Astrocitoma - sistema nervioso central - tumor infantil: Estadios y Grados

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 03/2016

EN ESTA PÁGINA: Aprenderá acerca de cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un astrocitoma. Esto se conoce como estadio o grado. Para ver otras páginas, use el menú.

Estadio

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado un tumor, si se ha diseminado y dónde lo ha hecho, y si está afectando otras partes del cuerpo. Diversos tipos de tumores del SNC en niños pueden diseminarse a través del líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la columna vertebral. Esta información ayuda al médico a planificar el tratamiento y a determinar el pronóstico del niño, que es la probabilidad de recuperación.

Grado

Además de describir los estadios, los médicos describen los astrocitomas según su grado, lo cual describe qué tan parecidas son las células tumorales a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio. El médico compara el tejido del tumor con el tejido sano. Habitualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células que se agrupan. Si las células tumorales tienen un aspecto similar al tejido sano y contienen diferentes agrupaciones de células, se lo denomina tumor diferenciado o de grado bajo. Si el tejido del tumor luce muy diferente del tejido sano, se lo denomina tumor poco diferenciado o de grado alto. El grado del tumor puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

Los grados del astrocitoma son:

  • Tumor de grado bajo: Un tumor de grado bajo tiene células que, al observarlas a través de un microscopio, presentan un aspecto similar a las células sanas del SNC. El tumor en general no crece rápidamente o se disemina a otras áreas del SNC. Sin embargo, a veces el tumor puede crecer y diseminarse rápidamente. Es posible que los tumores aparezcan en varios lugares del cerebro, especialmente cuando la enfermedad se asocia con neurofibromatosis (consultar Factores de riesgo). Un tumor de grado bajo frecuente en niños se conoce como astrocitoma pilocítico juvenil (juvenile pilocytic astrocytoma, JPA).

  • Tumor de grado alto: Un tumor de grado alto tiene células que no se parecen a los astrocitos sanos. Este tipo de tumor crece con rapidez y puede diseminarse extensamente a otras partes del SNC.

  • Astrocitoma recurrente: El astrocitoma recurrente es un tumor que ha vuelto a aparecer después del tratamiento. El astrocitoma generalmente reaparece cerca del lugar donde empezó inicialmente. Si el tumor regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

La información sobre el grado y el estadio del tumor ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía trata sobre las opciones de tratamiento. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.