Cáncer de mama - Panorama general

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de mama de Cancer.Net. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

En los Estados Unidos, el cáncer de mama es el tipo de cáncer más frecuente en las mujeres (excluido el cáncer de piel). Los hombres también pueden desarrollar cáncer de mama, pero el cáncer de mama en los hombres (en inglés) es raro, ya que representa menos del 1 % de todos los casos de cáncer de mama.

Información sobre las mamas

La mama está conformada por diferentes tejidos, que van de tejido muy adiposo a tejido muy denso. Dentro de este tejido se encuentra una red de lóbulos formados por minúsculas estructuras tubulares llamadas lobulillos, las cuales contienen las glándulas de secreción de la leche. Conductos minúsculos conectan las glándulas, los lobulillos y los lóbulos, y transportan la leche desde los lóbulos al pezón, ubicado en el centro de la areola (el área más oscura que rodea el pezón). Toda la mama está irrigada por vasos sanguíneos y linfáticos; la sangre irriga las células, y el sistema linfático drena los productos de desecho corporal. Los vasos linfáticos se conectan con los ganglios linfáticos, que son órganos diminutos con forma de guisante que ayudan a combatir las infecciones.

Acerca del cáncer de mama

El cáncer se origina cuando las células saludables de la mama empiezan a cambiar y proliferar sin control, formando una masa o un conglomerado de células que se denomina tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.

El cáncer de mama se disemina cuando crece en otras partes del cuerpo o cuando las células cancerosas se desplazan a otros sitios del cuerpo a través de los vasos sanguíneos y/o linfáticos. Esto se denomina metástasis. El cáncer de mama con mayor frecuencia se disemina a los ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos regionales se encuentran debajo del brazo, en el cuello, debajo del esternón o inmediatamente arriba de las clavículas. Cuando el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo, con mayor frecuencia se ven afectados los huesos, los pulmones y el hígado. Con menos frecuencia, el cáncer de mama puede diseminarse al cerebro. Si, después del tratamiento inicial, el cáncer vuelve, puede recurrir en el lugar, lo que significa que reaparece en la mama y/o en los ganglios linfáticos de la región. Asimismo, puede recurrir en otra parte del cuerpo, lo que se denomina metástasis a distancia.

Tipos de cáncer de mama

La mayoría de los cánceres de mama comienzan en los conductos o lóbulos y se denominan carcinomas ductales o carcinomas lobulares:

  • Carcinoma ductal. Estos cánceres se originan en las células que recubren internamente los conductos de la leche y conforman la mayoría de los cánceres de mama.

    • Carcinoma ductal in situ (DCIS). Este cáncer se ubica únicamente en el conducto.

    • Carcinoma ductal invasivo o infiltrante. Este cáncer se disemina fuera del conducto.

  • Carcinoma lobular. Este cáncer se origina en los lóbulos.

    • Carcinoma lobular in situ (LCIS). El LCIS se ubica solamente en los lóbulos. El LCIS no se considera un cáncer. No obstante, el LCIS en una mama constituye un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de mama invasivo en ambas mamas (consulte la sección Factores de riesgo para obtener más información).

Otros tipos de cánceres de mama menos frecuentes incluyen:

  • Medular

  • Mucinoso

  • Tubular

  • Metaplásico (en inglés)

  • Cáncer de mama papilar

  • El cáncer de mama inflamatorio (en inglés) es un tipo de cáncer de rápido crecimiento que representa, aproximadamente, del 1 % al 5 % de todos los casos de cáncer de mama.

  • La enfermedad de Paget es un tipo de cáncer que comienza en los conductos del pezón. Aunque generalmente permanece in situ, también puede ser un cáncer invasivo.

Subtipos de cáncer de mama

El cáncer de mama no es una misma enfermedad, incluso entre el mismo tipo de cáncer de mama. A menudo, la enfermedad está conformada por tres subtipos principales. Los receptores especiales fuera de la célula cancerosa ayudan a determinar el subtipo de cáncer de mama:

  • Receptor de hormonas positivo. Los cánceres de mama que expresan receptores de estrógeno (estrogen receptors, ER) y receptores de progesterona (progesterone receptors, PR) se denominan cánceres con receptor de hormonas positivo. Estos cánceres pueden depender de las hormonas estrógeno y/o progesterona para su proliferación. Los cánceres con receptor de hormonas positivo pueden aparecer a cualquier edad, pero es posible que sean más frecuentes en mujeres posmenopáusicas. Aproximadamente, del 60 % al 75 % de los casos de cáncer de mama presentan receptores de estrógeno y/o progesterona.

  • HER2 positivo. Aproximadamente, entre el 20 % y 25 % de los cánceres de mama dependen de un gen llamado receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (human epidermal growth factor receptor 2, HER2) para su proliferación. Estos cánceres se llaman cánceres HER2 positivo y tienen cantidades excesivas de receptores HER2 o copias del gen HER2. Este gen produce una proteína que se encuentra en las células cancerosas y es importante para el crecimiento de las células tumorales. Este tipo de cáncer crece más rápidamente.

  • Triple negativo. Si el tumor de una persona no expresa ER, PR ni HER2, se dice que el tumor es triple negativo. Los cánceres de mama triple negativos constituyen, aproximadamente, el 15 % de los cánceres de mama invasivos y son el tipo de cáncer de mama más frecuente diagnosticado en mujeres con mutaciones de un gen llamado BRCA1. Este tipo de cáncer de mama puede crecer más rápido que la enfermedad con el receptor de hormonas positivo y, posiblemente, sea más sensible a la quimioterapia. El cáncer de mama triple negativo parece ser más frecuente entre las mujeres más jóvenes y particularmente entre las mujeres de raza negra más jóvenes. Las mujeres que padecen de cáncer de mama triple negativo deben someterse a pruebas para detectar mutaciones del gen BRCA. Consulte la sección Factores de riesgo para obtener más información acerca de las mutaciones del gen BRCA.

¿Busca más que un panorama general?

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  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de una página (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.

  • Guía de cáncer de mama en inglés: Este cuadernillo de 52 páginas (disponible en PDF) ayuda a las pacientes con diagnóstico reciente a comprender mejor la enfermedad y las opciones de tratamiento, así como a llevar un registro de los aspectos específicos de su plan de atención del cáncer en particular.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: Vea un breve video conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

  • Cancer.Net: Lea acerca del cáncer de mama en inglés.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas y ayuda a explicar cuántas personas reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.