experimente, incluido cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

El momento en que los niveles de neutrófilos comienzan a bajar depende del tipo o la dosis de quimioterapia. El recuento de neutrófilos generalmente comienza a disminuir alrededor de una semana después del inicio de cada ciclo de quimioterapia. Los niveles de neutrófilos alcanzan un punto bajo llamado el nadir alrededor de 7 a 14 días después del tratamiento. En este punto, lo más probable es que se le presente una infección. El recuento de neutrófilos luego comienza a subir nuevamente a medida que la médula ósea reanuda la producción normal de neutrófilos. Sin embargo, alcanzar nuevamente un nivel normal puede llevar de tres a cuatro semanas.

Cuando el nivel de neutrófilos regresa a la normalidad, el organismo está listo para el siguiente ciclo de quimioterapia. Su médico puede retrasar el próximo ciclo de quimioterapia o disminuir la dosis por los siguientes motivos:

  • Usted presenta neutrocitopenia.

  • Su nivel de neutrófilos no regresa a la normalidad lo suficientemente rápido.

Es posible que el médico indique antibióticos durante los períodos de neutrocitopenia prolongada, con el fin de prevenir infecciones.

Si la quimioterapia causa neutrocitopenia con fiebre, es posible que el médico recete medicamentos denominados factores de crecimiento de glóbulos blancos. Estos fármacos ayudan al organismo a fabricar más glóbulos blancos. Lea más sobre las pautas de ASCO sobre factores de crecimiento de glóbulos blancos (en inglés).

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Recurso adicional

Instituto Nacional del Cáncer: infección y neutropenia