Cáncer de pulmón: Investigaciones actuales

This section has been reviewed and approved by the Cancer.Net Editorial Board, 06/2013

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está llevando a cabo en la actualidad para informarse más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas en esta guía, use los recuadros coloreados que aparecen al lado derecho de su pantalla, o haga clic en “Next” en la parte inferior.

Los médicos están trabajando para aprender más sobre el cáncer de pulmón, los métodos para prevenirlo, la mejor manera de tratarlo y la forma de brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir nuevas opciones para los pacientes a través de los estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

Terapia personalizada. Los investigadores están analizando características específicas de los tumores de pulmón que pueden predecir si una quimioterapia o una terapia dirigida específicas pueden ser efectivas. Para recopilar esta información, se les pedirá a los pacientes cada vez más que se hagan análisis adicionales de las muestras del tumor tomadas al momento del diagnóstico de la enfermedad. En muchos pacientes para los que se recomienda quimioterapia, la cantidad de tejido tumoral que se extrae durante la biopsia para diagnosticar el cáncer no es suficiente para estos estudios adicionales. Es posible que se les pida a esos pacientes la realización de otra biopsia para ayudar a planificar el tratamiento y, si forman parte de un estudio clínico, para ayudar a los investigadores a hallar mejores formas de tratar el cáncer de pulmón.

Inmunoterapia. La inmunoterapia (también conocida como terapia biológica) consiste en estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer. Usa materiales hechos ya sea por el cuerpo o en un laboratorio para mejorar, enfocarse en o restaurar la función del sistema inmunológico.

Avances en las técnicas quirúrgicas y de radioterapia. Los médicos están descubriendo métodos para mejorar la eficacia de los procedimientos quirúrgicos y radiológicos, y, a la vez, reducir sus efectos secundarios. Por ejemplo, en un estudio actual se está comparando la extirpación del cáncer y el tejido pulmonar cercano con una lobectomía para el NSCLC en estadio temprano. En otros estudios se está evaluando la cirugía toracoscópica videoasistida (VATS), que permite que la cirugía se haga mediante orificios más pequeños en el pecho, y radioterapia estereotáctica, que se usa para dirigir la radiación en forma más directa hacia el cáncer y evitar el tejido sano. Los avances en todos los tipos de tratamiento ampliarán la capacidad de los médicos para combinar la quimioterapia con la radioterapia y la cirugía en el tratamiento de todos los estadios del cáncer de pulmón.

Métodos avanzados de detección. El cáncer de pulmón se trata con mejores resultados en los estadios tempranos, lo que ha suscitado interés en examinar a pacientes para detectar el cáncer de pulmón antes de que este produzca síntomas. Actualmente se están evaluando avances en las técnicas de diagnóstico por imágenes, como la CT helicoidal de baja dosis, que tal vez ayuden a encontrar mejores maneras de diagnosticar el cáncer de pulmón en forma temprana. En el futuro, ciertas características moleculares de la sangre o el esputo tal vez sugieran la presencia de cáncer de pulmón antes de que se lo pueda observar en una CT. También se están investigando los análisis genéticos para averiguar qué pacientes tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Interrupción del consumo de tabaco. Aun si se utilizan los mejores métodos de detección temprana y tratamiento del cáncer de pulmón, la mejor forma de salvar vidas amenazadas por la enfermedad es mediante programas para dejar de fumar. Para la mayoría de las personas, el cáncer de pulmón es una enfermedad altamente evitable. Incluso a las personas que padecen la enfermedad, dejar de fumar les permite vivir más, reduce los efectos secundarios y disminuye la probabilidad de desarrollar un segundo cáncer de pulmón. Dejar de fumar es difícil en cualquier momento, tanto más durante un tratamiento para el cáncer. El equipo de atención médica le puede facilitar la tarea con técnicas tales como la sustitución de la nicotina, entre otras. Se siguen investigando nuevas maneras de ayudar a las personas a dejar de fumar.

Atención de apoyo. Se están realizando estudios clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de pulmón, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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