Síntomas de la menopausia en las mujeres

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 02/2016

La menopausia ocurre cuando los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos. Generalmente, esto sucede de forma natural entre mediados de los 40 años y mediados de los 50 años en la vida de una mujer. En ese momento, el cuerpo de una mujer produce menos estrógeno y progesterona. Una menor cantidad de estas hormonas genera períodos menstruales irregulares que finalmente se detienen.

Menopausia ocasionada por el tratamiento del cáncer

Algunos tratamientos del cáncer generan la menopausia, a menudo a una edad anterior a la prevista. Estos tratamientos incluyen los siguientes:

Síntomas de la menopausia

Los síntomas y signos de la menopausia causada por el tratamiento del cáncer dependen del tratamiento que reciba y sus antecedentes médicos.

Los cambios en el estrógeno y la progesterona causan los síntomas y signos de la menopausia. Estos signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Los sofocos, que son acontecimientos repentinos de calor en el cuerpo, rubefacción y transpiración. En general desaparecen después de algunos minutos. Los sofocos son más frecuentes en mujeres que reciben los siguientes tratamientos:

    • Quimioterapia

    • Tamoxifeno (Nolvadex)

    • Inhibidores de la aromatasa, como anatrozol (Arimidex), exemestano (Aromasin) y letrozol (Femara)

  • Sudoraciones nocturnas

  • Sequedad, comezón, irritación o secreción vaginal

  • Relaciones sexuales dolorosas

  • Reducción del deseo de actividad sexual

  • Adelgazamiento de los huesos, denominado “osteoporosis (en inglés)”

  • Dificultades para controlar la vejiga

  • Depresión y cambios en el estado de ánimo

  • Insomnio

Manejo de los síntomas de la menopausia

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento para el cáncer. Esto se denomina control de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma de menopausia que experimente. Esto incluye nuevos síntomas o cambios en estos.

Es importante recordar que muchos de los síntomas desagradables de la menopausia disminuyen y desaparecen con el tiempo. A continuación, encontrará algunas opciones generales para manejar los síntomas de la menopausia:

  • Sofocos. Tenga en cuenta estas opciones para controlar los sofocos:

    • Ejercicio.

    • Técnicas de relajación, como respiración profunda y otras estrategias para reducir el estrés (en inglés)

    • Temperaturas ambiente frescas

    • Vestirse por capas, para poder adaptar la ropa durante los sofocos y después de ellos

    Algunas mujeres pueden tomar medicamentos como antidepresivos en dosis bajas o suplementos. No obstante, consulte con su médico sobre los riesgos y los beneficios antes de tomar medicamentos o suplementos.

  • Osteoporosis. Las siguientes opciones pueden ayudarla a controlar o prevenir la osteoporosis:

    • Realizar ejercicios en los que se carga con el peso del cuerpo, como caminar entre 20 y 30 minutos por día.

    • Mantener un peso corporal saludable.

    • Tomar vitamina D y suplementos de calcio. Hable con el médico para conocer la dosificación recomendada actualmente para estos suplementos según su edad.

    Además, es posible que su médico le recomiende una densitometría ósea o sugiera medicamentos específicos.

  • Sequedad vaginal. Considere el uso de lubricantes vaginales, cremas de estrógeno o el uso de un anillo de estrógeno. Es posible que deba probar varios productos hasta encontrar el que sea mejor para usted y su pareja. Hable con su médico antes de usar un anillo de estrógeno. Podría no ser la mejor opción para usted si tiene cáncer de mama de receptores de estrógeno positivos.

Terapia hormonal para tratar los síntomas de la menopausia

La terapia hormonal combinada es una combinación de estrógeno y progestina, una forma de progesterona fabricada en un laboratorio. La terapia hormonal combinada puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia, como los sofocos y la osteoporosis. No obstante, los médicos no recomiendan el tratamiento para la mayoría de las mujeres. En ocasiones, una mujer puede recibir dosis bajas de terapia hormonal durante un período breve.

Es posible que las mujeres con antecedentes de cáncer de mama o un riesgo mayor de padecer cáncer de mama deban evitar la terapia hormonal combinada. Para estas mujeres, puede contribuir al crecimiento del cáncer y aumentar el riesgo de otras afecciones médicas.

La terapia hormonal con estrógeno solo puede ser una opción para las mujeres que han tenido una histerectomía. Una histerectomía es la extirpación quirúrgica del útero.

Los efectos de la terapia hormonal combinada son controversiales. Los riesgos y los beneficios del tratamiento difieren para cada mujer. La investigación de esta área está en curso.

Si está considerando la terapia hormonal para los síntomas de menopausia, hable con su médico sobre sus síntomas específicos, los antecedentes médicos y las opciones para aliviar los síntomas. Obtenga más información sobre la terapia hormonal para la menopausia y el riesgo de cáncer (en inglés).

Más información

Efectos secundarios a largo plazo del tratamiento contra el cáncer

Sexualidad y tratamiento contra el cáncer: mujeres (en inglés)

Efectos secundarios

Recurso adicional

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento: La menopausia