Acerca de la sobrevivencia

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 06/2016

Mire el video de Cancer.Net en inglés: Sobrevivencia del cáncer: una descripción general, con el Dr. Robert Miller, adaptado a partir de este contenido.

¿Quiénes son sobrevivientes de cáncer?

El término “sobreviviente de cáncer” por lo general se refiere a una persona con antecedentes de cáncer. “Cosobreviviente” es un término que a veces se utiliza para describir a una persona que ha cuidado a un amigo o un ser querido con cáncer.

No todas las personas que tienen antecedentes de cáncer se identifican con la palabra “sobreviviente”. Esto se debe a varios motivos. Por ejemplo, es posible que simplemente se identifiquen más con ser “una persona que ha tenido cáncer” o quizás están lidiando con el cáncer todos los días y no se consideran sobrevivientes, sino más bien alguien que “vive con cáncer”.

Vivir la vida con antecedentes de cáncer es algo único para cada persona. Sin embargo, hay un denominador común para la mayoría de ellos: la vida es diferente después del cáncer.

Algunas reacciones frecuentes tras haber tenido cáncer son las siguientes:

  • Valoro más la vida.

  • Me acepto más a mí mismo.

  • Me siento más ansioso acerca de mi salud.

  • No sé cómo hacer frente ahora que finalizó el tratamiento.

¿Qué es la sobrevivencia?

La “sobrevivencia al cáncer” tiene al menos dos significados comunes:

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

  • Vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza con el diagnóstico e incluye personas que continúan recibiendo tratamiento a largo plazo para reducir el riesgo de que el cáncer regrese o para controlar una enfermedad crónica.

¿Cuáles son las fases de la sobrevivencia?

Estas tres fases de la sobrevivencia describen el período específico que atraviesa un sobreviviente:

  • La sobrevivencia aguda comienza con el diagnóstico y continúa hasta el final del tratamiento inicial contra el cáncer. El tratamiento del cáncer es el centro.

  • La sobrevivencia extendida comienza al final del tratamiento inicial contra el cáncer y continúa hasta los meses siguientes. Los efectos del cáncer y el tratamiento son el centro.

  • La sobrevivencia permanente es el período en el que han transcurrido años desde que finalizó el tratamiento contra el cáncer y la recurrencia parece menos probable. Los efectos a largo plazo del cáncer y el tratamiento son el centro.

Estadísticas de sobrevivencia

La cantidad de personas con antecedentes de cáncer en los Estados Unidos ha aumentado considerablemente durante los últimos 45 años. En 1971, existían tres millones de personas con cáncer. Actualmente, existen más de 15.5 millones.

  • Aproximadamente al 67 % de los sobrevivientes de cáncer en la actualidad les diagnosticaron cáncer hace cinco años o más.

  • Además, a casi el 17 % de todos los sobrevivientes de cáncer les diagnosticaron la enfermedad hace 20 años o más.

  • Cerca de la mitad (47 %) de los sobrevivientes tiene 70 años o más.

A la mayoría de los sobrevivientes de cáncer se les diagnosticaron tipos de cáncer frecuentes:

  • 23 %: cáncer de mama

  • 21 %: cáncer de próstata

  • 9 %: cáncer colorrectal

  • 8 %: cáncer cervicouterino u ovárico

  • 8 %: melanoma

El aumento de las tasas de supervivencia puede ser gracias a cuatro mejoras importantes:

Sobrevivir al cáncer: qué esperar

Al finalizar el tratamiento activo, concluye la red segura del paciente de contactos periódicos y frecuentes con el equipo de atención médica. Los sobrevivientes pueden experimentar lo siguiente:

  • Alivio de que finalizó el tratamiento

  • Incertidumbre acerca del futuro

  • Pérdida del apoyo habitual

  • Aumento de la ansiedad

  • Miedo a la recurrencia, de que el cáncer pueda regresar después del tratamiento

  • Culpa de sobrevivir, tras haber perdido amigos y seres queridos con cáncer

  • Problemas físicos, psicológicos, sexuales o de fertilidad

  • Dificultades en las relaciones

  • Discriminación en el trabajo

  • Una red social que ahora se considera inadecuada

Cambios en las relaciones

Cuando finaliza el tratamiento activo, las necesidades de algunos sobrevivientes cambian y las relaciones pueden variar:

  • Es posible que algunos amigos se acerquen y que otros se distancien.

  • Las familias pueden volverse sobreprotectoras o quizás se les haya agotado su capacidad de brindar apoyo.

  • Pueden surgir problemas de relaciones ignorados antes del diagnóstico del cáncer.

Qué puede hacer:

  • Comprender que la experiencia del cáncer transforma a todos los familiares de maneras que ellos pueden no estar conscientes.

  • Trabajar para superar estos cambios con la finalidad de obtener el apoyo que usted necesita.

  • Mantener una comunicación abierta y continua.

Volver al trabajo

Regresar a un horario de trabajo regular (en inglés) es una señal de que está volviendo a su rutina y estilo de vida normal. La mayoría necesita su empleo y el seguro de salud que este les proporciona.

Las personas con cáncer pueden hacer lo siguiente:

  • Trabajar durante el tratamiento

  • Tomar una licencia para el tratamiento y regresar al trabajo posteriormente

  • No poder regresar al trabajo (en inglés) debido a los efectos del cáncer o su tratamiento

En el trabajo, puede sucederle lo siguiente:

Qué puede hacer:

Más información

Sobrevivencia

Términos del cáncer que debe conocer después del tratamiento

Videos en inglés “Seguir adelante”: Perspectivas de los médicos y los sobrevivientes

Recurso adicional

LIVESTRONG

Fuentes de estadísticas

American Cancer Society’s Cancer Treatment & Survivorship Facts & Figures (Datos y cifras sobre el tratamiento del cáncer y la supervivencia de la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer) 2016-2017 http://www.cancer.org/acs/groups/content/@research/documents/document/acspc-048074.pdf

National Cancer Institute Office of Cancer Survivorship (Oficina de Supervivencia al Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer), http://cancercontrol.cancer.gov/ocs/statistics/statistics.html