Cáncer de pulmón: Estadios

This section has been reviewed and approved by the Cancer.Net Editorial Board, 06/2013

EN ESTA PÁGINA: aprenderá cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto se llama el estadio. Para ver otras páginas en esta guía, use los recuadros coloreados que aparecen al lado derecho de su pantalla, o haga clic en “Next” en la parte inferior.

La estadificación es una manera de describir dónde está localizado el cáncer, si se ha diseminado y hacia dónde, y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer; por lo tanto, es posible que la estadificación no se complete hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir qué tipo de tratamiento es mejor y puede ayudar a predecir el pronóstico (probabilidad de recuperación) del paciente. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

En general, un estadio de número más bajo se asocia con mejores resultados clínicos. Sin embargo, ningún médico puede predecir cuánto vivirá un paciente con cáncer de pulmón en función solamente del estadio de la enfermedad porque este tipo de cáncer es diferente en cada persona, y los tratamientos funcionan de distinta manera para cada tumor.

Agrupación de los estadios del cáncer

El estadio de un cáncer de pulmón de células pequeñas y de células no pequeñas se describe mediante un número, de cero (0) a cuatro (en números romanos, de I a IV). Una forma de estadificar el cáncer de pulmón es averiguar si un cirujano puede extraerlo quirúrgicamente en su totalidad. Para extirpar completamente el cáncer de pulmón, el cirujano debe extirpar el tumor junto con el tejido pulmonar normal circundante.

Estadio 0

La enfermedad está in situ y significa que el cáncer se encuentra “en el lugar” y no ha invadido tejidos cercanos ni se ha diseminado fuera del pulmón.

Lung Cancer Stage 0

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Estadio I

El cáncer de pulmón en estadio uno (I) es un tumor pequeño que no se ha diseminado a ningún ganglio linfático, lo que hace posible que un cirujano lo extirpe completamente. El estadio I está dividido en dos subestadios, estadio IA o estadio IB, según el tamaño del tumor. Los tumores más pequeños, como los que tienen menos de 3 centímetros (cm) de ancho son estadio IA, y los que son ligeramente más grandes (más de 3 cm, pero menos de 5 cm de ancho) son estadio IB.

Lung Cancer Stage IA

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Lung Cancer Stage IB

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Estadio II

El cáncer de pulmón en estadio dos (II) se divide en dos subestadios: estadio IIA o IIB. Un cáncer en estadio IIA describe un tumor ligeramente más grande (de más de 5 cm, pero menos de 7 cm de ancho) que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, o un tumor pequeño (de menos de 5 cm de ancho) que se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

Lung Cancer Stage IIA

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Un cáncer de pulmón en estadio IIB describe un tumor ligeramente más grande (de más de 5 cm, pero menos de 7 cm de ancho) que se ha diseminado a los ganglios linfáticos, o un tumor más grande (de más de 7 cm de ancho) que puede haber crecido o no en estructuras cercanas en el pulmón, pero que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Lung Cancer Stage IIB

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A veces, los tumores en estadio II se pueden extirpar quirúrgicamente; en otras ocasiones, se necesitan otros tratamientos.

Estadio III

Los cánceres de pulmón en estadio tres (III) se clasifican en estadio IIIA o IIIB. En muchos de los cánceres en estadio IIIA y en casi todos los que están en estadio IIIB, es difícil, y a veces imposible, extirpar el tumor. Por ejemplo, el cáncer de pulmón se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos ubicados en el centro del tórax, fuera del pulmón. O bien, el tumor puede haber crecido en estructuras cercanas del pulmón. Cualquiera sea el caso, es menos probable que el cirujano pueda extirpar todo el cáncer porque la extirpación se debe realizar por partes.

Lung Cancer Stage IIIA

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Lung Cancer Stage IIIB

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Estadio IV

El estadio cuatro (IV) significa que el cáncer de pulmón se ha diseminado a más de un área del otro pulmón, al líquido que rodea el pulmón o el corazón, o a partes distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo. Una vez en la sangre, el cáncer se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que se disemine al cerebro, a los huesos, al hígado y a las glándulas suprarrenales. Se clasifica como estadio IVA cuando el cáncer se diseminó dentro del tórax o IVB cuando se diseminó fuera del tórax.

Lung Cancer Stage IV

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Por lo general, la cirugía no es satisfactoria para la mayoría de los cánceres de pulmón en estadio III o IV. El cáncer de pulmón también puede ser imposible de extirpar si se ha diseminado a los ganglios linfáticos que se encuentran por encima de la clavícula o si ha invadido estructuras vitales del tórax, como el corazón, los vasos sanguíneos grandes o las vías respiratorias principales que van a los pulmones. El médico le recomendará otras opciones de tratamiento.

Recurrente: El cáncer recurrente es aquel que ha vuelto a aparecer después del tratamiento. Si se produce una recurrencia, es posible que sea necesario volver a determinar el estadio del cáncer (lo que se denomina reestadificación) mediante el uso del sistema antes mencionado.

Datos utilizados con permiso del American Joint Committee on Cancer (AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el AJCC Cancer Staging Manual, séptima edición (2010), publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.net.

Pronóstico

El tipo y el estadio del cáncer de pulmón, y la salud general del paciente influyen en el pronóstico. Si bien el cáncer de pulmón se puede tratar en cualquier estadio, solo ciertos estadios se pueden curar.

Los médicos miden la salud y el vigor generales de un paciente mediante un índice denominado “índice de estado general”. Los pacientes con la fuerza suficiente para desempeñar sus actividades cotidianas sin ayuda y para trabajar fuera del hogar pueden recibir quimioterapia, radioterapia y/o cirugía de manera segura. El tratamiento puede no resultar tan efectivo para los pacientes que tienen metástasis ósea o hepática debido al cáncer de pulmón, que han perdido mucho peso, que fuman actualmente o que tienen afecciones preexistentes tales como cardiopatía o enfisema.

Es importante tener en cuenta que la edad de un paciente nunca ha sido útil para predecir si el paciente se beneficiará con el tratamiento. La edad promedio de los pacientes con cáncer de pulmón en los Estados Unidos es de 71 años. La edad de un paciente nunca se debe utilizar como único factor para decidir qué tratamiento es mejor, en especial en el caso de los pacientes de más edad que, por lo demás, están en buen estado físico y no tienen problemas médicos, aparte del cáncer de pulmón.

La información sobre el estadio y el pronóstico del cáncer ayudará al médico a recomendarle un plan de tratamiento para usted. Seleccione “Next” (abajo, a la derecha) para seguir leyendo sobre las opciones de tratamiento para este tipo de cáncer. O use los recuadros coloreados que aparecen al lado derecho de su pantalla para visitar cualquier sección.