Cáncer de riñón: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2015

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Los médicos están trabajando para aprender más sobre el cáncer de riñón, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

Debido a que la mayoría de los tipos de cáncer de riñón no responden bien a la quimioterapia tradicional, la investigación del cáncer de riñón se centra en utilizar tratamientos nuevos y diferentes, inmunoterapia y terapia dirigida.

  • Terapia dirigida. Se están evaluando como tratamiento para el cáncer de riñón varios medicamentos descubiertos recientemente que influyen en el proceso de formación de vasos sanguíneos o en el crecimiento de las células cancerosas. Los primeros resultados de estos estudios clínicos muestran que estos tipos de fármacos pueden ser tratamientos efectivos para el cáncer de riñón, y esta es un área de rápidos cambios científicos.

    Muchas terapias dirigidas están siendo estudiadas para uso como terapias adyuvantes, que son tratamientos que se administran después del (de los) tratamiento(s) principal(es) para disminuir el riesgo de recurrencia y para eliminar células cancerosas restantes. En la actualidad, no existen terapias adyuvantes para el cáncer de riñón que hayan demostrado un beneficio significativo.

  • Vacunas contra el cáncer (en inglés). Las vacunas contra el cáncer son tratamientos que ayudan al sistema inmunitario de una persona a combatir el cáncer. Los médicos están probando el uso de diversas vacunas para tratar el cáncer de riñón y evitar la recurrencia en las personas con carcinoma de células renales en estadio tardío. Una vacuna se elabora a partir del tumor del paciente y se administra después de la cirugía, mientras que otras se elaboran a partir de proteínas halladas en la superficie de las células cancerosas del riñón o de las células de los vasos sanguíneos del tumor.

  • Inhibidores de control. Un tipo nuevo de inmunoterapia, llamada inhibidores de control, funciona quitándole el freno al sistema inmunitario para que esté mejor capacitado para destruir al cáncer. Estos fármacos utilizan anticuerpos dirigidos contra moléculas específicas que se encuentran en la superficie de las células inmunitarias, como muerte celular programada-1 (PD-1) y el antígeno 4 de linfocitos T citotóxicos (CTLA-4). Algunos resultados tempranos de la investigación que utiliza estos fármacos para tratar el cáncer de riñón son alentadores y en la actualidad hay más estudios clínicos en curso.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando estudios clínicos con el objetivo de encontrar mejores formas de reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de riñón, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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