Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal: Factores de riesgo y prevención

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar este tipo de tumor. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarla a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y la atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal.

  • Antecedentes familiares. Un marcado historial familiar de cáncer de mama o de ovarios hace que las mujeres corran un mayor riesgo de cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal. Los médicos creen que esto se debe a que muchas de estas familias presentan mutaciones genéticas (cambios dañinos en los genes) que se transmiten de generación en generación (consulte Genética, a continuación). Si le preocupa conocer si el cáncer de ovario es un antecedente en su familia, es importante averiguar los antecedentes familiares con precisión, lo que incluye los tipos de cáncer de mama en la familia. Al comprender sus antecedentes familiares, usted y su médico pueden tomar medidas para reducir el riesgo y adoptar un rol activo en el cuidado de su salud.

  • Genética. Entre el 10 % y el 15 % de los cánceres de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal se producen debido a una mutación genética (cambio dañino) que ha sido transmitida dentro de una familia. Una mutación del gen BRCA1 o BRCA2 está relacionada con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario. Una mujer con una mutación de BRCA1 tiene aproximadamente un riesgo en toda su vida del 40 % de sufrir cáncer de mama y una mujer con una mutación de BRCA2 aproximadamente tiene un riesgo en toda su vida del 10 % al 20 % de presentar cáncer de ovario. (Una mujer con un riesgo promedio solo tiene un riesgo en toda la vida de entre el 1 % y el 2 % de presentar cáncer de ovario). Si bien es menos frecuente, es posible que el cáncer de ovario relacionado con el gen BRCA se desarrolle en mujeres que no tienen antecedentes familiares de cáncer de ovario ni de mama. Se recomienda que todas las mujeres con cáncer de ovario seroso que tengan menos de 70 años consideren someterse a análisis genéticos de BRCA1 y BRCA2, los genes relacionados con el Síndrome de Lynch (consulte a continuación) u otros genes que supongan riesgo de cáncer, incluso si no tienen antecedentes familiares. Lea más sobre los genes BRCA1 y BRCA2 en la sección de este sitio web sobre cáncer hereditario de mamas y de ovario (en inglés).

  • Afecciones genéticas. Existen varias afecciones genéticas que producen cáncer de ovario. Algunas de las más frecuentes incluyen:

  • Síndrome de Lynch. El síndrome de Lynch (en inglés), también conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis, aumenta el riesgo de cáncer de ovario y cáncer de útero (en inglés) de una mujer. Es causado por mutaciones en varios genes diferentes. El Síndrome de Lynch aumenta el riesgo de cáncer colorrectal, así como también de varios otros cánceres.

  • Síndrome de Peutz-Jeghers (Peutz-Jeghers Syndrome, PJS). El PJS (en inglés) es causado por una mutación genética específica. El síndrome se asocia con múltiples pólipos en el tracto digestivo que se convierten en tumores no cancerosos y el aumento de pigmentación (manchas oscuras en la piel) en la cara y en las manos. El PJS aumenta el riesgo de cáncer de ovario, cáncer de mama, cáncer colorrectal y varios otros tipos de cáncer.

  • Síndrome del carcinoma nevoide de células basales (Nevoid Basal Cell Carcinoma Syndrome, NBCCS). Las mujeres con NBCCS (en inglés), también llamado síndrome de Gorlin, tienen un mayor riesgo de desarrollar de fibromas. Son tumores fibrosos benignos de los ovarios. Existe un riesgo mínimo de que estos fibromas puedan convertirse en un tipo de cáncer de ovario llamado fibrosarcoma. Las personas con NBCCS a menudo tienen múltiples carcinomas basocelulares (en inglés) y quistes mandibulares, y pueden desarrollar un tipo de tumor cerebral se llama meduloblastoma (en inglés) en la infancia.

  • Li-Fraumeni y Ataxia-telangiectasia. Las mujeres con síndrome de Li-Fraumeni (en inglés) o ataxia-telangiectasia (en inglés) también pueden tener un riesgo ligeramente mayor de desarrollar cáncer de ovario.

    Puede haber otros síndromes hereditarios vinculados con estos tipos de cáncer, y la investigación en esta área es permanente. Solo el análisis genético (en inglés) puede determinar si una mujer tiene una mutación genética. La mayoría de los expertos recomienda enfáticamente que las mujeres que estén considerando la realización del análisis genético hablen primero con un asesor genético (en inglés). Es un experto capacitado para explicar los riesgos y los beneficios de la evaluación genética.

  • Edad. El riesgode una mujer de desarrollar cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal aumenta con la edad. Las mujeres de todas las edades tienen un riesgo de estos tipos de cáncer, pero las mujeres mayores de 50 años son más propensas a desarrollar las neoplasias malignas. La edad promedio de las mujeres a las que se les ha diagnosticado estos cánceres es de aproximadamente entre 60 y 62 años.

  • Peso y estatura. Estudios recientes demuestran que las mujeres que fueron obesas en los primeros años de la edad adulta tienen un 50 % más de probabilidades de sufrir cáncer de ovario. Las mujeres obesas tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad.

  • Endometriosis. Esto es cuando el revestimiento interior del útero crece fuera del útero y afecta a otros órganos cercanos. Esta afección puede causar varios problemas, pero hay disponible tratamiento eficaz. Los investigadores continúan estudiando si la endometriosis es un factor de riesgo para el cáncer de ovario. Puede aumentar el riesgo de determinados tipos de cáncer de ovario, lo cual incluye el cáncer de células claras y cáncer ovárico endometrioide.

  • Etnia. Las mujeres de herencia norteamericana, europea del norte o judía ashkenazi corren más riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

  • Antecedentes reproductivos. Las mujeres que nunca tuvieron hijos, que presentan esterilidad sin razón aparente (la imposibilidad de procrear) o que no tomaron píldoras anticonceptivas pueden tener un riesgo mayor de sufrir cáncer de ovario y de las trompas de Falopio.

  • Terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres que han tomado la terapia de reemplazo hormonal (Hormone Replacement Therapy, HRT) solo con estrógenos después de la menopausia tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario. El riesgo se torna mayor conforme mayor sea el tiempo en que la mujer use la terapia. El riesgo disminuye con el tiempo después de finalizada la terapia.

  • Fármacos para la fertilidad. Los estudios de investigación han demostrado que el uso de fármacos para la fertilidad no aumenta el riesgo de cáncer de ovario.

Prevención

Diferentes factores producen diferentes tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando qué factores provocan estos tipos de cáncer. Si bien no existe una forma comprobada de prevenir por completo estas enfermedades, tal vez pueda reducir el riesgo. Hable con su médico para obtener más información sobre su riesgo personal de presentar cáncer.

La investigación ha demostrado que ciertos factores pueden reducir el riesgo que tiene una mujer de desarrollar cáncer de ovario y las trompas de Falopio:

  • Tomar píldoras anticonceptivas. Las mujeres que tomaron anticonceptivos orales durante 3 años o más tienen del 30 % al 50 % menos de probabilidades de sufrir cáncer de ovario. La reducción del riesgo puede durar por 30 años después de que una mujer deja de tomar las píldoras.

  • El amamantamiento. Mientras más tiempo amamante una mujer, menor será el riesgo de cáncer de ovario y de las trompas de Falopio.

  • El embarazo. Conforme más embarazos que lleguen a término haya tenido una mujer, menor será el riesgo de cáncer de ovario y las trompas de Falopio.

  • Procedimientos quirúrgicos. Las mujeres que se sometieron a una histerectomía o a una ligadura de trompas pueden tener un riesgo menor de desarrollar cáncer de ovario. Una histerectomía es la extirpación del útero y, muchas veces, del cuello del útero. La ligadura de trompas implica la “atadura” o el cierre quirúrgico de las trompas de Falopio a fin de evitar el embarazo. Los médicos recomiendan una salpingo-ooforectomía bilateral, que es la extirpación de ambos ovarios y trompas de Falopio en el caso de las mujeres con un riesgo elevado de cáncer de ovario y las trompas de Falopio.

En el caso de las mujeres con mutaciones genéticas de alto riesgo, tales como BRCA1, BRCA2, los genes relacionados con el Síndrome de Lynch y otras, la extirpación de los ovarios y de las trompas de Falopio después de la edad reproductiva se realiza muchas veces a fin de prevenir el cáncer de mama y ovario. Esto puede reducir el riesgo de cáncer de ovario entre el 70 % y el 96 %. Si se realiza antes de la menopausia natural, puede existir una reducción del 40 % al 70 % del riesgo de presentar cáncer de mama.

Es muy importante que las mujeres que consideren recurrir a cirugía preventiva consulten a sus médicos y a consejeros genéticos (en inglés) para comprender los riesgos y efectos secundarios de la cirugía en cuanto a sus riesgos personales de desarrollar cáncer de ovario.

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