Cáncer de estómago: Panorama general

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Acerca del estómago

El estómago se ubica en la parte superior del abdomen y desempeña un papel central en la digestión de los alimentos. Cuando se ingiere el alimento, este desciende por el tubo muscular que conecta la garganta con el estómago, llamado esófago, e ingresa en el estómago. Los músculos del estómago mezclan el alimento y liberan jugos gástricos que ayudan a triturarlo y digerirlo. Seguidamente, el alimento se traslada al intestino delgado para continuar la digestión.

Tipos de cáncer de estómago

El cáncer de estómago, también denominado cáncer gástrico, comienza cuando las células del estómago se vuelven anormales y crecen sin control. El tumor puede ser benigno o canceroso. Un tumor canceroso es maligno, lo cual significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor no se diseminará. El cáncer puede originarse en cualquier parte del estómago y diseminarse a los ganglios linfáticos cercanos y a otras partes del cuerpo, como hígado, huesos, pulmones y ovarios.

La mayoría de los casos de cáncer de estómago son del tipo denominado adenocarcinoma, que significa que el cáncer se inició en el tejido glandular que reviste el interior del estómago. Otros tipos de tumores cancerosos que se forman en el estómago incluyen linfoma, sarcoma gástrico y tumores carcinoides (en inglés), pero estos son infrecuentes.

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