Cáncer de pulmón: Estadios

This section has been reviewed and approved by the Cancer.Net Editorial Board, 06/2014

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo describen los médicos el crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto se denomina estadio. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado y hacia dónde, y si ha afectado otras partes del cuerpo. Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que puede no determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. El conocimiento del estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tipo de tratamiento y a predecir el pronóstico de un paciente, el cual es la posibilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

En general, un estadio de número más bajo de cáncer de pulmón se vincula con mejores resultados clínicos. Sin embargo, ningún médico puede predecir cuánto vivirá un paciente con cáncer de pulmón en función solamente del estadio de la enfermedad, ya que este tipo de cáncer es diferente en cada persona, y los tratamientos funcionan de distinta manera para cada tumor.

Agrupación de los estadios del cáncer

El estadio de un cáncer de pulmón de células pequeñas y de células no pequeñas se describe mediante un número, de cero (0) a cuatro (en números romanos, de I a IV). Una forma de determinar el estadio del cáncer de pulmón es averiguar si un cirujano puede extirparlo en su totalidad. Para extirpar completamente el cáncer de pulmón, el cirujano debe extirpar el tumor junto con el tejido pulmonar normal circundante.

Estadio 0

Esto se denomina enfermedad in situ, lo que significa que el cáncer se encuentra “en el lugar” y no ha invadido tejidos cercanos ni se ha diseminado fuera del pulmón.

Lung Cancer Stage 0

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Estadio I

El cáncer de pulmón en estadio uno (I) es un tumor pequeño que no se ha diseminado a ningún ganglio linfático, lo que hace posible que un cirujano lo extirpe completamente. El estadio I está dividido en dos subestadios, estadio IA o estadio IB, en función del tamaño del tumor. Los tumores más pequeños, como los que tienen menos de 3 centímetros (cm) de ancho, son estadio IA, y los que son ligeramente más grandes, como los que tienen más de 3 cm, pero menos de 5 cm de ancho, son estadio IB.

Lung Cancer Stage IA

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Lung Cancer Stage IB

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Estadio II

El cáncer de pulmón en estadio dos (II) se divide en dos subestadios: estadio IIA o IIB. Un cáncer en estadio IIA describe un tumor más grande, de más de 5 cm, pero de menos de 7 cm de ancho, que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, o un tumor pequeño de menos de 5 cm de ancho que se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

Lung Cancer Stage IIA

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Un cáncer de pulmón en estadio IIB describe un tumor más grande, de más de 5 cm, pero menos de 7 cm de ancho, que se ha diseminado a los ganglios linfáticos, o un tumor de más de 7 cm de ancho que puede haber invadido o no estructuras cercanas en el pulmón, pero que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Lung Cancer Stage IIB

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A veces, los tumores en estadio II se pueden extirpar quirúrgicamente; en otras ocasiones, se necesitan más tratamientos.

Estadio III

Los tipos cáncer de pulmón en estadio tres (III) se clasifican en estadio IIIA o IIIB. En muchos de los tipos de cáncer en estadio IIIA y en casi todos los que están en estadio IIIB, es difícil, y a veces imposible, extirpar el tumor. Por ejemplo, el cáncer de pulmón se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos ubicados en el centro del tórax, fuera del pulmón. O bien, el tumor puede haber invadido estructuras cercanas en el pulmón. Cualquiera que sea el caso, es menos probable que el cirujano pueda extirpar todo el cáncer porque la extirpación se debe realizar por partes.

Lung Cancer Stage IIIA

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Lung Cancer Stage IIIB

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Estadio IV

El estadio cuatro (IV) significa que el cáncer de pulmón se ha diseminado a más de un área en el otro pulmón, al líquido que rodea el pulmón o el corazón, o a partes distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo. Una vez que llega a la sangre, el cáncer se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que se disemine al cerebro, a los huesos, al hígado y a las glándulas suprarrenales. Se denomina estadio IVA cuando el cáncer se ha diseminado dentro del tórax o IVB cuando se ha diseminado fuera del tórax.

Lung Cancer Stage IV

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En general, la cirugía no es exitosa para la mayoría de los tipos de cáncer de pulmón en estadio III o IV. El cáncer de pulmón también puede ser imposible de extirpar si se ha diseminado a los ganglios linfáticos que se encuentran encima de la clavícula o si ha crecido hasta afectar estructuras vitales del tórax, como el corazón, los vasos sanguíneos grandes o las vías respiratorias principales que van a los pulmones. El médico le recomendará otras opciones de tratamiento.

Recurrente: Cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si se produce una recurrencia, es posible que sea necesario volver a determinar el estadio del cáncer (denominado redeterminación del estadio) mediante el uso del sistema mencionado anteriormente.

Datos utilizados con permiso de la Comisión Conjunta Estadounidense para el Cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el AJCC Cancer Staging Manual, séptima edición (2010), publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.net

Pronóstico

El tipo y el estadio del cáncer de pulmón, y la salud general del paciente influyen en el pronóstico. Si bien el cáncer de pulmón se puede tratar en cualquier estadio, solo determinados estadios se pueden curar.

Los médicos miden la resistencia y la salud generales de un paciente mediante un índice denominado estado general. Los pacientes con la fuerza suficiente para desempeñar las actividades cotidianas sin ayuda y trabajar fuera del hogar pueden recibir quimioterapia, radioterapia y/o cirugía de manera segura. El tratamiento puede no resultar tan eficaz para los pacientes que tienen metástasis ósea o hepática debido al cáncer de pulmón, que han perdido mucho peso, que fuman actualmente o que tienen afecciones preexistentes, tales como enfermedad cardíaca o enfisema.

Es importante tener en cuenta que la edad de un paciente nunca ha sido útil para predecir si el paciente se beneficiará con el tratamiento. La edad promedio de los pacientes con cáncer de pulmón en los Estados Unidos es de 71 años. La edad de un paciente nunca se debe usar como el único motivo para decidir qué tratamiento es mejor, en especial, en el caso de los pacientes de más edad que, de otro modo, están en buen estado físico y no tienen otros problemas médicos además del cáncer de pulmón. 

La información sobre el estadio y el pronóstico del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento. La siguiente sección ayuda a explicar las opciones de tratamiento para este tipo de cáncer. Use el menú ubicado al costado de la pantalla para seleccionar Opciones de tratamiento, o alguna otra sección, para continuar leyendo esta guía.