Reacciones en la piel por la terapia dirigida y la inmunoterapia

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 05/2016

En comparación con la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia son tratamientos más específicos. Esto significa que pueden provocar efectos secundarios distintos de los que generalmente están asociados con la quimioterapia. Los efectos secundarios generalmente asociados con la quimioterapia incluyen infecciones, debilidad y cambios en los recuentos sanguíneos. Por otro lado, los pacientes que reciben terapia dirigida o inmunoterapia pueden presentar problemas en la piel, el pelo, las uñas y/o los ojos.

¿Qué es la terapia dirigida?

La terapia dirigida es un tratamiento que ataca a genes defectuosos, proteínas o las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y desarrollo del cáncer.

Según el tipo, algunas terapias dirigidas pueden provocar efectos secundarios específicos a la piel, el pelo y las uñas. Estos efectos secundarios son causados por el efecto de los fármacos en el crecimiento saludable de estos tejidos.

Los siguientes son ejemplos de los tipos de terapias dirigidas que pueden afectar la piel. Sin embargo, otros tipos de terapia dirigida pueden afectar la piel también. Si su médico le receta algún tipo de terapia dirigida, pregunte qué efectos secundarios debe esperar y cómo los tratarán.

  • Fármacos que atacan al EGFR. Un tipo frecuente de terapia dirigida ataca una molécula conocida como receptor del factor de crecimiento epidérmico (epidermal growth factor receptor, EGFR). El EGFR estimula el crecimiento de las células cancerosas. También desempeña un papel en el crecimiento normal de la piel, el pelo y las uñas. Eso significa que pueden producirse sarpullidos y cambios en el pelo y las uñas durante el tratamiento con estos fármacos.

     A la mayoría de los pacientes que toman fármacos que atacan al EGFR les sale un sarpullido en la cara y en la parte superior del cuerpo. Generalmente ocurre dentro de las primeras semanas de tomar estos medicamentos. Es posible que advierta enrojecimiento o una sensación de calor parecida a una quemadura solar antes de que comience el sarpullido. Después de varios días, aparecen granos dolorosos y bultos llenos de pus, y la piel circundante está ligeramente sensible. Los sarpullidos tienden a ser leves a moderados. Sin embargo, algunas personas tienen sarpullidos graves que causan molestias físicas y estéticas importantes.

    La piel también se puede tornar muy seca y presentar comezón, e interferir en las actividades cotidianas y el sueño. La piel en la yema de los dedos puede agrietarse. La piel también se puede tornar más sensible a la luz del sol. Rascarse muy fuerte puede generar lastimaduras que podrían hacer que la piel quede más expuesta a infecciones. Es posible que la inflamación alrededor de las uñas convierta a las actividades como arreglarse, vestirse, etc. en tareas difíciles o dolorosas.

  • Fármacos que atacan al VEGF. Otro tipo de terapia dirigida que puede provocar problemas en la piel incluye fármacos que bloquean el factor de crecimiento del endotelio vascular (vascular endotelial growth factor, VEGF). Esta es una proteína que ayuda a generar vasos sanguíneos nuevos. También se los puede llamar inhibidores de la angiogénesis (en inglés) porque bloquean la formación de vasos sanguíneos. Cuando estos fármacos afectan los vasos sanguíneos de las manos y de los pies, pueden provocar problemas en la piel.

Su médico puede ayudarle a manejar esos efectos secundarios para que sea posible continuar con el tratamiento. Manejar esos efectos secundarios también puede ayudar a evitar cambios importantes en la piel, el pelo y las uñas. Es importante destacar que los efectos secundarios en la piel asociados con estos fármacos no son reacciones alérgicas ni infecciones.

Efectos secundarios frecuentes relacionados con la piel de fármacos dirigidos específicos

Fármaco

Tipos de cáncer para los cuales se puede recetar este fármaco

Efectos secundarios

Afatinib (Gilotrif)

Cetuximab (Erbitux)

Erlotinib (Tarceva)

Gefitinib (Iressa)

Osimertinib (Tagrisso)

Panitumumab (Vectibix)

 

 

  • Colorrectal
  • Cabeza/cuello
  • Pulmón
  • Páncreas
  • Sarpullido tipo acné en la cara y la parte superior del cuerpo.
  • Inflamación alrededor de las uñas de la mano.
  • Sequedad y comezón en la piel.
  • Agrietamiento de la yema de los dedos.
  • Caída del pelo.
  • Aumento del pelo o pelo rizado o áspero en la cara y las pestañas.
  • Aumento de la sensibilidad a la luz solar.

Lapatinib (Tykerb)

  • Mama
  • Llagas en los labios, la boca o la garganta.
  • Sequedad de la piel.
  • Cosquilleo, dolor, entumecimiento o enrojecimiento en las manos y los pies.
  • Sarpullido.

Sorafenib (Nexavar)

Sunitinib (Sutent)

  • Cáncer de células renales (un tipo de cáncer renal).
  • Tumor estromal gastrointestinal (TEGI).
  • Cáncer hepatocelular (un tipo de cáncer de hígado).
  • Reacciones en la piel de las manos/los pies (áreas sensibles, con engrosamiento, a veces con ampollas en las palmas y plantas).
  • Enrojecimiento y descamación en cuero cabelludo y cejas.
  • Sensación de calor y ardor en la cara, además de enrojecimiento.
  • Sequedad y comezón en la piel.
  • Caída del pelo.

Vemurafenib (Zelboraf)

  • Melanoma
  • Sarpullido rojo en la cara y la parte superior del cuerpo.
  • Sarpullido áspero con granos en los brazos y los muslos.
  • Reacciones en la piel de las manos/los pies (áreas sensibles, con engrosamiento, a veces con ampollas en las palmas y plantas).
  • Tumores en la piel, incluidos cánceres de piel no peligrosos.
  • Aumento de la sensibilidad a la luz solar.

Everolimus (Afinitor)

Temsirolimus (Torisel)

 

  • Cáncer de células renales (un tipo de cáncer renal).
  • Tumor neuroendocrino pancreático (un tipo de cáncer de páncreas).
  • Astrocitoma subependimario de células gigantes (ASCG), un tumor cerebral benigno asociado a la esclerosis tuberosa (en inglés).
  • Llagas en la boca (como aftas).
  • Sarpullido con granos en la parte superior del cuerpo.
  • Sarpullido tipo acné.

Vandetanib (Caprelsa)

  • Cáncer de tiroides medular.
  • Sarpullido o acné.
  • Sequedad, descamación o comezón en la piel.
  • Ampollas o llagas.
  • Enrojecimiento de la piel.

¿Qué es la inmunoterapia?

La inmunoterapia, también denominada terapia biológica, es un tipo de tratamiento para el cáncer diseñado para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, identificar o restaurar la función del sistema inmunitario.

Muchos efectos secundarios son similares a los de una reacción alérgica. Estos dependen del fármaco específico que una persona recibe, pero pueden incluir problemas en la piel, el pelo, las uñas o los ojos.

Efectos secundarios frecuentes de la inmunoterapia relacionados con la piel

Fármaco

Tipos de cáncer para los cuales se puede recetar este fármaco

Efectos secundarios

Alemtuzumab (Campath)

 

  • Leucemia linfocítica crónica (chronic lymphocytic leukemia, CLL).
  • Llagas en la boca.

Ipilimumab (Yervoy)

  • Melanoma
  • Sarpullido rojo con granos.
  • Comezón.
  • Manchas pálidas en la piel y canas.

Nivolumab (Opdivo)

  • Cáncer de células renales (un tipo de cáncer renal)
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas (non-small cell lung cancer, NSCLC).
  • Melanoma
  • Caída del pelo.
  • Coloración amarillenta de piel y ojos.
  • Sarpullido rojo con comezón.
  • Piel con ampollas.

Ofatumumab (Arzerra)

  • CLL
  • Repentino enrojecimiento de la cara, del cuello o del pecho.
  • Piel pálida.
  • Pequeñas manchas rojas, redondas y planas debajo de la piel.
  • Sarpullido.
  • Urticaria.

Pembrolizumab (Keytruda)

 

  • NSCLC
  • Melanoma
  • Cambio en la coloración de la piel.
  • Coloración amarillenta de la piel y/o los ojos.
  • Caída del pelo.
  • Piel con ampollas.
  • Sarpullido rojo con comezón.
  • Rubefacción o enrojecimiento de la piel.

Rituximab (Rituxan)

  • Linfoma no Hodgkin (non-Hodgkin lymphoma, NHL)
  • CLL
  • Enrojecimiento, sensibilidad, hinchazón o calor en parte de la piel.

Manejo y alivio de los problemas de la piel

Si bien los sarpullidos, la sequedad de la piel y las reacciones en las uñas y el pelo muy pocas veces son graves, a menudo generan grandes molestias. El paciente puede incluso desear interrumpir el tratamiento para el cáncer debido a estas reacciones. Así, es importante que hable con su médico acerca de lo que debe esperar. También debe informar a su médico ni bien comienza a sentir u observar efectos secundarios. Hay tratamientos tempranos y efectivos para estas reacciones.

Las siguientes sugerencias pueden ayudar a evitar reacciones y aliviarlas en caso de que sucedan:

  • Antes de comenzar el tratamiento, hable con su médico acerca de los efectos secundarios. Sería conveniente que hable con un dermatólogo. Un dermatólogo es un médico especializado en afecciones de la piel. Pregunte qué debe hacer si tiene un sarpullido u otros problemas. Esto puede incluir cómo surtir los medicamentos recetados o la mejor forma de ver a un médico.

  • Ante el primer signo de una reacción, informe a su médico o a un dermatólogo familiarizado con estas reacciones. Los signos de una reacción incluyen sensación de calor o ardor, granos, cortes en las uñas o sequedad de la piel.

  • Evite el sol y use protector solar con un factor de protección solar (sun protection factor, SPF) de 15 como mínimo. Si el protector solar provoca una sensación de ardor, puede probar protectores solares que contengan óxido de zinc o dióxido de titanio.

  • Recuerde usar suficiente protector solar. Aplique más de media cucharadita de protector solar en cada brazo, la cara y el cuello. Aplique apenas un poco más de 1 cucharadita en el pecho y el abdomen, la espalda y en cada pierna. Además, vuelva a aplicarse protector solar cada 2 horas cuando esté al aire libre, más a menudo si suda o nada.

  • Use un sombrero de ala ancha si está al aire libre y evite la exposición directa al sol entre las 10 a. m. y las 4 p. m.

  • Use un jabón suave en la ducha y evite jabones con aromas fuertes. Dúchese con agua tibia, evite duchas largas con agua caliente. También evite los jabones para la ropa con perfumes fuertes.

  • Aplique una crema humectante en toda la piel dentro de los 5 minutos de haberse duchado o bañado. Use cremas humectantes hipoalergénicas sin perfumes ni conservantes (como las de Vanicream, Aveeno, CeraVe, Cetaphil y Eucerin).

  • Evite el uso de productos para el acné que tengan alcohol o retinoides, ya que pueden secarle la piel.

  • Su médico puede prescribir cremas medicinales para la piel para aliviar los síntomas del sarpullido de manera eficaz. Si el sarpullido es muy grave o cubre un área extensa del cuerpo, es posible que se necesiten corticoesteroides orales, como prednisona o dexametasona (diversas marcas).

  • Los antibióticos, por lo general administrados en comprimidos durante 2 a 4 semanas, son una terapia eficaz para los sarpullidos y la sensibilidad en las uñas.

  • Siempre que haya secreción de pus, es posible que su médico desee una muestra para un cultivo, a fin de determinar el tratamiento apropiado con antibióticos.

  • Para la reacción de la piel en las manos y los pies al sorafenib y sunitinib, use cremas que contengan urea (carmol 20 o carmol 40), ácido salicílico (kit de crema Salex). Los corticoesteroides de alta potencia como fluocinonida (diversas marcas), clobetasol (diversas marcas) también son opciones. Las plantillas de gel también pueden servirle. Además, protéjase lo máximo que pueda de sufrir lesiones o de cargar demasiado peso en las manos y los pies, especialmente durante los primeros 2 meses de tratamiento. Calcetines y calzado gruesos y cómodos pueden servirle.

  • Para la comezón en un área específica, denominada comezón localizada, aplique una crema con corticoesteroide o un medicamento anestésico, como lidocaína al 2 % o cremas refrescantes con pramoxina (diversas marcas) o alcanfor/mentol (diversas marcas) varias veces al día. En el caso de comezón más generalizada o comezón que afecta el sueño, hable con su médico sobre tomar un comprimido antihistamínico como cetirizina (Zyrtec) o difenhidramina (Benadryl), según sea necesario.

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