Cáncer de ovario: Estadios y Grados

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2015

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto se denomina estadio. Además, esta sección abarca los grados que describen la diferencia entre el tejido canceroso y el tejido sano. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde, y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que la determinación del estadio no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. La determinación del estadio ocurre cuando el médico identifica en qué partes del cuerpo se encuentra el cáncer. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, el cual es la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer. Además, las recomendaciones del tratamiento pueden variar incluso para el cáncer de ovario del mismo estadio debido a otros factores importantes.

Sistema de determinación de estadios de TNM

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos usan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones por imágenes para responder a las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?

  • Ganglio (Node, N): ¿el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y cuántos?

  • Metástasis (M): ¿el cáncer se ha metastatizado hacia otras partes del cuerpo? De ser así, ¿a dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Existen cuatro estadios: estadios I a IV (uno a cuatro). El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer de ovario:

Tumor (T)

Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o número (0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. Algunos estadios también se dividen en grupos más pequeños que permiten describir el tumor aún con más detalle. A continuación se presenta información sobre los estadios específicos del tumor.

TX: no se puede evaluar el tumor primario.

T0 (T más cero): no hay tumor en el ovario.

T1: el tumor está limitado a uno o a ambos ovarios.

T1a: el tumor está contenido en un ovario. Ninguna parte del tumor se diseminó a la superficie del ovario, y no se identifican células cancerosas en el líquido abdominal.

T1b: hay tumores encapsulados (autocontenidos) en ambos ovarios, pero ninguno de los tumores está en contacto con la superficie ovárica. No se identifican células cancerosas en el líquido abdominal.

T1c: el tumor se encuentra en uno o en ambos ovarios pero la cápsula se rompió (explotó) o el tumor se diseminó a la superficie ovárica, o se identifican células cancerosas en el líquido abdominal.

T2: el tumor compromete uno o ambos ovarios y se diseminó a la pelvis.

T2a: el tumor se extiende al útero y/o trompas de Falopio, pero no se identifican células cancerosas en el líquido abdominal.

T2b: hay cáncer en otro tejido pélvico, pero no se identifican células cancerosas en el líquido abdominal.

T2c: el tumor se extiende al área pélvica, como en T2a o T2b, pero también se identifican células cancerosas en el líquido abdominal.

T3: el tumor compromete uno o ambos ovarios y se diseminó microscópicamente (se pueden ver células cancerosas cuando se observa una muestra de tejido o líquido con un microscopio) a la región abdominal fuera de la pelvis o se diseminó a los ganglios linfáticos pélvicos.

T3a: metástasis microscópica en la región peritoneal (el tejido que recubre la pared abdominal y que cubre casi todos los órganos alojados en el abdomen) más allá de la pelvis.

T3b: se descubre metástasis fuera de la pelvis que mide 2 centímetros (cm), lo cual es un poco menos de una pulgada o menos.

T3c: la metástasis de más de 2 cm está en áreas fuera de la pelvis y/o el cáncer se ha diseminado a los ganglios regionales linfáticos (pélvicos o paraórticos).

Ganglio (N)

La “N” en la abreviatura del sistema de determinación de estadios TNM corresponde a los ganglios linfáticos, unos órganos minúsculos con forma de poroto que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos en la pelvis se denominan ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes.

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0 (N más cero): no se encontró presencia de cáncer en los ganglios linfáticos regionales.

N1: el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos regionales (pélvicos o paraórticos). T3, T3a y N1 a veces se usan de forma intercambiable.

Metástasis (M)

La “M” del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se conoce como metástasis a distancia.

MX: no se puede evaluar la metástasis a distancia.

M0 (M más cero): no hay cáncer más allá de la región peritoneal.

M1: el cáncer se diseminó más allá de la región peritoneal.

Agrupación de estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N y M. Además, el sistema de la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (Federation Internationale de Gynecologie et d'Obstetrique, FIGO) es otro sistema estándar usado por muchos médicos para determinar el estadio del cáncer de ovario. Este sistema usa números romanos.

Estadio I: este estadio describe el cáncer que está limitado a los ovarios (T1, N0, M0).

Estadio IA: el cáncer está encapsulado y limitado a un solo ovario sin diseminación a los ganglios linfáticos pélvicos u otras partes del cuerpo (T1a, N0, M0).

Estadio IB: el cáncer está encapsulado y limitado a ambos ovarios sin diseminación a los ganglios linfáticos pélvicos u otras partes del cuerpo (T1a, N0, M0).

Estadio IC: el cáncer está presente en uno o ambos ovarios con rotura de la cápsula o diseminación del tumor a la superficie ovárica o presencia de células cancerosas en el líquido abdominal (T1c, N0, M0).

Estadio II: el cáncer se encuentra en uno o en ambos ovarios y se ha diseminado a la pelvis (T2, N0, M0).

Estadio IIA: el cáncer se extendió al útero o las trompas de Falopio pero no se diseminó a los ganglios linfáticos pélvicos ni a los órganos distantes (T2a, N0, M0).

Estadio IIB: el cáncer se diseminó a otro tejido pélvico pero no a los ganglios linfáticos o a los órganos distantes (T2b, N0, M0).

Estadio IIC: el cáncer se diseminó a la región pélvica y desprende células cancerosas en el líquido abdominal (T2c, N0, M0).

Estadio III: el cáncer compromete uno o ambos ovarios y la pelvis, y se diseminó al peritoneo (T3, N0, M0).

Estadio IIIA: el cáncer se diseminó microscópicamente a través de la cavidad peritoneal (T3, N0, M0).

Estadio IIIB: el cáncer se diseminó a la región peritoneal con áreas de crecimiento tumoral que miden 2 cm o menos (T3b, N0, M0).

Estadio IIIC: este estadio describe cualquier cáncer que se haya diseminado a la región peritoneal con áreas de crecimiento tumoral de más de 2 cm (T3c, N0, M0). O bien, el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos de las regiones retroperitoneal o inguinal (cualquier T, N1, M0).

Estadio IV: este estadio describe cualquier cáncer que se haya diseminado a órganos distantes (cualquier T, cualquier N, M1).

Determinación del estadio del cáncer de ovario de la FIGO

Otra alternativa a los números romanos son los estadios que se utilizan en otro sistema de determinación de estadio ampliamente utilizado de la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia, o FIGO. El sistema de FIGO es el sistema estándar usado por la mayoría de los médicos para determinar el estadio del cáncer de ovario.

Estadio I de FIGO: el cáncer se encuentra solo en los ovarios.

FIGO IA: el cáncer se encuentra limitado a solo un ovario. No se encontró cáncer en la superficie del ovario ni en el área abdominal (T1a, N0, M0).

FIGO IB: el cáncer se encuentra limitado a solo un ovario. No se encontró cáncer en la superficie del ovario ni en el área abdominal (T1b, N0, M0).

FIGO IC: el cáncer se encuentra limitado a solo un ovario (T1c, N0, M0).

IC1: el cáncer se diseminó durante la cirugía.

IC2: el cáncer se encuentra fuera del ovario o el ovario ha explotado.

IC3: se encuentran células cancerosas en el área abdominal.

Estadio II de FIGO: el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se ha diseminado por debajo de la pelvis.

FIGO IIA: el cáncer se ha diseminado por fuera del útero o las trompas de Falopio (T2a, N0, M0).

FIGO IIB: el cáncer se ha diseminad a otros tejidos debajo de la pelvis (T2b, N0, M0).

Estadio III de FIGO: el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se ha diseminado fuera de la pelvis y hacia los ganglios linfáticos circundantes.

FIGO IIIA: el cáncer se ha diseminado hacia los ganglios linfáticos detrás del abdomen, con o sin presencia de cáncer detectado en el abdomen (T3a, N0 o N1, M0).     

FIGO IIIB: el cáncer se ha diseminado pasando de la pelvis al abdomen y mide menos de 2 centímetros (cm), con o sin diseminación hacia el área abdominal (T3b, N0 o N1, M0).

FIGO IIIC: el cáncer se ha diseminado pasando de la pelvis al abdomen y mide más de 2 centímetros (cm), con o sin diseminación hacia el área abdominal (T3c, N0 o N1, M0).

Estadio IV de FIGO: el cáncer se ha diseminado hacia órganos más allá de los ovarios, excepto para el área abdominal.

FIGO IVa: el cáncer se ha diseminado hacia el líquido que rodea a los pulmones (cualquier T, cualquier N, M1).

FIGO IVb: el cáncer se ha diseminado más allá de los órganos abdominales (cualquier T, cualquier N, M1).

Cáncer recurrente. Un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si hay una recurrencia, se volverá a evaluar el alcance del cáncer (consulte Diagnóstico) y puede haber más biopsias. Las reevaluaciones del cáncer de ovario por lo general incluyen un examen pélvico, el diagnóstico por imágenes (como la exploración por CT, PET/exploración por CT, MRI o ecografía) y análisis de sangre (por ejemplo, CA-125). En ocasiones, puede incluir cirugía, como la laparoscopia, en la que el médico inserta un tubo delgado y con luz para mirar dentro de la cavidad abdominal para detectar enfermedad recurrente. El objetivo de este procedimiento es obtener la mayor cantidad de información posible sobre el regreso de la enfermedad y comenzar la planificación del tratamiento para la atención de la enfermedad recurrente. Consulte la sección Opciones de tratamiento para obtener más información sobre el tratamiento de las mujeres con cáncer de ovario recurrente.

Grado (G)

Los médicos también describen este tipo de cáncer según su grado (G), lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células normales cuando se las observa a través de un microscopio. El médico compara el tejido canceroso con tejido sano. Esto ayuda a los médicos a predecir qué tan rápido el cáncer se puede diseminar y puede representar un factor a la hora de tomar decisiones sobre el tratamiento. Habitualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células que se agrupan. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se lo denomina tumor diferenciado o de bajo grado. Si el tejido canceroso luce muy diferente al tejido sano, se lo conoce como tumor poco diferenciado o de alto grado. El grado del cáncer puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el cáncer. En general, mientras más bajo sea el grado del tumor, mejor será el pronóstico.

Sin embargo, un tipo específico de cáncer epitelial de ovario llamado cáncer de ovario seroso no se califica de este modo y solo se considera una clasificación de alto grado y de bajo grado, que no es necesariamente la misma que G1 y G2-3. Son histologías específicas que también tienen una biología y una historia natural diferentes.

GX: no se puede evaluar el grado.

GB: se considera que el potencial canceroso del tejido es bajo. Esto se conoce frecuentemente como bajo potencial maligno (Low Malignant Potential, LMP).

G1: el tejido está bien diferenciado (contiene muchas células de aspecto sano).

G2: el tejido está moderadamente diferenciado (la cantidad de células de aspecto anormal es mayor que la cantidad de células sanas).

G3 a G4: el tejido se diferencia de manera deficiente o no se diferencia (todas o la mayoría de las células aparecen anormales).

Utilizado con permiso de la Comisión Conjunta Estadounidense para el Cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el AJCC Cancer Staging Manual, séptima edición, publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.net.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.