Cáncer de riñón: Últimas investigaciones

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EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para obtener más información sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas de esta guía, utilice el menú ubicado al lado de la pantalla.

Los médicos están trabajando para aprender más sobre el cáncer de riñón, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir nuevas opciones para los pacientes a través de estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

Debido a que la mayoría de los tipos de cáncer de riñón no responden bien a la quimioterapia tradicional, la investigación del cáncer de riñón se centra en utilizar tratamientos nuevos y diferentes, inmunoterapia y terapia dirigida.

Terapia dirigida. Se están evaluando como tratamiento para el cáncer de riñón diversos medicamentos descubiertos recientemente que influyen en el proceso de formación de vasos sanguíneos o en el crecimiento de las células cancerosas. Los primeros resultados de estos estudios clínicos muestran que estos tipos de medicamentos pueden ser tratamientos efectivos para el cáncer de riñón, y esta es un área de rápidos cambios científicos. Muchas terapias dirigidas están siendo estudiadas para su uso como terapias adyuvantes, que son tratamientos que se administran después del (de los) tratamiento(s) principal(es) para disminuir el riesgo de recurrencia y para deshacerse de las células cancerosas restantes ocultas. En la actualidad, no existen terapias adyuvantes para el cáncer de riñón que hayan demostrado un beneficio significativo.

Vacunas contra el cáncer (en inglés). Las vacunas contra el cáncer son tratamientos que ayudan al sistema inmunitario de una persona a luchar contra el cáncer. Los médicos están probando el uso de diversas vacunas para tratar el cáncer de riñón y evitar la recurrencia en las personas con carcinoma de células renales en estadio avanzado. Una vacuna se elabora a partir del tumor del paciente y se administra después de la cirugía, mientras que otras se elaboran a partir de proteínas halladas en la superficie de las células cancerosas del riñón o de las células de los vasos sanguíneos del tumor.

Inhibidores de controles. Un nuevo tipo de inmunoterapia, llamada inhibidores de controles, funciona quitando los frenos del sistema inmunitario para que pueda destruir mejor el cáncer. Estos fármacos utilizan anticuerpos dirigidos a moléculas específicas que se encuentran en la superficie de las células inmunitarias, tales como muerte programada-1 (PD-1) y antígeno 4 del linfocito T citotóxico (CTLA-4). Algunos resultados preliminares de la investigación que utilizan estos fármacos para tratar el cáncer de riñón son alentadores, y actualmente hay más estudios clínicos en curso.

Atención de apoyo. Se están realizando estudios clínicos con el objetivo de encontrar mejores formas de reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de riñón, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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