Cáncer de ovario: Opciones de tratamiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2015

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre las diferentes formas que los médicos usan para tratar a mujeres con este tipo de cáncer. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención (los mejores tratamientos conocidos disponibles) para este tipo específico de cáncer. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, también se aconseja a los pacientes que consideren la opción de participar en estudios clínicos. Un estudio clínico es un estudio de investigación para probar un enfoque nuevo con respecto al tratamiento, a fin de evaluar si este es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los estudios clínicos pueden probar dichos enfoques, como en el caso de un fármaco nuevo, una combinación nueva de tratamientos estándares o dosis nuevas de terapias actuales. Su médico puede ayudarle a analizar todas las opciones de tratamiento. Para obtener más información, consulte las secciones Acerca de los estudios clínicos y Últimas investigaciones.

Panorama general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral del paciente que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer también incluyen una variedad de otros profesionales de atención médica, incluidos auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, nutricionistas y otros.

El tratamiento del cáncer de ovario consiste en un único tratamiento o en la combinación de tratamientos, siendo los más frecuentes la cirugía y la quimioterapia. A continuación, se describe cada una de las opciones de tratamiento y, luego, se presenta un resumen de los tratamientos según el estadio del cáncer. Las opciones y recomendaciones en cuanto a los tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, las preferencias de la paciente y su estado de salud general, como también las consideraciones personales, como la edad de la mujer y si planea tener hijos.

Las mujeres con cáncer de ovario pueden tener inquietudes acerca de cómo su tratamiento puede afectar su salud sexual y fertilidad (en inglés) y de qué manera se debe hablar sobre estos temas con el equipo de atención médica antes de comenzar el tratamiento.

Tómese el tiempo para obtener información sobre sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas si tiene dudas sobre cosas que no están claras. Además, hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Cirugía

La cirugía a menudo es un tratamiento importante para el cáncer de ovario. Un ginecólogo oncólogo es un médico que se especializa en la cirugía de cáncer ginecológico, incluidos el cáncer de ovario y la quimioterapia.

Como se ha mencionado en Diagnóstico, la cirugía es a menudo necesaria para averiguar el alcance completo de la enfermedad. El objetivo es proporcionar un estadio preciso, porque en hasta el 30% de las mujeres con enfermedad aparentemente temprana después de las pruebas con imágenes, se produce en realidad la diseminación a otros órganos.

El cirujano extirpará los ganglios linfáticos, tomará muestras de tejido y de líquido del abdomen para determinar si se diseminó el cáncer. Si durante la cirugía es evidente que el cáncer se ha diseminado, el cirujano extirpará el máximo posible del cáncer. Esto ha demostrado que proporciona el mejor beneficio cuando se combina con quimioterapia después de la cirugía.

Hay varias opciones quirúrgicas para el cáncer de ovario, a veces con dos o más procedimientos realizados durante la misma cirugía:

  • Salpingo-Ooforectomía. Esta cirugía consiste en la extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio. Si se extirpan ambos ovarios y ambas trompas de Falopio, se llama salpingo-ooforectomía bilateral. Si la mujer quiere quedar embarazada en el futuro y tiene cáncer en estadio temprano, es posible extirpar solo un ovario y una trompa de Falopio en el caso de que el cáncer esté ubicado en un ovario solamente. Esa cirugía se llama salpingo-ooforectomía unilateral. En las mujeres con un tumor de células germinativas (en inglés), la cirugía se necesita en la mayoría de los casos para extirpar solo el ovario con el tumor, lo que permite preservar la capacidad de procrear de la mujer.

  • Histerectomía. Esta cirugía se centra en la extirpación del útero de una mujer y, si es necesario, el tejido circundante. Si solamente se quita el útero, se llama histerectomía parcial. La histerectomía total es cuando se quitan el útero y el cuello uterino de una mujer.

  • Disección de ganglios linfáticos. El cirujano puede extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis y las áreas paraórticas.

  • Omentectomía. Esta es una cirugía para extirpar el tejido delgado que recubre el estómago y el intestino grueso.

  • Cirugía citorreductora/de reducción de masa. Para las mujeres con cáncer de ovario en etapa avanzada, el objetivo de esta cirugía es eliminar la mayor cantidad de tumor que sea posible de manera segura. Esto puede incluir la eliminación de los tejidos de los órganos cercanos, como el bazo, la vesícula biliar, el estómago, la vejiga o el colon. Eso puede incluir la extirpación de partes de todos estos órganos. Se considera que este procedimiento puede reducir los síntomas de una persona y ayudar a aumentar la efectividad del tratamiento, como la quimioterapia, administrada después de la cirugía para controlar la enfermedad que permanece. Si la enfermedad se ha diseminado más allá de los ovarios, muchas veces se realiza la quimioterapia para reducir el tumor antes de la cirugía de reducción de masa/citorreductora. Esto se denomina quimioterapia neoadyuvante.

La cirugía de reducción de masa debe ser realizada por un ginecólogo oncólogo con experiencia. Hable con su médico antes de la cirugía sobre los riesgos y beneficios de este procedimiento y pregunte acerca de la experiencia del cirujano con la cirugía reductora de masa para el cáncer de ovario.

Efectos secundarios de la cirugía del cáncer de ovario

La cirugía provoca dolor y sensibilidad a corto plazo. Si la paciente siente dolor, el médico recetará los medicamentos adecuados. Varios días después de la operación, la paciente puede tener dificultad para orinar y defecar. Hable con su cirujano acerca de los efectos secundarios que debe esperar de su cirugía específica y cómo los puede aliviar. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la cirugía del cáncer.

Los estudios han demostrado que cuando la cirugía es realizada por un oncólogo ginecológico, las mujeres tienen más probabilidades de obtener resultados satisfactorios con la cirugía y de sufrir menos efectos secundarios.

Si se extirpan ambos ovarios, la mujer ya no puede quedar embarazada. La falta de ambos ovarios también elimina la fuente corporal de hormonas sexuales, lo que provoca una menopausia prematura. Poco tiempo después de la cirugía, es probable que la paciente tenga síntomas menopáusicos, incluidos sofocos y sequedad vaginal. Se alienta a las mujeres a hablar con sus médicos sobre sus inquietudes sobre la salud sexual y reproductiva, y las formas de abordar la cirugía ginecológica (en inglés), lo que incluye las formas de tratar estas inquietudes antes y después del tratamiento del cáncer.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al inhibir su capacidad para proliferar y dividirse. La quimioterapia se administra por un oncólogo ginecológico o un oncólogo.

La quimioterapia sistémica ingresa en el torrente sanguíneo para que alcance las células cancerosas de todo el cuerpo. Un régimen (programa) de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período de tiempo determinado. Un paciente puede recibir un fármaco por vez o combinaciones de diferentes fármacos al mismo tiempo.

La mayoría de las opciones de tratamiento descritas en esta guía se aplican al cáncer epitelial de ovario. Para el cáncer de ovario, el tipo de quimioterapia depende del entorno del tratamiento:

  • Quimioterapia neoadyuvante. Esta se realiza a fin de reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía. Por lo general, se realizará después de una biopsia para que los médicos puedan determinar el lugar en el que se originó el tumor. Este tipo de quimioterapia se administra generalmente durante tres a cuatro ciclos antes de considerar la cirugía, llamada cirugía de intervalo. Este tratamiento generalmente consiste en carboplatino (Paraplatin), quimioterapia administrada con paclitaxel (Taxol) o docetaxel (Taxotere, Docefrez) intravenosos, los cuales son administrados en la vena. Usualmente, el ciclo del tratamiento consiste en administrar estos fármacos cada 3 semanas. Algunos estudios recientes sugieren un programa semanal para el paclitaxel. Hable con su médico sobre cuál es la mejor opción de programa para su situación.

  • Quimioterapia adyuvante. Esta se realiza para destruir el cáncer que queda luego de la cirugía. De manera similar a la quimioterapia neoadyuvante, este tratamiento generalmente consiste en carboplatino (Paraplatin) administrado con paclitaxel (Taxol) o docetaxel (Taxotere, Docefrez) intravenosos, los cuales son administrados en la vena. En general, los médicos recomiendan administrar estos fármacos cada tres semanas, aunque algunos estudios están evaluando un programa de administración de dosis semanal para el paclitaxel. Hable con su médico sobre cuál es la mejor opción de programa para su situación.

    Una manera alternativa de administrar la quimioterapia adyuvante es infundirla directamente en el abdomen, lo que se conoce como quimioterapia intraperitoneal (IP). El Instituto Nacional del Cáncer ha recomendado que se tenga en cuenta este enfoque para la enfermedad de estadio III después de un procedimiento quirúrgico de reducción de masa exitoso. En el enfoque IP, el carboplatino es reemplazado por cisplatino (Platinol), el cual es infundido directamente en el abdomen y tiene más efectos secundarios. En estudios anteriores, el tratamiento IP fue más efectivo cuando se lo comparó con el tratamiento intravenoso en el programa de cada tres semanas. Con este enfoque, se debe tener en cuenta una variedad de factores como la edad, la función renal y otros problemas de salud existentes. Esto es algo que debe ser analizado con su médico.

    Además, existen estudios que se encuentran en curso para determinar si se debe administrar paclitaxel intravenoso mediante un programa semanal y/o si se deben usar o agregar otros agentes nuevos como inhibidores de la poli-A-ribosa-polimerasa (Poly-A Ribose Polymerase, PARP). Varios estudios han evaluado si agregar bevacizumab (Avastin) a la quimioterapia estándar después de una cirugía inicial es útil. En general, el bevacizumab usado para el cáncer de ovario ha prolongado el tiempo antes de que el cáncer pueda regresar en algunas pacientes. En función de estos descubrimientos, el bevacizumab no cuenta actualmente con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. para su uso en el tratamiento inicial del cáncer de ovario. Para obtener más información sobre el bevacizumab y la aprobación de la FDA para el cáncer de ovario, consulte Últimas investigaciones.

  • Quimioterapia de mantenimiento. Esta se realiza para ralentizar el crecimiento de un tumor y/o reducir el riesgo de que reaparezca. Actualmente no existen tratamientos aprobados por la FDA específicamente para la quimioterapia de mantenimiento para personas con cáncer de ovario en los Estados Unidos.

  • Quimioterapia de recurrencia. Esta se realiza para tratar el cáncer si regresa, lo que se conoce como recurrencia. Un objetivo principal del tratamiento de la enfermedad recurrente es reducir o evitar los síntomas de la enfermedad y al mismo tiempo lograr que se produzcan los mínimos efectos secundarios del tratamiento. El tratamiento para las mujeres con enfermedad recurrente, en general, se organiza en función del momento en el que se usó por última vez un tratamiento con fármaco para quimioterapia con medicamentos a base de platino. Los fármacos para quimioterapia con medicamentos a base de platino incluyen carboplatino o cisplatino. Se están llevando a cabo estudios para determinar si la cirugía es una opción para la enfermedad recurrente.

    • Enfermedad resistente a los medicamentos a base de platino:si el cáncer ha regresado en menos de seis meses desde que se usó la quimioterapia con medicamentos a base de platino, esto se conoce como “resistente a los medicamentos a base de platino”. En general, la opción de quimioterapia en este momento es seleccionada de una variedad de medicamentos que han mostrado una capacidad similar para reducir el cáncer, pero que son elegidos en función de los posibles efectos secundarios y del programa de administración de dosis deseado. Estos agente pueden incluir, entre otros: paclitaxel, docetaxel, nab-paclitaxel (Abraxane), doxorrubicina liposomal, topotecán (Hycamtin), gemcitabina, vinorelbina (Navelbine), pemetrexed (Alimta), irinotecán (Camptosar), etopósido oral (Toposar, VePesid) u altretamina oral (Hexalen). Para el cáncer resistente a los medicamentos a base de platino, se recomienda el uso único y secuencial de estos medicamentos.

      Recientemente, la FDA aprobó el uso de bevacizumab con paclitaxel, doxorrubicina liposomal o topotecán para el cáncer resistente a los medicamentos a base de platino. Los mejores candidatos para este enfoque son aquellos que han recibido dos o menos tratamientos, que no han recibido previamente bevacizumab y que no presentan evidencia mediante una exploración por CT de compromiso significativo del intestino. Al agregar bevacizumab a la quimioterapia, el tiempo de recurrencia de la enfermedad se prolongó cuando se lo comparó con aquellos pacientes que recibían quimioterapia sola. Los riesgos y posibles beneficios de este enfoque deben ser analizados con su médico. Los estudios clínicos siempre son una opción razonable para tener en cuenta si se encuentran disponibles.

    • Enfermedad sensible a los medicamentos a base de platino:si el cáncer ha regresado posteriormente a los seis meses desde que se usó la quimioterapia con medicamentos a base de platino, esto se conoce como “sensible a los medicamentos a base de platino”. Si regresa a un lugar específico, es posible que la cirugía adicional resulte beneficiosa y esto puede ser analizado con su médico. (La cirugía es solo considerada, generalmente, si el período entre la quimioterapia ha sido de al menos 12 meses). Si el cáncer regresa a más de un lugar en el cuerpo, la quimioterapia es el próximo paso adecuado. Para los pacientes con enfermedad sensible a los medicamentos a base de platino, los estudios clínicos han sugerido el beneficio de usar carboplatino nuevamente de forma intravenosa y en combinación con paclitaxel, gemcitabina (Gemzar) o doxorrubicina liposomal (Doxil). La ventaja de los últimos dos agentes es que pueden ser administrados sin provocar caída del cabello o agravar los síntomas de neuropatía. 

      Además, un estudio clínico evaluó agregar bevacizumab, que es un anticuerpo antivascular o de “bloqueo de crecimiento de los vasos sanguíneos” a la combinación de gemcitabina y carboplatino. Esto demostró prolongar el tiempo antes de que la enfermedad regresara pero no cambió el resultado de supervivencia general. Los riesgos y posibles beneficios de este enfoque deben ser analizados con su médico.

Para los tumores de células germinativas, el tratamiento inicialmente incluye cirugía, la cual se puede realizar como forma de preservar la fertilidad en algunos casos. En general, se recomienda la quimioterapia seguida de cirugía, con la excepción del disgerminoma de estadio IA o del teratoma inmaduro de grado 1, estadio I. La quimioterapia generalmente consiste en una combinación de bleomicina (Blenoxane), etopósido (Toposar, VePesid) y cisplatino (Platinol) intravenosos (IV). El enfoque general y los medicamentos administrados son similares a aquellos usados en células germinativas masculinas, que son un tipo de cáncer testicular.

Para obtener más información sobre este tipo de cáncer, consulte las guías de Cancer.Net sobre el cáncer testicular (en inglés) y los tumores de células germinativas en la niñez (en inglés).   

Los tumores estromales son considerados una forma rara de cáncer de ovario y se encuentran en el tejido conectivo que mantiene a los ovarios juntos. Para un tumor estromal de estadio I, el tratamiento generalmente consiste solo en cirugía. Para tumores de etapa inicial de alto riesgo o de enfermedad de estadio III/IV, se considera con frecuencia la quimioterapia de combinación. Los riesgos y posibles beneficios deben ser analizados con su médico. Para obtener información sobre la determinación de estadios, visite la sección determinación de estadios de esta guía.

La quimioterapia para un tumor estromal generalmente incluye una combinación de bleomicina (Blenoxane), etopósido (Toposar, VePesid) y cisplatino (Platinol). Puede ser usada con frecuencia después de la cirugía o para tumores recurrentes. Los estudios clínicos están evaluando la quimioterapia con carboplatino (Paraplatin) y paclitaxel (Taxol) como otra alternativa. Para la enfermedad recurrente, también se usa la terapia hormonal leuprolide (Eligard, Lupron, Viadur). Los estudios clínicos están evaluando la efectividad de bevacizumab (Avastin), el cual es un anticuerpo antivascular para bloquear el crecimiento de los vasos sanguíneos. Los estudios se realizan para evaluar molecularmente los tumores, a fin de detectar otros fármacos más dirigidos para este tipo de cáncer.

Para cualquier tipo de cáncer de ovario, los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la persona y de la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída del cabello, pérdida del apetito, neuropatía (cosquilleo y entumecimiento de las manos y los pies), constipación y diarrea. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen una vez finalizado el tratamiento. Además, los posibles efectos secundarios de la quimioterapia incluyen dificultad con las funciones cognitivas (cerebro), tales como problemas con la capacidad de atención o la memoria, o neuropatía, un trastorno en el que los nervios están dañados, lo que causa entumecimiento o dolor.

Otros posibles efectos secundarios incluyen la imposibilidad de quedar embarazada y la menopausia prematura. Raramente, determinados fármacos pueden causar sordera parcial o daño renal. Es posible que las pacientes reciban líquido adicional por vía intravenosa para proteger los riñones. Antes de comenzar el tratamiento, se recomienda a las pacientes que hablen con su equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios a corto y largo plazo de los fármacos específicos que se administran. Es importante destacar que muchos de los efectos secundarios se pueden reducir al ajustar la dosis y/o el programa, y la mayoría de los efectos secundarios de la quimioterapia son manejados en general por su equipo de atención médica.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia y cómo prepararse para el tratamiento (en inglés). Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Opciones de tratamiento según el estadio

A continuación presentamos algunos de los posibles tratamientos en función del estadio del cáncer. Su médico tendrá la mejor información sobre qué plan de tratamiento es el recomendado para usted.

Estadio I

  • Cirugía (Estadio I, grado 1).

  • Cirugía y quimioterapia (Estadio I, grado 3). La quimioterapia adyuvante estándar en este entorno incluye típicamente paclitaxel y carboplatino intravenosos durante tres a seis ciclos, seguidos de una observación minuciosa.

Estadio II

  • Cirugía.

  • Cirugía y quimioterapia adyuvante. La quimioterapia adyuvante estándar en este entorno incluye típicamente paclitaxel y carboplatino intravenosos durante seis ciclos, seguidos de una observación minuciosa.

Estadios III y IV

  • Cirugía y quimioterapia adyuvante (ya sea intravenosa o una combinación de IV e IP).

  • Quimioterapia neoadyuvante seguida de cirugía de intervalo.

  • Solo quimioterapia (si la cirugía no es posible).

Radioterapia

La radioterapia no es común como primer tratamiento para el cáncer de ovario, pero de manera menos frecuente, puede ser una opción para el tratamiento del cáncer de ovario recurrente, sobre todo cuando se limita a un área pequeña.

La radioterapia es el uso de radiografías u otras partículas con alta potencia para eliminar las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo.

La radioterapia de haz externo es radiación administrada desde una máquina fuera del cuerpo. Un régimen (programa) de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran en un período determinado.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen de la dosis y el área del cuerpo que se trata, pero pueden incluir fatiga, reacciones leves en la piel, malestar estomacal y deposiciones líquidas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen tan pronto se finaliza el tratamiento.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la radioterapia. Para obtener más información en inglés sobre la radioterapia para cánceres ginecológicos, consulte el folleto de la American Society for Therapeutic Radiology and Oncology, Radioterapia para cánceres ginecológicos. Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento para el cáncer de ovario recurrente, a continuación.

Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan efectos secundarios. Además del tratamiento para retrasar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo, e incluye brindarle apoyo al paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

El cuidado paliativo es cualquier tipo de tratamiento que se centra en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio de cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan lo más pronto posible en el proceso del tratamiento del cáncer.

A menudo, las personas reciben tratamiento contra el cáncer y tratamiento para aliviar los efectos secundarios al mismo tiempo. De hecho, los pacientes que reciben ambos tratamientos con frecuencia tienen síntomas menos intensos, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como la quimioterapia o la cirugía. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento en su plan de tratamiento.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de su plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Asimismo, durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico o a otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos.

Cáncer de ovario metastásico

Si el cáncer de ovario se ha diseminado a otros lugares del cuerpo, recibe el nombre de cáncer metastásico. Se alienta a los pacientes con este diagnóstico a hablar con médicos experimentados en el tratamiento de este estadio del cáncer, puesto que quizás haya diferentes opiniones respecto del mejor plan de tratamiento. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, a fin de estar tranquila con el plan de tratamiento elegido. Este análisis puede incluir estudios clínicos.

Los tratamientos nuevos para el cáncer de ovario incluyen combinaciones experimentales de quimioterapia, terapia dirigida y terapia biológica, que también se conocen como inmunoterapia, que están diseñados para estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer (consulte Últimas investigaciones). Puesto que aún no se han comprobado los beneficios de estas opciones, sus riesgos deben sopesarse contra las posibles mejoras en los síntomas y la supervivencia. Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de los pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se alienta a los pacientes y a sus familias a hablar sobre cómo se sienten con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, incluso a través de un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (No Evidence of Disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. Esto es particularmente importante después del tratamiento para el cáncer de ovario, ya que muchas mujeres experimentan al menos una recurrencia. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudar a que usted se sienta más preparado si, en efecto, el cáncer regresa. Obtenga más información acerca de cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, recibe el nombre de cáncer recurrente. Puede reaparecer en el mismo lugar (denominada recurrencia local), en las cercanías (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia distante).

Cuando esto sucede, volverá a comenzar un ciclo de pruebas para obtener toda la información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas las pruebas, usted y su médico hablarán sobre las opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como por ejemplo, quimioterapia y cirugía, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente. Además, es posible que se use la radioterapia en algunas situaciones. Su médico también puede sugerir estudios clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente. Sea cual fuere el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Los síntomas del cáncer de ovario recurrente son similares a los que se experimentan cuando se diagnostica la enfermedad por primera vez. Cuatro de los síntomas más comunes son sensación de hinchazón, dolor pélvico o abdominal, dificultad para comer o sensación de saciedad que aparece rápidamente y síntomas urinarios (urgencia o frecuencia miccional). No obstante, otros síntomas pueden incluir indigestión, gases, náuseas, diarrea o estreñimiento persistentes; pérdida o aumento de peso sin razón aparente, especialmente en la región abdominal; hemorragia anormal de la vagina; dolor durante el coito; fatiga, y lumbalgia.

Además de monitorear los síntomas, los médicos también pueden controlar la recurrencia del cáncer de ovario mediante la medición del nivel de CA-125 en la sangre. Como se indica en Diagnóstico, el CA-125 es un antígeno de cáncer o una sustancia que se encuentra en los niveles más altos en la superficie de las células de cáncer de ovario. En la mayoría de las mujeres (95%), un aumento de CA-125 indica una recurrencia. Sin embargo, muchas veces una recurrencia puede producirse sin un aumento de este marcador dependiendo del tipo de tumor.

Con frecuencia, las personas con cáncer recurrente experimentan emociones tales como incredulidad o temor. Se aconseja a los pacientes que hablen con el equipo de atención médica sobre estos sentimientos y que consulten sobre servicios de apoyo que los ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento falla

Recuperarse del cáncer de ovario no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, a la enfermedad se la puede denominar avanzada o terminal.

Para muchas personas, este diagnóstico es estresante y hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención de la salud, a fin de expresar sus sentimientos, preferencias y preocupaciones. El equipo de atención médica tiene como objetivo ayudar, y muchos de sus integrantes tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que los pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a los seis meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están diseñados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la última etapa de la vida. Se aconseja que usted y su familia piensen dónde estaría más cómodo: en el hogar, en el hospital o en un centro para enfermos terminales. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una alternativa factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarlas a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los estudios clínicos y ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de cuidar a las personas con cáncer. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.