Cáncer de hígado: Estadios

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 05/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina estadio. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo. La determinación del estadio del cáncer ayuda a definir el pronóstico de la enfermedad, que es la probabilidad de recuperación, y los tipos de tratamiento que son más apropiados. En general, solo el cáncer de hígado que está en un estadio temprano se puede curar.

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que es posible que la estadificación no se establezca hasta que se hayan realizado todas las pruebas. El conocimiento del estadio permite al médico decidir qué tipo de tratamiento es el mejor y puede ayudar a predecir el pronóstico del paciente. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

Tal como se explica en la Introducción, existen 2 tipos de cáncer de hígado: primario y metastásico. El cáncer primario de hígado se origina en el hígado. El cáncer de hígado metastásico (secundario) es cáncer que se ha diseminado desde otra parte del cuerpo al hígado. Esta sección describe los estadios del cáncer primario de hígado. Para obtener información sobre los estadios del cáncer metastásico, lea sobre el tipo de cáncer primario. Por ejemplo, el linfoma que se ha diseminado al hígado se seguirá estadificando como linfoma.

Sistema de la BCLC de determinación del estadio

Para el HCC, los médicos con frecuencia usan el sistema de la Clínica de Cáncer de Hígado de Barcelona (Barcelona Clinical Liver Cancer, BCLC) para describir el cáncer y recomendar un tratamiento, que se describen con más detalle en Opciones de tratamiento. El sistema de la BCLC categoriza el HCC según las características del tumor, la función hepática, el estado general y los síntomas relacionados con el cáncer.

Los estadios según la BCLC incluyen:

  • Estadio muy temprano. El tumor mide menos de 2 cm. No existe un aumento de la presión en la vena porta. Los niveles de bilirrubina son normales. Generalmente, se recomienda cirugía.

  • Estadio temprano. El tumor mide menos de 5 cm. La función hepática varía. Es posible que no exista un aumento de la presión en la vena porta; que exista un aumento de la presión en la vena porta y que los niveles de bilirrubina sean normales; o que exista un aumento de la presión en la vena porta y un aumento de los niveles de bilirrubina. Las personas con la enfermedad en estadio temprano pueden ser posibles candidatas para un trasplante de hígado, una cirugía o una ablación por radiofrecuencia (Radiofrequency Ablation, RFA).

  • Estadio intermedio. Es posible que el tumor sea grande o que existan varios tumores. Los médicos normalmente recomiendan terapias regionales, como la quimioembolización transarterial.

  • Estadio avanzado. El tumor ha invadido la vena porta o se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como los pulmones y los huesos. Los médicos normalmente recomiendan la terapia dirigida.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.