Cáncer de pulmón - células no pequeñas - Últimas investigaciones

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el NSCLC, las maneras de prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Terapia personalizada. Los investigadores están analizando características específicas de los tumores de pulmón que pueden predecir si una quimioterapia o una terapia dirigida específicas pueden ser eficaces. Para recopilar esta información, se pedirá cada vez más a los pacientes que se hagan análisis adicionales de las muestras de tumor tomadas cuando se diagnosticó por primera vez la enfermedad. En muchos pacientes para los que se recomienda quimioterapia, la cantidad de tejido tumoral que se extirpa durante la biopsia para diagnosticar el cáncer no es suficiente para estos estudios adicionales. Es posible que se les pida a esos pacientes la realización de otra biopsia para ayudar a planificar el tratamiento y, si forman parte de un estudio clínico, para ayudar a los investigadores a encontrar mejores formas de tratar el cáncer de pulmón. Obtenga más información sobre la terapia personalizada (en inglés).

  • Inmunoterapia. Resultados prometedores en la inmunoterapia para el NSCLC y la aprobación reciente del nivolumab están generando más investigaciones sobre el uso de estos tipos de fármacos para ayudar al sistema inmunológico a controlar el crecimiento del NSCLC.

  • Mejores técnicas para cirugía y radioterapia. Los médicos están descubriendo maneras para mejorar la eficacia de la cirugía y la radioterapia, y, a la vez, reducir los efectos secundarios de estos procedimientos. Por ejemplo, en un estudio actual se compara la extirpación del cáncer y el tejido pulmonar cercano con una lobectomía para el NSCLC en estadio temprano. En otros estudios, se evalúa la cirugía toracoscópica videoasistida (VATS), que permite que la cirugía se haga a través de orificios más pequeños en el tórax, y la radioterapia estereotáctica, que se usa para dirigir la radiación de forma más directa hacia el cáncer y evitar el tejido sano. Los avances en todos los tipos de tratamiento ampliarán la capacidad de los médicos para combinar la quimioterapia con la radioterapia y la cirugía en el tratamiento de todos los estadios del NSCLC.

  • Métodos avanzados de detección. El NSCLC se trata con más éxito en los estadios iniciales, lo que ha suscitado interés en examinar a las personas para detectar el cáncer de pulmón antes de que este produzca síntomas. Actualmente, se evalúan avances en las técnicas de diagnóstico por imágenes, como las exploraciones por CT helicoidal de dosis bajas, que tal vez ayuden a encontrar mejores maneras de diagnosticar el cáncer de pulmón de forma temprana. En el futuro, las características moleculares de la sangre o del esputo pueden sugerir la presencia de cáncer de pulmón antes de que se lo pueda observar en una exploración por CT. También se investigan las pruebas genéticas a fin de obtener información sobre qué personas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

  • Interrupción del consumo de tabaco. Aun si se utilizan los mejores métodos para la detección y tratamiento tempranos del cáncer de pulmón, la mejor forma de salvar vidas amenazadas por el cáncer de pulmón es no haber comenzado a fumar nunca y, si lo han hecho, dejando de fumar cigarrillos. Para la mayoría de las personas, el cáncer de pulmón es una enfermedad altamente evitable. Incluso para las personas que padecen la enfermedad, dejar de fumar les permite vivir más, reduce los efectos secundarios y disminuye la probabilidad de desarrollar un segundo cáncer de pulmón. Dejar de fumar es difícil en cualquier momento, y mucho más durante un tratamiento contra el cáncer. El equipo de atención de la salud le puede facilitar la tarea con técnicas como la sustitución de la nicotina, entre otras. Se siguen investigando formas nuevas de ayudar a las personas a dejar de fumar.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando estudios clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer de pulmón, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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