Reacciones en la piel a las terapias dirigidas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2015

La terapia dirigida es un tratamiento que ataca a genes defectuosos, proteínas o las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y desarrollo del cáncer. En comparación con la quimioterapia, las terapias dirigidas son tratamientos más específicos. Esto significa que es posible que causen menos efectos secundarios, tales como infecciones, debilidad y cambios en los hemogramas. Sin embargo, los pacientes que reciben terapia dirigida a menudo presentan problemas en la piel, el cabello, las uñas o los ojos.

Los efectos secundarios específicos en la piel, el cabello y las uñas dependen del fármaco que recibe la persona. Estos efectos secundarios son causados por el efecto de los fármacos en el crecimiento saludable de esos tejidos.

Si su médico prescribe terapia dirigida, pregunte qué efectos secundarios debe esperar y cómo los tratarán. A menudo existen maneras eficaces de tratar estos efectos secundarios.

Fármacos que atacan al receptor del factor de crecimiento epidérmico

Un tipo frecuente de terapia dirigida ataca una molécula conocida como receptor del factor de crecimiento epidérmico (RFCE). El RFCE estimula el crecimiento de las células cancerígenas. También desempeña un papel en el crecimiento normal de la piel, el cabello y las uñas. Eso significa que pueden observarse sarpullidos y cambios en el cabello y las uñas luego del tratamiento con estos fármacos. Los fármacos que atacan al RCFE incluyen los siguientes:

  • Cetuximab (Erbitux)

  • Erlotinib (Tarceva)

  • Gefitinib (Iressa)

  • Lapatinib (Tykerb)

  • Panitumumab (Vectibix)

  • Vandetanib (Caprelsa)

Su médico puede ayudarlo a controlar esos efectos secundarios para que sea posible continuar con el tratamiento. Controlar esos efectos secundarios también puede ayudar a evitar cambios importantes en la piel, el cabello y las uñas. Es importante destacar que los efectos secundarios en la piel asociados con estos fármacos no son reacciones alérgicas ni infecciones.

Signos y síntomas generales

A la mayoría de los pacientes que toman fármacos que atacan el RFCE les sale un sarpullido en el rostro y en la parte superior del cuerpo. Generalmente ocurre dentro de las primeras semanas de tomar estos medicamentos. Es posible que advierta enrojecimiento o una sensación de calor parecida a una quemadura solar antes de que comience el sarpullido. Después de varios días, aparecen granos dolorosos y bultos llenos de pus, y la piel circundante está ligeramente sensible. Los sarpullidos tienden a ser leves a moderados. Sin embargo, algunas personas tienen sarpullidos graves que causan molestias físicas y estéticas importantes.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Granos y bultos rojos en el rostro, el cuello y la región torácica superior o la espalda. En ocasiones, los granos pueden producir comezón.

  • Sensibilidad en la piel del rostro, con una sensación similar a una quemadura de sol.

  • Comezón en la piel, especialmente en el cuero cabelludo.

  • Llagas dolorosas dentro de la nariz, en las comisuras de la boca o en los ojos.

  • Inflamación y enrojecimiento dolorosos alrededor de las uñas, especialmente de los dedos pulgares y de los dedos gordos de los pies.

  • Uñas que se vuelven quebradizas y que se pueden caer.

  • Hendiduras en las yemas de los dedos, similares a los cortes que produce el papel.

  • Caída del cabello en todo el cuero cabelludo y reducción del vello en las piernas y los brazos.

  • Aumento en el crecimiento y la curvatura de las pestañas y las cejas.

  • Mayor crecimiento del vello facial.

  • Aparición de hematomas con facilidad.

  • Sequedad y descamación de la piel.

  • Sequedad y comezón en los ojos.

La piel también se puede tornar muy sensible y presentar comezón, e interferir con las actividades cotidianas y el sueño. Rascarse muy fuerte puede generar lastimaduras que podrían hacer que la piel quede más expuesta a infecciones. Es posible que la inflamación alrededor de las uñas convierta a las actividades como arreglarse, bañarse, etc. en tareas complejas o dolorosas.

Síntomas de sorafenib y sunitinib

Sorafenib (Nexavar) y sunitinib (Sutent) funcionan en más de una manera para detener o retardar el crecimiento del cáncer. La mayoría de las reacciones en la piel son leves y controlables. Sin embargo, algunas personas que toman estos fármacos experimentan áreas dolorosas y engrosadas de la piel de las manos. Estas áreas pueden ampollarse y tornarse tan sensibles que interfieren al caminar o sostener objetos.

Los pacientes también pueden desarrollar un sarpullido que causa sensación de calor o ardor en el rostro o en el cuero cabelludo. Además, algunas personas pueden advertir una leve caída del cabello con sorafenib. La sequedad en la piel también es frecuente y se debe tratar desde el comienzo para evitar la comezón.

Síntomas de vemurafenib (Zelboraf)

Con vemurafenib (Zelboraf), las personas pueden tener un sarpullido en la parte superior del cuerpo, incluido el rostro. Este sarpullido aparece como puntos rojos planos. Si bien puede ser difícil de sobrellevar, los pacientes no deben dejar de tomar el fármaco.

Las personas también pueden desarrollar callos gruesos en las palmas y las plantas, en especial en los talones y la parte anterior de la planta de los pies. O, es posible que presenten algún tipo de tumores en la piel. Estos tumores en la piel por lo general aparecen dentro del segundo y tercer mes de tratamiento y afectan el rostro, el pecho o la parte superior de la espalda. En general, estos tumores no son peligrosos para la salud de una persona.

Ipilimumab (Yervoy)

Este fármaco refuerza el sistema inmunitario de una persona para atacar las células cancerosas. Esto puede causar granos rojos en el rostro y el torso. También puede causar comezón en las piernas y algunas veces en todo el cuerpo. Esta comezón puede resultar muy molesta, en especial a la noche.

También pueden aparecer manchas pálidas en la piel o canas. Este efecto secundario se debe a la adhesión del fármaco a las células que otorgan color a la piel. Curiosamente, este efecto secundario también es un signo de que el fármaco puede estar actuando bien.

Everolimus (Afinitor) y temsirolimus (Torisel)

Las personas que toman estos fármacos pueden desarrollar un sarpullido con granos en los brazos y a veces en las piernas. El sarpullido, que por lo general aparece dentro de los primeros meses de tratamiento, se cura sin dejar cicatriz. Las llagas en la boca que se asemejan a aftas, denominadas úlceras aftosas, son otro efecto secundario. Generalmente aparecen al comienzo y luego desaparecen con el tiempo.

Control y alivio de estas reacciones

Si bien el sarpullido, la sequedad de la piel y las reacciones en las uñas y el cabello muy pocas veces son graves, a menudo generan grandes molestias. El paciente puede incluso desear interrumpir el tratamiento para el cáncer debido a estas reacciones. Así, es importante que hable con su médico acerca de lo que debe esperar. También debe informarle a su médico ni bien comienza a sentir u observar efectos secundarios. Hay tratamientos tempranos y efectivos para estas reacciones.

Las siguientes sugerencias pueden ayudar a evitar reacciones y aliviarlas en caso de que sucedan:

  • Antes de comenzar el tratamiento, hable con su médico acerca de los efectos secundarios. Es posible que desee consultar a un dermatólogo. Un dermatólogo es un médico especializado en afecciones de la piel. Pregunte qué debe hacer si tiene un sarpullido u otros problemas. Esto puede incluir cómo surtir los medicamentos recetados o la mejor forma de consultar a un médico.

  • Ante el primer signo de una reacción, informe a su médico o a un dermatólogo familiarizado con estas reacciones. Los signos de una reacción incluyen sensación de calor o ardor, granos, cortes en las uñas o sequedad en la piel.

  • Evite el sol y use protector con un factor de protección solar (FPS) de 15 como mínimo. El protector solar debe contener óxido de zinc.

  • Recuerde usar suficiente protector solar. Aplique más de media cucharadita de protector solar en cada brazo, el rostro y el cuello. Aplique apenas un poco más de una cucharadita en el pecho y el abdomen, la espalda y en cada pierna. También aplique protector solar cada dos horas o más a menudo si suda o nada.

  • Use un sombrero de ala ancha si está al aire libre y evite la exposición directa al sol entre las 10 a. m. y las 4 p. m.

  • Use un jabón suave en la ducha y evite jabones con aromas fuertes. Dúchese con agua tibia, evite baños largos con agua caliente. También evite los jabones para la ropa con perfumes fuertes.

  • Colóquese crema humectante en las áreas resecas dentro de los 15 minutos de haberse duchado o bañado. Use cremas humectantes hipoalergénicas sin perfumes ni conservantes (como la de Vanicream, Aveeno, CeraVe, Cetaphil y Eucerin).

  • Evite el uso de productos para el acné que tengan alcohol, peróxido de benzoilo o retinoides, ya que pueden secarle la piel.

  • Su médico puede prescribir cremas medicinales para la piel para aliviar los síntomas del sarpullido de manera eficaz. Si el sarpullido es muy grave o cubre un área extensa del cuerpo, es posible que se necesiten corticoesteroides orales, como prednisona o dexametasona (diversas marcas).

  • Los antibióticos, por lo general administrados en comprimidos durante dos a cuatro semanas, son un tratamiento eficaz para el sarpullido y la sensibilidad en las uñas.

  • Siempre que haya secreción de pus, es posible que el médico desee una muestra para un cultivo, a fin de determinar el tratamiento apropiado con antibióticos.

  • Cuando la piel está muy seca y se descama, el dermatólogo puede recetarle una crema humectante con urea o ácido láctico. Sin embargo, no aplique este tipo de humectante en áreas sensibles o rojas de la piel.

  • Para la reacción de la piel en las manos y los pies al sorafenib y sunitinib, use cremas que contengan urea (carmol 20 o carmol 40), ácido salicílico (kit de crema Salex). Los corticoesteroides de alta potencia como fluocinonida (diversas marcas), clobetasol (diversas marcas) también son opciones. Las plantillas de gel también pueden servirle. Además, protéjase lo máximo que pueda de sufrir lesiones o de cargar demasiado peso en las manos o los pies, especialmente durante los primeros dos meses de tratamiento.

  • Para la comezón en un área específica (denominada comezón localizada), aplique una crema con corticoesteroide o un medicamento anestésico, como lidocaína al 2 % o pramoxina (diversas marcas) varias veces al día. En el caso de la comezón más generalizada o la comezón que afecta el sueño, puede tomarse un comprimido antihistamínico como cetirizina (Zyrtec) o difenhidramina (Benadryl), según sea necesario.

Resumen de terapias dirigidas y efectos secundarios frecuentes

Fármaco

Tipos de cáncer para los cuales se puede recetar este fármaco

Efectos secundarios

Erlotinib

Gefitinib

Cetuximab

Panitumumab

 

  • Colorrectal
  • Cabeza/cuello
  • Pulmón
  • Páncreas
  • Sarpullido en el rostro y la parte superior del cuerpo
  • Inflamación alrededor de las uñas
  • Sequedad y comezón en la piel
  • Caída del cabello
  • Más vello en el rostro y las pestañas

Sorafenib

Sunitinib

  • Cáncer de células renales (un tipo de cáncer renal)
  • Tumor estromal gastrointestinal (TEGI)
  • Cáncer hepatocelular (un tipo de cáncer de hígado)
  • Reacciones en la piel de las manos y los pies (áreas sensibles, con engrosamiento, a veces con ampollas en las palmas y plantas)
  • Enrojecimiento y descamación en cuero cabelludo y cejas
  • Sensación de calor o ardor en el rostro, además de enrojecimiento
  • Sequedad y comezón en la piel
  • Caída del cabello

Ipilimumab (Yervoy)

  • Melanoma
  • Sarpullido con granos rojos
  • Comezón
  • Manchas pálidas en la piel y canas

Vemurafenib (Zelboraf)

  • Melanoma
  • Sarpullido en el rostro y la parte superior del cuerpo
  • Reacciones en la piel de las manos y los pies (áreas sensibles, con engrosamiento, a veces con ampollas en las palmas y plantas)
  • Tumores en la piel, incluidos cánceres de piel no peligrosos

Everolimus (Afinitor) y temsirolimus (Torisel)

 

  • Cáncer de células renales (un tipo de cáncer renal)
  • Tumor neuroendocrino pancreático (un tipo de cáncer de páncreas)
  • Astrocitoma subependimario de células gigantes (ASCG), un tumor cerebral benigno asociado a la esclerosis tuberosa (en inglés)
  • Llagas en la boca (como aftas)
  • Sarpullido con granos en la parte superior del cuerpo

Vandetanib

  • Cáncer de tiroides medular
  • Sarpullido o acné
  • Sequedad, descamación o comezón en la piel
  • Ampollas o llagas
  • Enrojecimiento de la piel

Más información

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