Tacto rectal (DRE)

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2017

Un examen rectal digital (Digital Rectal Exam, DRE) es una prueba de detección para hombres y mujeres. Permite a un médico revisar la parte inferior del recto, la pelvis y la parte inferior del estómago para detectar cáncer y otros problemas médicos, que incluyen:

  • Cáncer de próstata en los hombres

  • Sangre en las heces o una masa anormal en el ano o en el recto

  • Cáncer de útero o cáncer de ovario en las mujeres, junto con un examen vaginal

¿Por qué necesito un DRE?

Un médico puede realizar un DRE como parte de un examen médico de rutina. O una persona puede necesitar un DRE si tiene síntomas, como sangrado rectal, cambio en los hábitos de defecación, sangrado o secreción de la uretra, o un cambio en el chorro de orina.

¿Quién realiza mi DRE?

Por lo general, un médico de atención primaria o un ginecólogo realiza un DRE en una sala de examen privada en el consultorio del médico. Un ginecólogo es un médico que se especializa en afecciones en los órganos reproductivos de una mujer. Otros tipos de médicos, entre los que se incluyen gastroenterólogos, cirujanos y oncólogos, pueden realizar un DRE para obtener más información acerca de posibles hallazgos anormales. Un gastroenterólogo es un médico que se especializa en el tracto gastrointestinal (GI). Un oncólogo es un médico que trata el cáncer.

¿Cómo debo prepararme para un DRE?

No se requiere ninguna preparación especial antes de realizarse un DRE. Sin embargo, debe informar a su equipo de atención médica si tiene hemorroides o fisuras anales. El DRE podría agravarlas.

Antes de su cita, averigüe con su compañía de seguros qué costos estarán cubiertos. Y pregúntele si hay algún costo adicional que deba pagar usted mismo. Cuando llegue al consultorio del médico, se le solicitará que firme un formulario de consentimiento. Este formulario declara que usted comprende los beneficios y los riesgos del DRE y acepta realizarse la prueba. Hable con su equipo de atención médica acerca de otras inquietudes que pudiera tener.

Durante la prueba

¿Cuánto tiempo durará? Un DRE solo lleva unos minutos en completar.

¿Qué ropa debo usar? Se le solicitará que se desvista de la cintura para abajo y se le dará una bata o una tela para cubrirse.

¿Qué sucederá durante el procedimiento?

  • En los hombres. El médico le solicitará que o bien permanezca de pie y se incline hacia adelante o bien que se tumbe de costado en una mesa de exploración con las rodillas recogidas en el pecho, en posición fetal. Para comenzar el examen, el médico se colocará un guante lubricado e introducirá con cuidado un dedo en el recto. Es posible que le pida que se relaje y que respire profundamente cuando comience el DRE. El médico luego determinará el tamaño de la próstata y palpará para detectar la presencia de nódulos, áreas de consistencia blanda o dura y otras anormalidades. El médico también examinará la pared del colon inferior/recto.

  • En las mujeres. Normalmente, el médico le pedirá que se acueste boca arriba sobre una mesa de examen y que coloque sus pies en estribos elevados. Es posible que le pida que se relaje y que respire profundamente antes de introducir con cuidado un dedo en el recto, después de haberse colocado un guante lubricado. El objetivo es palpar los órganos reproductores y el intestino. El médico también puede palpar para detectar anormalidades en los órganos internos aplicando presión en la parte inferior del abdomen o en el área pélvica con la otra mano.

¿Es doloroso? Por lo general, el DRE no es doloroso, pero puede ser molesto. Si la próstata está agrandada, es posible que sienta cierta molestia o un leve dolor durante el examen; no obstante, el dolor es inusual. También es posible que sienta la necesidad de orinar.

Después de la prueba

¿Qué debo esperar después de regresar a casa? Inmediatamente después de un DRE, podrá regresar a sus actividades habituales. Es posible que haya un leve sangrado en el recto después del examen, especialmente si tiene hemorroides o fisuras anales. Informe al equipo de atención médica si tiene un sangrado rectal importante.

Preguntas para hacer a su equipo de atención médica

Antes de realizarse un DRE, tenga en cuenta hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Qué sucederá durante el DRE?

  • ¿Cuánto tiempo requerirá el procedimiento?

  • ¿Será doloroso?

  • ¿Con qué exactitud un DRE puede detectar el cáncer?

  • ¿Cuándo conoceré los resultados del DRE? ¿Cómo los conoceré?

  • ¿Quién me explicará los resultados?

  • ¿Qué otras pruebas (como una colonoscopia o un enema de bario, por ejemplo) deberé realizarme si los resultados sugieren cáncer?

Recursos relacionados

Detección de cáncer (en inglés)

Tipos de cáncer

Más información

MedlinePlus: Examen rectal digital