Tacto rectal (DRE)

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2016

Un examen rectal digital (digital rectal exam, DRE) es una prueba de detección para hombres y mujeres. Permite a un médico revisar la parte inferior del recto, la pelvis y la parte inferior del estómago para detectar cáncer y otros problemas médicos, que incluyen:

  • Cáncer de próstata en los hombres

  • Cáncer rectal o cáncer en el colon inferior, en los hombres y las mujeres

  • Cáncer de útero o cáncer de ovario en las mujeres, junto con un examen vaginal

Un médico puede realizar un DRE como parte del examen médico de rutina. O una persona puede necesitar un DRE si tiene síntomas, como sangrado rectal, cambio en los hábitos intestinales, sangrado o secreción de la uretra, o un cambio en el chorro de orina.

¿Quién realizar mi DRE?

Por lo general, un médico de atención primaria o un ginecólogo realizar un DRE en una sala de exámenes privada en el consultorio del médico. Un ginecólogo es un médico que se especializa en afecciones en los órganos reproductivos de una mujer.

A menudo, un miembro del personal de enfermería se encuentra en la sala con el médico durante el DRE.

Cómo prepararse para un DRE

No se requiere ninguna preparación en especial antes de realizarse un DRE. Sin embargo, debe informar a su equipo de atención médica si tiene hemorroides o fisuras anales dado que el DRE puede agravarlas.

Antes de su cita, averigüe con su proveedor de seguro qué costos estarán cubiertos. Y pregúntele si hay algún costo adicional que deba pagar usted mismo. Cuando llegue al consultorio del médico, se le solicitará que firme un formulario de consentimiento. Este formulario indica que usted comprende los beneficios y riesgos del DRE y que autoriza la prueba. Hable con su equipo de atención médica acerca de otras inquietudes que pudiera tener.

Durante la prueba

Por lo general, un DRE no es doloroso y solo tomará algunos minutos. Se le solicitará que se desvista de la cintura para abajo y se le dará una bata o una tela para cubrirse.

En el caso de los hombres, el médico le solicitará que permanezca de pie y se incline hacia adelante, tendido de costado en una mesa de exploración con las rodillas recogidas en el pecho, en posición fetal. Para comenzar el examen, el médico se colocará un guante e introducirá con cuidado un dedo lubricado en el recto. Es posible que le solicite que se relaje y realice una respiración profunda cuando comience el DRE. El médico luego determinará el tamaño de la próstata y palpará para detectar la presencia de nódulos, áreas de consistencia blanda o dura y otras anormalidades. El médico también examinará la pared del colon inferior/recto. Si la próstata está agrandada, es posible que sienta cierta molestia o un leve dolor durante el examen; no obstante, el dolor es inusual. También es posible que sienta la necesidad de orinar.

A las mujeres generalmente se las revisa mientras están recostadas en una mesa de exploración con los pies levantados sobre estribos. Al igual que con los hombres, el médico puede solicitarle que se relaje y realice una respiración profunda antes de introducir con cuidado un dedo lubricado en el recto, después de haberse colocado un guante. El objetivo es palpar los órganos reproductores, así como también los intestinos. El médico también puede palpar para detectar anormalidades en los órganos internos al aplicar presión en el abdomen inferior o en el área pélvica con la otra mano. Esto puede ser incómodo, pero generalmente no es doloroso.

Después de la prueba

Usted puede regresar a sus actividades habituales inmediatamente después de un DRE. Es posible que haya un leve sangrado en el recto después del examen, especialmente si tiene hemorroides o fisuras anales. Informe al médico si experimenta un sangrado rectal importante.

Si el médico detecta algún área de preocupación durante el DRE, es probable que deba realizarse otras pruebas para examinarlas más de cerca.

Preguntas para hacer a su equipo de atención médica

Antes de realizarse un DRE, tenga en cuenta hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Qué sucederá durante el DRE?

  • ¿Cuánto tiempo requerirá el procedimiento?

  • ¿Será doloroso?

  • ¿Con qué exactitud un DRE puede detectar el cáncer?

  • ¿Cuándo me darán los resultados del DRE? ¿Cómo los conoceré?

  • ¿Quién me explicará los resultados?

  • ¿Qué otras pruebas (como una colonoscopia [en inglés] o enema de bario) deberé realizarme si los resultados sugieren cáncer?

Más información

Detección de cáncer (en inglés)

Tipos de cáncer

Recurso adicional

MedlinePlus: Tacto rectal