Obstrucción intestinal u obstrucción gastrointestinal (GI)

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 02/2016

Una obstrucción gastrointestinal (GI) se produce cuando algo obstruye el tubo digestivo de una persona. El tubo digestivo está formado por el estómago y los intestinos. Durante el proceso habitual de digestión, los alimentos y los líquidos se mueven a través del tubo digestivo. Las enzimas, los líquidos y los electrolitos ayudan al cuerpo a absorber los nutrientes durante este proceso. Cuando una persona tiene una obstrucción GI, los alimentos y los líquidos no se pueden desplazar por el sistema como lo harían habitualmente. Además, las contracciones intestinales que hacen que los alimentos se desplacen, denominadas peristalsis, pueden producir un dolor intenso. Si no se trata, la obstrucción gastrointestinal constituye un problema grave, que incluso puede poner en riesgo la vida.

Las obstrucciones GI son más frecuentes para las personas con los siguientes tipos de cáncer:

  • Cáncer de ovario

  • Cáncer colorrectal

Las personas con otros tipos de cáncer también pueden desarrollar este efecto secundario, incluidos los siguientes tipos de cáncer:

  • Cáncer de estómago

  • Cáncer de útero

  • Cáncer de próstata

  • Cáncer de vejiga

Causas de una obstrucción GI

A continuación, se incluye una lista de algunas de las causas de una obstrucción GI:

  • Heces (materia fecal) que se han endurecido y no pueden evacuarse

  • Torsión del intestino

  • Tejido cicatricial en el intestino

  • Un tumor

Síntomas de una obstrucción GI

Las personas con obstrucción gastrointestinal pueden tener los siguientes síntomas:

  • Náuseas

  • Vómitos que puede contener alimentos, líquidos o medicamentos que se tomaron muchas horas antes del vómito

  • Dolor que puede disminuir después del vómito

  • Cólicos producidos por el movimiento de los intestinos al intentar desplazar los alimentos

  • Imposibilidad de realizar deposiciones o evacuar gases, pese a la necesidad de hacerlo

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento para el cáncer Esto se denomina control de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que pueda experimentar. Esto incluye nuevos síntomas o cambios en estos.

Tratamiento de la obstrucción GI

El tratamiento de una obstrucción gastrointestinal depende de la causa. A continuación se indican algunos métodos para tratar o controlar una obstrucción GI.

  • Enemas y otras opciones para aflojar o ablandar las heces en una obstrucción producida por heces duras.

  • Recibir alimentación intravenosa (i.v., por la vena) durante unos días para asegurar la hidratación en lugar de comer o beber. Esto puede ayudar a que el intestino descanse para ayudar a revertir una torsión del intestino.

  • Cirugía para despejar un paso para que los alimentos puedan desplazarse por el tubo digestivo.

Si usted no se puede someter a una cirugía, otros métodos pueden ayudar a aliviar los síntomas producidos por la obstrucción gastrointestinal:

  • Administración de líquidos mediante una sonda i.v.

  • Uso de una sonda nasogástrica para retirar los contenidos del estómago y prevenir más dolores. Una sonda que se inserta por la nariz hasta el estómago.

  • Inserción de una sonda expansible denominada endoprótesis (stent) en el sitio de la obstrucción.

Su médico también puede darle medicamentos para aliviar las náuseas y los vómitos, la diarrea, la inflamación o el dolor.

Más información

Tipos de cáncer

Deshidratación

Efectos secundarios

Recurso adicional

Instituto Nacional del Cáncer: Complicaciones gastrointestinales