Síndrome de la vena cava superior

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2017

La vena cava superior es la principal vena del cuerpo de una persona. Transporta la sangre desde la cabeza, el cuello, la parte superior del tórax y los brazos al corazón. El Síndrome de la vena cava superior (SVCS) ocurre cuando la vena cava superior de una persona está parcialmente obstruida o comprimida. El cáncer suele ser la principal causa del SVCS.

El alivio de efectos secundarios como el SVCS es un aspecto importante de la atención y el tratamiento para el cáncer. Esto se denomina manejo de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica si experimenta síntomas nuevos o cambios en los síntomas.

Síntomas del síndrome de la vena cava superior

El SVCS es un grupo de síntomas que generalmente se desarrolla lentamente. Como el SVCS puede provocar problemas respiratorios graves, se lo considera una emergencia. Si experimenta cualquiera de los síntomas que se presentan a continuación, comuníquese de inmediato con su médico. Si bien el SVCS y sus síntomas son graves, el tratamiento funciona bien para la mayoría de las personas.

Los síntomas frecuentes del SVCS incluyen los siguientes:

  • Dificultad para respirar o falta de aire

  • Tos

  • Hinchazón de la cara, el cuello, la parte superior del cuerpo y los brazos

Los síntomas poco frecuentes del SVCS incluyen los siguientes:

  • Ronquera

  • Dolor torácico

  • Dificultad para tragar

  • Tos con sangre de los pulmones y la garganta

  • Hinchazón de la venas en el tórax y el cuello

  • Acumulación de líquido en los brazos

  • Respiración acelerada

  • Coloración azulada de la piel debido a la falta de oxígeno

  • Parálisis de las cuerdas vocales

  • Síndrome de Claude Bernard-Horner, el cual incluye pupilas contraídas, párpados caídos y ausencia de sudoración en solo un lado de la cara

El SVCS se puede desarrollar rápidamente y obstruir las vías respiratorias por completo. Cuando esto sucede, puede ser necesario que la persona use un respirador para ayudar a respirar hasta que se trate la obstrucción. Con más frecuencia, si la obstrucción se desarrolla lentamente, se pueden agrandar otras venas para que transporten sangre adicional. En estas situaciones, los síntomas pueden ser más leves.

Causas del síndrome de la vena cava superior

El SVCS es más frecuente en personas que tienen cáncer de pulmón, linfoma no Hodgkin o tipos de cáncer que se diseminan hacia el tórax. Pero el cáncer puede causar SVCS de otras maneras:

  • Un tumor en el tórax puede presionar la vena cava superior.

  • Un tumor puede crecer en la vena cava superior, provocando una obstrucción.

  • Si el cáncer se disemina hacia los ganglios linfáticos que rodean la vena cava superior, los ganglios linfáticos pueden agrandarse y presionar la vena u obstruirla.

  • Es posible que aparezca un coágulo de sangre en la vena. Este es provocado por el cable de un marcapasos o un catéter intravenoso, que es un tubo flexible colocado en una vena para extraer o agregar líquidos.

Diagnosticar el síndrome de la vena cava superior

Las siguientes pruebas ayudarán a su médico a diagnosticar el SVCS:

  • Radiografía de tórax

  • Exploración por tomografía computarizada (computed tomography, CT)

  • Imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI)

  • Flebografía, que es una radiografía realizada después de inyectar un tinte especial en la vena del paciente

  • Ecografía

Obtenga más información sobre estas pruebas y procedimientos.

Control del síndrome de la vena cava superior

Algunas veces, es posible que las personas con SVCS no requieran tratamiento hasta que se les diagnostique el SVCS. O, quizás no necesiten tratamiento de inmediato. Esto depende de si los síntomas son leves, de si la tráquea no se encuentra obstruida y de si la sangre fluye bien a través de otras venas en el tórax.

El control del SVCS incluye la quimioterapia o radioterapia para tratar el cáncer que provoca el SVCS. Otros tratamientos a corto plazo pueden ayudar a reducir los síntomas del SVCS, entre los que se incluyen:

  • Elevar la cabeza del paciente

  • Administrar corticoesteroides, que son medicamentos que reducen la hinchazón

  • Usar diuréticos, que son medicamentos que, al aumentar la micción, eliminan el exceso de líquido del cuerpo

  • Someterse a trombólisis, un tratamiento para disolver un coágulo de sangre en la vena

  • Insertar un dispositivo similar a un tubo, llamado stent, en el área bloqueada de la vena para que pueda pasar la sangre

  • Someterse a una cirugía para crear una derivación y evitar la obstrucción

Síndrome de la vena cava superior en niños

El SVCS es poco frecuente en niños. Sin embargo, el SVCS en los niños puede ser potencialmente mortal. Si su hijo tiene signos del SVCS, es importante que se comunique con el equipo de atención médica de su hijo de inmediato.

La tráquea de un niño es más pequeña y blanda que la de un adulto. Esto significa que se puede hinchar o contraer rápidamente y provocar problemas respiratorios.

Los síntomas frecuentes del SVCS en los niños son similares a los que experimentan los adultos y pueden incluir los siguientes:

  • Tos

  • Ronquera

  • Dificultad para respirar

  • Dolor torácico

Más información

Efectos secundarios

Problemas cardíacos