Cáncer de riñón: Factores de riesgo y prevención

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EN ESTA PÁGINA: encontrará más información acerca de los factores que aumentan la posibilidad de desarrollar este tipo de cáncer. Para ver otras páginas, utilice el menú ubicado al lado de la pantalla.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien, a menudo, los factores de riesgo influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer en forma directa. Algunas personas que tienen varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que sí lo hacen otras personas sin factores de riesgo conocidos. Sin embargo, el hecho de conocer sus factores de riesgo y hablar con su médico al respecto puede ayudarle a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer de riñón:

Tabaquismo. El tabaquismo duplica el riesgo de desarrollar cáncer de riñón y se cree que provoca aproximadamente el 30% de los cánceres de riñón en los hombres y aproximadamente el 25% en las mujeres.

Género. Los hombres tienen de dos a tres veces más posibilidades que las mujeres de desarrollar cáncer de riñón.

Raza. Las personas de raza negra tienen tasas mayores de cáncer de riñón.

Edad. El cáncer de riñón se halla habitualmente en adultos y se suele diagnosticar entre los 50 y 70 años.

Nutrición (en inglés) y peso (en inglés). Las investigaciones a menudo han demostrado una asociación entre el cáncer de riñón y la obesidad, la cual generalmente es causada por muchos años de consumo de una dieta con alto contenido de grasas.

Presión arterial alta. Los hombres con presión arterial alta, también llamada hipertensión, pueden ser más propensos a desarrollar cáncer de riñón.

Sobredosis de ciertos medicamentos. En Estados Unidos, el uso de analgésicos que contengan fenacetina, que eran medicamentos populares de venta sin receta, está prohibido desde 1983 debido a su vínculo con el cáncer de riñón. Los diuréticos y los analgésicos como la aspirina, el acetaminofén y el ibuprofeno también se han relacionado con el cáncer de riñón.

Exposición al cadmio. Algunos estudios han demostrado una relación entre el cáncer de riñón y la exposición al metal cadmio. Trabajar con pilas, pinturas, o materiales para soldar también puede aumentar el riesgo de una persona. Los fumadores que estuvieron expuestos al cadmio tienen un riesgo aún mayor.

Diálisis a largo plazo. Los pacientes que reciben diálisis (ver la sección Panorama general) durante un período prolongado pueden desarrollar quistes cancerosos en los riñones. Estas formaciones se suelen detectar en un estadio temprano y con frecuencia se pueden extirpar antes de que el cáncer se disemine.

Antecedentes familiares de cáncer de riñón. Las personas que tienen familiares de primer grado (padres, hermanos, hermanas o hijos) con cáncer de riñón tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Este riesgo aumenta si a más de un miembro de la familia se le ha diagnosticado cáncer de riñón, lo que incluye abuelos, tías, tíos, sobrinas, sobrinos, nietos y primos, y si el diagnóstico de estos miembros de la familia fue antes de los 50 años de edad, si tenían cáncer en ambos riñones, o tuvieron más de un tumor en el mismo riñón. Si le preocupa la existencia del cáncer de riñón en su familia, es importante que obtenga antecedentes familiares (en inglés) exactos y que comparta los resultados con su médico. Al comprender sus antecedentes familiares, usted y su médico pueden tomar medidas para reducir el riesgo y ser proactivo sobre su salud.

Trastornos genéticos específicos. Aunque el cáncer de riñón puede ser hereditario, esa clase de cáncer es poco frecuente, ocurren alrededor del 5% de las veces. Solamente se han encontrado algunos genes específicos que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de riñón, y muchos están vinculados a síndromes genéticos específicos. La mayoría de estas afecciones están asociadas con un tipo específico de cáncer de riñón.

Encontrar un síndrome genético específico en una familia puede ayudar a una persona y a su médico a desarrollar un plan adecuado de detección del cáncer y, en algunos casos, ayudar a determinar las mejores opciones de tratamiento. Solo la evaluación genética (en inglés) puede determinar si una persona tiene una mutación genética. La mayoría de los expertos recomienda enfáticamente que quienes estén considerando la realización de la evaluación genética hablen primero con un asesor genético (en inglés). Un asesor genético es un experto capacitado para explicar los riesgos y los beneficios de la evaluación genética.

Las afecciones genéticas que pueden aumentar el riesgo de que una persona contraiga cáncer de riñón incluyen:

  • Síndrome de Von Hippel-Lindau (VHL; en inglés). Las personas con VHL tienen mayor riesgo de desarrollar varios tipos de tumores. La mayoría de los tumores son benignos. Sin embargo, el 40% de las personas con este trastorno desarrolla cáncer de riñón, con mayor frecuencia un tipo específico denominado cáncer de riñón de células claras.
  • Carcinoma hereditario de células renales de tipo células claras sin VHL (en inglés). El carcinoma hereditario de células renales de tipo células claras sin VHL es una afección genética que aumenta el riesgo de una persona de desarrollar carcinoma de células renales de tipo células claras (clear cell renal cell carcinoma, CCRCC). Una familia puede tener CCRCC hereditario sin VHL si a más de un miembro de la familia se le ha diagnosticado CCRCC.
  • Carcinoma papilar hereditario de células renales (hereditary papillary renal cell carcinoma, HPRCC; en inglés). El HPRCC es una afección genética que aumenta el riesgo de carcinoma papilar de células renales tipo 1. Las personas que tienen HPRCC tienen un mayor riesgo de desarrollar más de un tumor en el riñón y tumores en ambos riñones. El HPRCC se sospecha cuando a dos o más parientes cercanos se les ha diagnosticado carcinoma papilar de células renales tipo 1.
  • Síndrome de Birt-Hogg-Dubé (BHD; en inglés). El BHD es una afección genética infrecuente asociada con múltiples tumores cancerosos de piel, quistes pulmonares, y un mayor riesgo de tumores renales benignos y cancerosos, específicamente un tipo raro llamado cromófobo o un tipo de crecimiento lento llamado oncocitoma, que rara vez se propaga. Las personas con BHD también pueden desarrollar cáncer de riñón papilar o de células claras.
  • Leiomiomatosis hereditaria asociada a carcinoma de células renales (hereditary leiomyomatosis and renal cell carcinoma, HLRCC; en inglés). La HLRCC se asocia con un mayor riesgo de desarrollar carcinoma papilar de células renales tipo 2 y nódulos en la piel llamados leiomiomas que se encuentran principalmente en los brazos, piernas, pecho y espalda. Las mujeres con HLRCC a menudo desarrollan fibromas uterinos conocidos como leiomiomas o, con menos frecuencia, leiomiosarcoma.
  • Complejo de esclerosis tuberosa (tuberous sclerosis complex, TSC; en inglés). El TSC es una afección genética asociada con cambios en la piel, el cerebro, el riñón y el corazón. Las personas que padecen de TSC también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de riñón.

Otras afecciones genéticas pueden estar asociadas con un mayor riesgo de cáncer de riñón, y la investigación para encontrar otras causas genéticas de cáncer de riñón está en curso.

La investigación también continúa buscando otros factores que causan el cáncer de riñón y lo que las personas pueden hacer para reducir su riesgo personal. Todavía no se conoce lo suficiente acerca del cáncer de riñón para determinar exactamente cómo prevenirlo. No obstante, las personas pueden tomar ciertas medidas para reducir el riesgo, como dejar de fumar, disminuir la presión arterial, controlar el peso corporal y consumir una dieta rica en frutas y vegetales y bajo contenido de grasas. Hable con su médico si le preocupa su riesgo personal de desarrollar este tipo de cáncer.

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